¿Qué es el cáncer de ovario?

El cáncer de ovario se refiere a cualquier crecimiento canceroso que comienza en el ovario. Esta es la parte del cuerpo femenino que produce huevos.

El cáncer de ovario es ahora la quinta causa más común de muerte relacionada con el cáncer entre las mujeres en los Estados Unidos. Dicho esto, las muertes por cáncer de ovario han disminuido en los EE. UU. Durante las últimas 2 décadas, según la Sociedad Estadounidense del Cáncer (ACS).

La ACS estima que en 2019, alrededor de 22,530 personas pueden recibir un diagnóstico de cáncer de ovario. Es probable que alrededor de 13,980 personas mueran a causa de esta afección.

Siga leyendo para obtener más información sobre cómo reconocer los síntomas y qué esperar si ocurren.

Síntomas

El dolor abdominal puede ser un síntoma de cáncer de ovario.

La mayoría de los cánceres de ovario comienzan en el epitelio o revestimiento exterior del ovario. En las primeras etapas, puede haber pocos o ningún síntoma.

Si se presentan síntomas, pueden parecerse a los de otras afecciones, como el síndrome premenstrual, el síndrome del intestino irritable o un problema temporal de la vejiga. Sin embargo, en el cáncer de ovario, los síntomas persistirán y empeorarán.

Los primeros síntomas pueden incluir:

  • dolor o presión en la pelvis
  • sangrado vaginal inesperado
  • dolor en la espalda o el abdomen
  • hinchazón
  • sentirse lleno rápidamente al comer
  • cambios en los patrones de micción, como micción más frecuente
  • cambios en los hábitos intestinales, como estreñimiento

Si alguno de estos síntomas dura 2 semanas o más, la persona debe consultar a un médico.

También puede haber:

  • náuseas e indigestión
  • perdida del apetito
  • pérdida de peso
  • falta de aliento
  • fatiga

Los síntomas pueden cambiar si el cáncer se disemina a otras partes del cuerpo.

Obtenga más información aquí sobre los primeros síntomas del cáncer de ovario.

Causas y factores de riesgo

El cáncer de ovario se desarrolla cuando las células de esta zona del cuerpo se dividen y multiplican de forma descontrolada.

No está claro por qué ocurre el cáncer de ovario, pero los expertos han identificado algunos factores de riesgo. Incluyen:

Historia familiar

Tener un pariente cercano con antecedentes de cáncer de ovario o de mama aumenta las probabilidades de que una persona desarrolle cáncer de ovario.

Someterse a un cribado genético para detectar mutaciones en el BRCA El gen puede ayudar a determinar si alguien tiene un mayor riesgo de cáncer de ovario y de mama.

Edad

Alrededor del 50% de los casos de cáncer de ovario ocurren después de los 63 años.

Historia reproductiva

Los antecedentes familiares, la edad y los antecedentes reproductivos de una persona pueden afectar su riesgo de cáncer de ovario.

Haber tenido uno o más embarazos a término se asocia con un menor riesgo de cáncer de ovario. Cuantos más embarazos tiene una mujer, menor parece ser el riesgo. La lactancia materna también puede reducir el riesgo.

Sin embargo, tener hijos más tarde en la vida (después de los 35 años) o no tenerlos nunca se asocia con un mayor riesgo.

Las personas que usan algunos tipos de tratamiento de fertilidad pueden tener una mayor probabilidad de desarrollar células limítrofes, pero no todos los estudios lo confirman.

Obtenga más información sobre el carcinoma in situ o las células anormales que pueden volverse cancerosas.

Las mujeres que usan píldoras anticonceptivas o una hormona anticonceptiva inyectable también parecen tener un riesgo menor.

Cáncer de mama

Las personas con antecedentes de cáncer de mama parecen tener una mayor probabilidad de padecer cáncer de ovario. Esto puede deberse a cambios en el BRCA gene.

Por esta razón, algunas personas con cáncer de mama que dan positivo para esta mutación genética pueden optar por una ooforectomía o cirugía para extirpar los ovarios como terapia preventiva.

Terapia hormonal

Someterse a terapia de reemplazo hormonal (TRH) después de la menopausia parece aumentar el riesgo de cáncer de ovario.

Cuanto más tiempo usa una persona la TRH, mayor es el riesgo. Sin embargo, el riesgo parece disminuir después de que se detiene el tratamiento.

Obesidad y sobrepeso

El cáncer de ovario es más común en personas con un índice de masa corporal (IMC) superior a 30.

Cirugía ginecológica

Someterse a una cirugía para extirpar el útero, llamada histerectomía, puede reducir el riesgo de cáncer de ovario en un tercio.

VPH

Los científicos han estado encontrando vínculos entre el virus del papiloma humano (VPH) y varios cánceres, incluidos el cáncer de amígdalas y el cáncer de cuello uterino.

En 2013, los autores de un metanálisis informaron haber encontrado una alta tasa de VPH entre las personas con cáncer de ovario. Sin embargo, no pudieron confirmar que el VPH lo causa y pidieron más investigación.

Obtenga más información sobre el VPH, incluidos sus efectos y cómo prevenirlo, aquí.

Otros posibles factores de riesgo

Otros factores que pueden aumentar el riesgo de algunos tipos de cáncer de ovario incluyen:

  • tener altos niveles de andrógenos u hormonas masculinas
  • factores dietéticos
  • el uso de talco en polvo

Sin embargo, los investigadores aún no han demostrado un vínculo entre estos factores y el cáncer de ovario.

Riesgo para las personas transgénero

Algunos estudios sugieren que tener niveles altos de andrógenos puede aumentar el riesgo de cáncer de ovario. Esto puede ser motivo de preocupación para los hombres transgénero que utilizan un tratamiento hormonal en su transición.

Un estudio de 2017 señala que la extirpación de los ovarios puede reducir el riesgo, pero los autores instan a las personas a ser conscientes de que el cáncer de ovario sigue siendo una posibilidad.

La Red Nacional de Cáncer LGBT señala que las personas transgénero pueden tener dificultades para buscar ayuda médica periódica debido a la preocupación por revelar su identidad de género.

Animan a las personas a que pidan a sus amigos, a su hospital local y a su compañía de seguros que encuentren un médico adecuado que pueda ayudarles a cuidar su salud y su cuerpo.

Etapas

Si un profesional de la salud diagnostica cáncer de ovario, deberá determinar el estadio y el grado para decidir un plan de tratamiento.

El estadio se refiere a qué tan lejos se ha diseminado el cáncer. Por ejemplo:

  • Localizado: las células cancerosas afectan solo los ovarios o las trompas de Falopio y no se han diseminado a ningún otro lugar.
  • Regional: el cáncer se ha diseminado a órganos cercanos, como el útero.
  • Distante: el cáncer está presente en otras partes del cuerpo. Ahora afecta a otros órganos, como los pulmones o el hígado.

Mientras tanto, el grado se refiere a qué tan anormales aparecen las células cancerosas.

Obtener un diagnóstico temprano generalmente significa que el tratamiento puede ser más efectivo. Sin embargo, otros factores pueden afectar esto.

Estos factores incluyen la edad y la salud general de la persona y el tipo o grado de la célula cancerosa, ya que algunos tipos son más agresivos que otros.

Tipos

Hay más de 30 tipos de cáncer de ovario, según el tipo de célula en la que se originan.

Hay tres tipos de células comunes:

  • células epiteliales, que se encuentran en el revestimiento de la superficie del ovario
  • células germinales, que se convertirán en huevos para la reproducción
  • células del estroma, que liberan hormonas y unen las estructuras de los ovarios

Los tumores epiteliales son los más frecuentes y los más invasivos. Ocurren en alrededor del 85 al 90% de las personas con cáncer de ovario.

Los tumores de células germinales suelen ser benignos. En el 90% de los casos que se vuelven cancerosos, el tratamiento es eficaz.

Diagnóstico

Si los exámenes de rutina o los síntomas sugieren que una persona puede tener cáncer de ovario, el médico normalmente:

  • preguntarle a la persona sobre su historial médico personal y familiar
  • realizar un examen pélvico

También pueden recomendar:

Análisis de sangre: estos análisis comprobarán los niveles altos de un marcador llamado CA-125.

Pruebas de imágenes: los ejemplos incluyen una ecografía transvaginal, una resonancia magnética o una tomografía computarizada.

Laparoscopia: un profesional de la salud insertará un tubo delgado con una cámara conectada a través de un pequeño orificio en el abdomen, para ver los ovarios y tal vez tomar una muestra de tejido para una biopsia.

Biopsia: implica el examen microscópico de una muestra de tejido.

Solo una biopsia puede confirmar que una persona tiene cáncer. Un profesional de la salud puede hacer esto como parte de la evaluación inicial o después de una cirugía para extirpar un tumor.

¿Qué implica una biopsia? Aprende más aquí.

Tratamiento

La cirugía es un posible tratamiento para el cáncer de ovario.

El tratamiento dependerá de muchos factores, que incluyen:

  • el tipo, estadio y grado del cáncer
  • la edad y la salud general del individuo
  • sus preferencias personales
  • accesibilidad y asequibilidad del tratamiento

Las opciones tienden a incluir:

Cirugía: la elección dependerá del tipo de cáncer y de qué tan lejos se haya diseminado. Las opciones quirúrgicas incluyen una histerectomía, la extirpación de uno o ambos ovarios y la extirpación de los ganglios linfáticos afectados. Un médico discutirá las opciones adecuadas con el individuo.

Quimioterapia: estos medicamentos tienen como objetivo destruir las células cancerosas. Si una persona toma medicamentos de quimioterapia por vía oral o en forma de inyección o infusión, afectarán a todo el cuerpo. Otra opción es la quimioterapia intraperitoneal. En este caso, un tubo administra el medicamento directamente al área del cuerpo afectada por el cáncer. La quimioterapia puede tener efectos adversos generalizados, especialmente si afecta a todo el cuerpo.

Obtenga más información sobre la quimioterapia, incluidos sus efectos adversos, aquí.

Terapia dirigida: algunos tratamientos se dirigen a células específicas que ayudan a promover el crecimiento del cáncer. Los ejemplos incluyen la terapia con anticuerpos monoclonales y los inhibidores de la angiongénesis. La terapia dirigida tiene como objetivo limitar los efectos adversos dirigiéndose a funciones específicas.

Radioterapia: esta técnica utiliza rayos X para eliminar las células cancerosas. Una forma de hacerlo es introduciendo un líquido radiactivo en el peritoneo. Esto puede ayudar a las personas con cáncer de ovario avanzado.

Inmunoterapia (bioterapia): tiene como objetivo estimular la capacidad del sistema inmunológico para defender al cuerpo contra el cáncer. La terapia con vacunas implica la inyección de sustancias que encontrarán y matarán un tumor. Puede ayudar a las personas con cáncer de ovario avanzado.

Algunos de estos son tipos de tratamiento relativamente nuevos. Algunas personas pueden optar por unirse a un ensayo clínico, que puede dar acceso a algunos de los enfoques más nuevos.

Tasas de supervivencia

Las tasas actuales de supervivencia a 5 años para el cáncer de ovario reflejan el porcentaje de personas que vivieron 5 años o más después de recibir un diagnóstico en 2008-2014.

El pronóstico depende de la etapa y el tipo de cáncer. Los factores individuales, como la edad, la salud en general y el acceso al tratamiento, también afectan las tasas de supervivencia.

La ACS proporciona cifras para tres tipos de cáncer de ovario:

EtapaCáncer de ovario epitelial invasivoTumores del estroma ováricoTumores de células germinales del ovarioLocalizado92%99%98%Regional75%89%95%Distante30%61%75%

panorama

Todos los tipos de cáncer de ovario son tratables si una persona recibe un diagnóstico en las primeras etapas. Algunos tipos también son altamente tratables en las etapas posteriores.

Al considerar las estadísticas de supervivencia para el cáncer de ovario, también vale la pena señalar que los avances médicos han mejorado las perspectivas durante los últimos 20 años.

Sin embargo, asistir a exámenes de detección regulares y buscar ayuda si aparece algún síntoma a menudo puede conducir a un diagnóstico temprano, y esto aumentará las posibilidades de recibir un tratamiento eficaz.

Q:

Si el cáncer de ovario no suele mostrar síntomas tempranos, ¿cómo saben las personas si lo tienen? ¿Existe un examen de rutina para este tipo de cáncer?

A:

No existe ninguna recomendación para la detección de rutina para aquellas personas con un riesgo promedio de cáncer de ovario.

Para las personas con alto riesgo, como las personas con un síndrome hereditario, mutación genética o antecedentes familiares importantes, un médico puede recomendar una ecografía transvaginal o un análisis de sangre para el marcador CA-125. Sin embargo, si un médico recomendaría o no la detección y con qué frecuencia depende de factores individuales.

Muchos de los síntomas del cáncer de ovario son similares a los de afecciones que no son graves. Sin embargo, si una persona experimenta los síntomas del cáncer de ovario con regularidad durante más de unas pocas semanas, debe consultar a su médico.

Yamini Ranchod, PhD, MS Las respuestas representan las opiniones de nuestros expertos médicos. Todo el contenido es estrictamente informativo y no debe considerarse un consejo médico.

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