Heces de colitis ulcerosa: una guía visual

La colitis ulcerosa es una enfermedad inflamatoria intestinal a largo plazo que puede afectar la textura, composición y frecuencia de las deposiciones.

En las personas con colitis ulcerosa (CU), el intestino grueso o el colon se inflama y desarrolla pequeñas úlceras que producen pus. Estas úlceras también pueden desarrollarse en el recto.

El tipo de síntomas de heces que experimentan las personas dependerá de la ubicación de la inflamación y la ulceración dentro del colon.

Este artículo describe los diversos síntomas de la CU en las heces, junto con las posibles opciones de tratamiento.

Apariencia

Los médicos pueden usar una tabla de heces de Bristol para ayudar a una persona a reconocer movimientos intestinales saludables o identificar posibles problemas.

Los cambios en las heces que ocurren en la CU se deben a la inflamación. Con el tiempo, la inflamación puede dañar el revestimiento del intestino grueso.

Los síntomas de las heces

Las personas con CU pueden experimentar calambres abdominales dolorosos y una necesidad frecuente de vaciar los intestinos.

Según la Crohn's and Colitis Foundation (CFF), una persona con CU también puede experimentar los siguientes síntomas:

  • Diarrea
  • heces que contienen moco o sangre
  • dolor en el abdomen

Según otra organización, el 75 por ciento de las personas con una enfermedad inflamatoria intestinal (EII) también han experimentado incontinencia intestinal, la evacuación involuntaria de las heces o "tener un accidente".

Además, algunas personas con EII experimentan estreñimiento en lugar de diarrea.

Obtenga más información sobre los cambios comunes en las heces a continuación:

Diarrea

La diarrea ocurre cuando el daño intestinal se vuelve tan extenso que el colon pierde su capacidad para absorber el agua de los desechos.

Cuando los desechos retienen demasiada agua, resultan en heces blandas.

Sangre en las heces

A menudo, las úlceras que se forman dentro del revestimiento del colon pueden sangrar y dar como resultado heces con sangre.

Una persona que regularmente pierde mucha sangre en las heces puede desarrollar anemia.

Estreñimiento

La colitis ulcerosa puede causar calambres estomacales severos.

Aunque la mayoría de las personas con CU tendrán heces blandas, algunas también pueden experimentar estreñimiento.

Sin embargo, el estreñimiento es más común entre las personas con proctitis, en las que la inflamación y la ulceración afectan solo al recto.

Los síntomas del estreñimiento incluyen:

  • frecuencia reducida de evacuaciones intestinales
  • heces más duras
  • dificultad para defecar
  • hinchazón
  • calambres
  • sensación de que los intestinos no están vacíos incluso después de una evacuación intestinal

Incontinencia intestinal

La mayoría de las personas con CU tienden a experimentar incontinencia intestinal durante un brote de la enfermedad.

Sin embargo, alrededor de 1 de cada 10 personas con EII que experimentan incontinencia intestinal lo harán durante un período de remisión de la enfermedad.

Los siguientes factores pueden causar incontinencia intestinal:

Aumento de la sensibilidad del recto

A medida que el recto se inflama, también se vuelve más sensible. Una mayor sensibilidad en el recto puede hacer que se vuelva más activo, expulsando las heces tan pronto como llegan.

Cirugía de EII

Las personas con CU grave pueden someterse a una cirugía para extirpar todo o parte del intestino grueso.

En la "cirugía de bolsa", el cirujano reemplaza el colon con una bolsa interna. Algunas personas que se someten a este procedimiento pueden desarrollar incontinencia intestinal.

Estreñimiento severo

La acumulación de heces puede irritar el revestimiento del recto y provocar una sobreproducción de moco.

Si el recto contiene heces constantemente, los músculos del ano se relajan y permiten que la mucosidad se escape.

Cómo reducir los síntomas de las heces

Los siguientes tratamientos para la CU reducen la inflamación que conduce a los síntomas de las heces:

  • Aminosalicilatos, que son medicamentos que se dirigen a la inflamación en el revestimiento del colon.
  • Corticosteroides, que son potentes antiinflamatorios de acción rápida que se utilizan para tratar los brotes de CU.
  • Inmunomoduladores, que son medicamentos que regulan el sistema inmunológico.
  • Biológicos, que se dirigen a la inflamación en el intestino.

Tratar la diarrea

Las personas con EII deben evitar tomar medicamentos antidiarreicos.

Los medicamentos antidiarreicos pueden aumentar el riesgo de una complicación llamada megacolon, en la que los gases digestivos quedan atrapados en el colon, provocando su hinchazón. En algunos casos, esto puede resultar fatal.

La forma más segura de tratar la diarrea es realizar cambios en la dieta. Muchas personas con CU experimentan diarrea después de comer alimentos específicos.

Llevar un diario de alimentos junto con un registro diario de los síntomas de las heces puede ayudar a las personas a identificar y eliminar estos alimentos desencadenantes.

Reducir la sangre en las heces.

Un estudio reciente sugiere que un suplemento prebiótico puede ayudar a reducir las heces con sangre y otros síntomas de la CU.

Los participantes que tomaron el suplemento de prebióticos experimentaron una disminución significativa del dolor abdominal y los calambres. También informaron una reducción de las náuseas, los vómitos, la diarrea y la sangre en las heces, aunque estos efectos no fueron estadísticamente significativos.

El estudio fue pequeño, por lo que se necesita más investigación para determinar la mejor manera de reducir la sangre en las heces.

Si una persona tiene heces con sangre con frecuencia, un médico puede recetarle suplementos de hierro para ayudar a prevenir la anemia.

Tratar el estreñimiento

Llevar un diario de alimentos puede ayudar a identificar la causa de los síntomas.

La International Foundation for Gastrointestinal Disorders (IFFGG) recomienda los siguientes tratamientos para el estreñimiento leve:

  • beber muchos líquidos
  • comer alimentos fibrosos, como frutas y verduras crudas
  • comer pan y cereales integrales

Sin embargo, muchas personas con CU descubren que los alimentos fibrosos y los cereales integrales desencadenan otros síntomas, por lo que llevar un diario de alimentos puede ayudar a las personas a identificar qué alimentos causan qué síntomas.

Otros métodos para aliviar el estreñimiento incluyen:

  • Ponerse en cuclillas mientras defeca: Sentarse con las rodillas más altas que las caderas al usar el baño puede ayudar a alinear el recto, lo que facilita la evacuación de las heces.
  • Ejercicio: El ejercicio ayuda a acelerar el movimiento de las heces a través del colon.
  • Tomar laxantes: los médicos pueden recomendar laxantes osmóticos para personas con EII. Estos aumentan la disponibilidad de agua en el colon, lo que ayuda a ablandar las heces.

Sin embargo, las personas con CU deben hablar con un médico antes de tomar laxantes, ya que estos medicamentos pueden aumentar los calambres estomacales y de gases.

Manejo de la incontinencia intestinal

A muchas personas que experimentan incontinencia intestinal les resulta difícil discutir el problema con un médico.

Sin embargo, un médico puede identificar la causa subyacente de un intestino permeable y puede ofrecer consejos sobre cómo controlar y manejar este síntoma.

Algunas sugerencias para controlar la incontinencia intestinal incluyen:

Reentrenamiento intestinal

Las personas que experimentan una sensación de urgencia pueden beneficiarse de retrasar las deposiciones. Esta técnica se llama reentrenamiento intestinal.

Aunque el reentrenamiento intestinal puede ser difícil al principio. Sin embargo, con el tiempo, ayudará a fortalecer y controlar los músculos del recto y el esfínter.

Ejercicios del suelo pélvico

Los músculos del piso pélvico sostienen los órganos pélvicos, que incluyen la vejiga y el intestino, así como el útero en las mujeres.

Los ejercicios del suelo pélvico pueden ayudar a fortalecer los músculos alrededor del ano, reduciendo la incontinencia. Para encontrar los músculos del suelo pélvico, imagina detener un chorro de orina o practicar mientras orinas.

Para realizar ejercicios del suelo pélvico, contraiga y mantenga los músculos del suelo pélvico contando hasta 3 y luego relaje los músculos, mientras cuenta lentamente hasta 3. Evite empujar el músculo hacia fuera durante la etapa de relajación.

Repita esto 15 veces para completar una serie de ejercicios. Trate de completar tres series cada día.

Resumen

Las personas con CU pueden experimentar síntomas de heces incómodos, inconvenientes y, a veces, angustiantes. Estos pueden afectar en gran medida la calidad de vida de una persona.

Sin embargo, existe una variedad de tratamientos que pueden ayudar a las personas con CU a experimentar menos síntomas y menos graves.

Una persona debe discutir las opciones con su médico para establecer el plan de tratamiento más efectivo.

Lea el artículo en español.

none:  menopausia sistema pulmonar salud ocular - ceguera