Demasiada televisión puede aumentar el riesgo de cáncer colorrectal en los hombres

Los hombres propensos a ver en exceso sus programas de televisión favoritos tal vez quieran tomar nota de los resultados de un nuevo estudio. Reveló que tal comportamiento podría aumentar su riesgo de cáncer colorrectal.

Los investigadores sugieren que más de 4 horas de televisión al día podrían aumentar el riesgo de cáncer colorrectal en los hombres.

Los investigadores encontraron que los hombres que veían televisión durante más de 4 horas al día tenían más probabilidades de desarrollar cáncer colorrectal durante 6 años en comparación con aquellos que pasaban menos tiempo frente a la televisión.

Pero no todo es pesimismo; el estudio también encontró que los hombres podrían reducir su riesgo de cáncer de colon al aumentar sus niveles de actividad física.

El investigador principal, el Dr. Neil Murphy, de la Agencia Internacional para la Investigación del Cáncer en Francia, y sus colegas informaron recientemente sus resultados en la Revista británica de cáncer.

Una gran cantidad de investigaciones han señalado el comportamiento sedentario como una de las principales causas de problemas de salud, y ver televisión es uno de esos comportamientos.

Un estudio reciente informado por Noticias médicas hoy, por ejemplo, reveló que ver demasiada televisión podría aumentar el riesgo de coágulos sanguíneos potencialmente fatales, mientras que otras investigaciones encontraron que puede dañar la calidad del sueño.

Ahora, los investigadores afirman que ver televisión en exceso podría aumentar el riesgo de cáncer colorrectal, al menos para los hombres.

Cáncer colorrectal y comportamiento sedentario

El cáncer colorrectal, o cáncer de intestino, es un cáncer que comienza en el colon o el recto. Según la Sociedad Estadounidense del Cáncer (ACS), habrá 97,220 nuevos casos de cáncer de colon y 43,030 nuevos casos de cáncer de recto diagnosticados en los Estados Unidos este año.

La falta de actividad física es un factor de riesgo conocido para el cáncer colorrectal, por lo que no es de extrañar que mirar televisión durante horas pueda contribuir a la enfermedad.

“Investigaciones anteriores sugieren que ver televisión puede estar asociado con otras conductas, como fumar, beber y comer más bocadillos, y sabemos que estas cosas pueden aumentar el riesgo de cáncer de intestino”, dice el Dr. Murphy.

“Ser sedentario también está asociado con el aumento de peso y mayor grasa corporal”, agrega. "El exceso de grasa corporal puede influir en los niveles sanguíneos de hormonas y otras sustancias químicas que afectan la forma en que crecen nuestras células y pueden aumentar el riesgo de cáncer de intestino".

El riesgo de cáncer colorrectal aumenta en los hombres

El Dr. Murphy y sus colegas llegaron a sus hallazgos analizando datos del UK Biobank, que es una base de datos de salud de alrededor de 500,000 hombres y mujeres que tienen su sede en el Reino Unido.

El equipo recopiló información sobre cuántas horas cada sujeto dedicaba al día a actividades sedentarias, como mirar televisión y usar una computadora.

Los investigadores también controlaron cuántos de ellos desarrollaron cáncer colorrectal durante 6 años de seguimiento. Se identificaron un total de 2.391 casos de cáncer colorrectal.

En comparación con los hombres que veían televisión hasta 1 hora al día, se descubrió que aquellos que veían televisión al menos 4 horas al día tenían un 35 por ciento más de riesgo de cáncer colorrectal.

El equipo no encontró ningún vínculo entre el tiempo dedicado a ver televisión y el riesgo de cáncer colorrectal en las mujeres.

El ejercicio reduce el riesgo de cáncer de colon

Curiosamente, el uso de la computadora no se asoció con un mayor riesgo de cáncer colorrectal en los hombres. La profesora Linda Bauld, experta en prevención del cáncer en Cancer Research UK, sugiere que esto puede deberse al contenido al que están expuestos los hombres cuando ven la televisión.

"Hay evidencia", explica, "de que una mayor exposición a los anuncios de comida chatarra en la televisión aumenta la probabilidad de comer más, lo que también aumentará las posibilidades de tener sobrepeso".

En una nota más positiva, los investigadores también encontraron que los hombres que realizaban niveles más altos de actividad física tenían un riesgo 23 por ciento menor de desarrollar cáncer de colon, en comparación con los hombres que tenían niveles bajos de actividad física.

En pocas palabras, esto sugiere que algunos hombres deberían considerar seriamente intercambiar tiempo frente al televisor por tiempo en el gimnasio.

Sin embargo, el profesor Bauld señala que la investigación plantea algunas preguntas importantes, como: ¿por qué mirar televisión durante períodos prolongados parece aumentar el riesgo de cáncer colorrectal en los hombres pero no en las mujeres?

"El estudio no analizó esto directamente, pero podría deberse a que los hombres pueden fumar, beber y comer de manera menos saludable que las mujeres mientras ven la televisión", especula el profesor Bauld.

"Lo que sí sabemos", continúa, "es que se sabe que mantener un peso saludable, reducir el consumo de alcohol, hacer actividad física y llevar una dieta rica en frutas y verduras reduce el riesgo de cáncer de intestino".

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