Los veteranos se benefician del tratamiento del dolor sin medicamentos

Un nuevo estudio encuentra un menor riesgo de resultados adversos posteriores al tratamiento entre el personal militar que regresa con dolor crónico y que recibió terapia sin medicamentos.

Una nueva investigación muestra que algunas terapias sin medicamentos, incluida la terapia con ejercicios, pueden ayudar a aliviar el dolor en los veteranos.

Muchas personas que regresan del despliegue militar experimentan problemas de salud física y mental.

Estos pueden incluir dolor crónico, trastorno por consumo de alcohol posterior al tratamiento, adicción a las drogas, depresión, pensamientos suicidas, autolesiones o una combinación.

Ahora, un nuevo estudio en el Revista de Medicina Interna General concluye que recibir un tratamiento que no esté basado en medicamentos puede reducir la probabilidad de tales resultados en los veteranos con dolor crónico.

Según los hallazgos, los miembros del ejército de los Estados Unidos que recibieron terapia sin medicamentos tenían un riesgo "significativamente menor" de:

  • trastornos por consumo de alcohol o drogas
  • envenenamiento accidental con opioides, narcóticos relacionados, barbitúricos o sedantes
  • pensamientos de suicidio
  • lesiones autoinfligidas, incluidos los intentos de suicidio

El Departamento de Asuntos de Veteranos (VA), el Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas y el Centro Nacional de Salud Complementaria e Integrativa financiaron la nueva investigación.

Métodos de estudio

La estadística e investigadora del suicidio Esther Meerwijk, Ph.D., del VA Palo Alto Health Care System, en California, dirigió el nuevo estudio.

Meerwijk y sus colegas analizaron los registros de salud militar de 142.539 miembros del personal activo del Ejército que habían informado de dolor crónico después del despliegue en Irak o Afganistán en 2008-2014.

Los científicos incluyeron datos hasta finales de 2015 en su análisis. La edad promedio del personal era de 26 años y su período de servicio promedio duró poco más de 1 año.

Los problemas de salud relacionados con las articulaciones, la espalda y el cuello, los músculos o los huesos fueron las causas más frecuentes de dolor crónico.

Según el estudio, entre el 29% y el 44% de los miembros en servicio activo informaron sobre dolor crónico al Sistema de Salud Militar (MHS), y ese número aumentó al 48% -60% entre los que continuaron recibiendo tratamiento de la Administración de Salud de Veteranos ( VHA).

Los investigadores rastrearon la duración de la atención de cada individuo, las terapias farmacológicas o no farmacológicas que habían recibido del MHS y la cantidad de días, si los hubo, durante los cuales habían tomado opioides.

El análisis incluyó las siguientes terapias no farmacéuticas (NPT) ofrecidas por el MHS: “acupuntura [o] punción seca, biorretroalimentación, atención quiropráctica, masajes, terapia con ejercicios, terapia con láser frío, manipulación espinal osteopática, estimulación nerviosa eléctrica transcutánea y otras manipulaciones eléctricas, ecografía, tratamiento térmico superficial, tracción y soportes lumbares ”.

Entre el grupo de NPT, el 92,2% había recibido terapia con ejercicios. Otras terapias no farmacológicas fueron menos comunes, como se describe a continuación:

  • otra fisioterapia: 32,4%
  • atención quiropráctica: 23,5%
  • estimulación eléctrica: 20,3%
  • masaje: 17,6%
  • manipulación espinal: 12,0%
  • acupuntura o punción seca: 10,2%

Menos del 10% de las personas del grupo NPT habían recibido alguna de las otras terapias no farmacológicas.

Evaluación de resultados

Los investigadores evaluaron los resultados adversos analizando los registros médicos de las personas después de que dejaron el servicio y pasaron a la atención de VHA.

Dado que el alcance del estudio fue relativamente a corto plazo, los autores reconocen que "no se ha examinado el posible efecto protector a largo plazo del NPT contra los resultados adversos".

Aún así, el análisis del equipo vio una reducción en los resultados adversos entre aquellos que habían recibido NPT. El efecto más significativo fue una disminución del 35% en el riesgo de intoxicación accidental por opioides, narcóticos relacionados, barbitúricos o sedantes.

Además, los investigadores observaron que el grupo NPT:

  • tenían un 17% menos de probabilidades de sufrir lesiones autoinfligidas, incluidos los involucrados en intentos de suicidio
  • tenían un 12% menos de probabilidades de experimentar pensamientos suicidas
  • tenían un 8% menos de probabilidades de experimentar trastornos por consumo de alcohol o drogas

“Tenía sentido que si los tratamientos sin medicamentos son buenos para controlar el dolor, su efecto iría más allá del simple alivio del dolor”, dice Meerwijk.

“Sin embargo, me sorprendió que los resultados de nuestros análisis se mantuvieran, a pesar de nuestros intentos de demostrar que estaban equivocados. A menudo, en la investigación, los resultados significativos desaparecen una vez que se comienza a controlar las variables que posiblemente puedan afectar el resultado del estudio ".

Aunque los autores señalan que su análisis establece una correlación en lugar de una causalidad, Meerwijk sugiere un posible mecanismo en funcionamiento:

"Es posible que [...] estemos viendo un efecto genuino de las terapias sin medicamentos que ocurre independientemente de si los soldados usan opioides o no".

Esther Meerwijk, Ph.D.

“Si los tratamientos sin medicamentos hacen que el dolor crónico sea más tolerable, es más probable que las personas tengan experiencias positivas en la vida. Eso los hace menos propensos a tener pensamientos suicidas o recurrir a las drogas ”, propone Meerwijk.

Al notar el interés de VA en su estudio y sus resultados, Meerwijk tiene la esperanza de que los beneficios de las terapias sin medicamentos para el dolor crónico impulsarán a las autoridades médicas militares a recurrir a soluciones no opioides con mayor frecuencia.

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