¿Qué significan los leucocitos en la orina?

Las muestras de orina a veces pueden contener leucocitos. Un leucocito es un glóbulo blanco, vital para las defensas del sistema inmunológico contra las enfermedades. Por lo general, no ocurren en la orina en cantidades significativas.

Tener leucocitos en la orina puede ser un síntoma de una infección. Una infección del tracto urinario (ITU) a menudo es responsable del aumento de los niveles de leucocitos en la orina.

Se estima que cada año ocurren 150 millones de infecciones urinarias en todo el mundo.

Este artículo explicará qué significa un exceso de glóbulos blancos en la orina y cómo tratar una UTI.

Leucocitos en orina

A veces, los leucocitos pueden aparecer en los análisis de orina.

Una cantidad inusualmente alta de leucocitos en la orina indica inflamación o infección a lo largo del tracto urinario, a menudo en la vejiga o el riñón.

Estos se mostrarán en una prueba de orina. Las mujeres durante el embarazo se someten a pruebas de detección de infecciones urinarias durante su primera visita prenatal y es posible que necesiten pruebas en otros momentos durante el embarazo. Otras personas pueden requerir pruebas según su salud, síntomas o antecedentes de infecciones recurrentes.

El médico puede realizar una prueba con tira reactiva, en la que una tira química detecta una enzima llamada esterasa leucocitaria que indica la presencia de glóbulos blancos, típicamente relacionados con una infección. La prueba de la tira reactiva también destaca los nitritos, que son un producto de desecho de la descomposición de ciertas bacterias.

La presencia de nitritos en la orina es muy específica de determinadas infecciones bacterianas. Los nitritos no ocurren con todos los tipos de bacterias.

La ausencia de esterasa leucocitaria en la orina significa que no es probable que la orina contenga glóbulos blancos, por lo que no es probable que contenga agentes infecciosos.

El médico o el técnico de laboratorio también pueden realizar un cultivo de orina. Esto implica el crecimiento de bacterias en la orina para identificar la causa de la infección.

Leucocitos en la orina sin nitrito.

Si la prueba de esterasa leucocitaria es positiva pero no encuentra nitrito, es posible que aún exista una infección.

La prueba es específica para ciertas enzimas bacterianas, lo que significa que puede detectar infecciones bacterianas específicas con más certeza. Sin embargo, no es muy sensible, lo que significa que la prueba no detecta todas las infecciones bacterianas. E. coli las bacterias se asocian más comúnmente con los nitritos en la orina.

Tener leucocitos en la orina sin nitritos también puede conducir a un resultado falso positivo que apunta a una infección bacteriana cuando no hay ninguna. El patólogo o el técnico realizarán más pruebas para confirmar la presencia de una infección.

Esto es particularmente cierto cuando existen otras causas de inflamación en el tracto urinario. El canal genital a veces puede pasar leucocitos a la orina durante el proceso de obtención de una muestra.

Para evitar un resultado falso positivo, las personas deben limpiar el área alrededor de la abertura uretral antes de administrar la muestra, usando toallitas limpiadoras y sosteniendo sus labios o prepucio a un lado.

Tome una muestra a la mitad de la micción. El flujo inicial de orina puede estar contaminado por bacterias de la piel, por lo que tomar una muestra de esta manera también reduce el riesgo de un resultado engañoso.

¿Qué son los leucocitos?

Los glóbulos blancos son una parte clave del sistema inmunológico.

Los leucocitos son glóbulos blancos. Están muy involucrados en las respuestas inmunitarias que protegen a las personas de las infecciones.

Hay varios tipos de glóbulos blancos. Los dos leucocitos principales son los fagocitos y los linfocitos.

Los fagocitos se producen en la médula ósea. Su trabajo consiste en engullir partículas extrañas, como bacterias o parásitos. Esto significa rodear, absorber y destruir una partícula.

Los linfocitos son los glóbulos blancos que reconocen las partículas extrañas basándose en encuentros anteriores. Contribuyen a la inmunidad "adaptativa", la capacidad sofisticada del sistema inmunológico para recordar y producir respuestas personalizadas y eficaces a una infección.

Los linfocitos producen anticuerpos. Estos se unen a partículas extrañas y permiten que el sistema inmunológico las recuerde más adelante, en caso de que ocurra la misma infección.

Existen otros tipos de leucocitos. Los glóbulos blancos citotóxicos, por ejemplo, pueden matar otras células.

Durante el embarazo

Un médico a menudo realizará un análisis de orina durante el embarazo para detectar leucocitos. Esta es la misma prueba que confirma una infección de la vejiga o del riñón.

Esto también verifica ciertas afecciones relacionadas con el embarazo. Uno de ellos es la preeclampsia o presión arterial alta durante el embarazo. La presencia de proteína en la orina y una lectura de presión arterial elevada pueden indicar preeclampsia.

Las infecciones urinarias son comunes durante el embarazo y los médicos a menudo encuentran leucocitos en la orina que sugieren la presencia de una infección. Sin embargo, algunas mujeres embarazadas tienen una infección bacteriana en la orina sin síntomas.

Esto se conoce como bacteriuria asintomática.

Infecciones del tracto urinario

Una UTI es a menudo la causa de leucocitos en la orina.

Una UTI puede afectar las vías urinarias superior e inferior, los riñones, la vejiga, la uretra y la próstata.

Las infecciones del tracto urinario inferior también pueden tener estos nombres específicos:

  • cistitis o infección de la vejiga
  • uretritis, una infección de la uretra, que es el conducto que transporta la orina desde la vejiga hacia el exterior del cuerpo
  • prostatitis, que afecta a la próstata

Tanto las infecciones urinarias superiores como las inferiores pueden provocar leucocitos en la orina.

Los síntomas varían y a menudo se superponen, pero pueden incluir:

  • orinar con más frecuencia y una sensación frecuente de necesidad de orinar
  • ardor o dolor al orinar con solo pequeñas cantidades de orina
  • dificultad para orinar o dolor al orinar
  • secreción u orina turbia
  • sangre en la orina
  • presión o dolor abdominal bajo

Los síntomas de infecciones más graves pueden incluir:

  • fiebre y escalofríos
  • dolor en el costado o en la parte baja de la espalda
  • náusea
  • vomitando
  • sentirse significativamente enfermo

Es importante buscar atención médica de inmediato si se presenta alguno de estos síntomas.

Tratamiento

La mayoría de las infecciones urinarias causan infecciones manejables que una persona puede tratar con antibióticos. El médico puede recetar una variedad de antibióticos diferentes, aunque solo recetará ciertos antibióticos a las mujeres durante el embarazo.

Las infecciones más graves o graves con complicaciones, como abscesos, afectación renal o cualquier infección que se produzca durante el embarazo, pueden necesitar un tratamiento más intensivo, incluida la hospitalización.

Es posible que el médico deba cambiar el curso de los antibióticos una vez que se identifican las bacterias. Ciertas bacterias solo pueden tratarse con antibióticos específicos.

Prevención de las infecciones urinarias en mujeres

Algunas mujeres tienen infecciones urinarias frecuentes. Las medidas preventivas pueden incluir:

  • beber más líquido
  • vaciar la vejiga sin demora
  • orinar inmediatamente después del sexo
  • tomar medidas de protección con respecto al sexo, como evitar los espermicidas y los diafragmas
  • usando jabones suaves sin perfume para limpiar el área genital
  • Usar telas naturales y transpirables, como 100% algodón.

Si bien las infecciones urinarias pueden ser irritantes y de naturaleza sensible, a menudo se pueden prevenir y, por lo general, se pueden tratar.

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