Un compuesto del brócoli y la col rizada ayuda a suprimir el crecimiento tumoral.

El cuerpo tiene sus propios mecanismos para combatir el cáncer, pero a veces son demasiado débiles para suprimir el crecimiento del tumor. Ahora, los científicos han descubierto que el brócoli, la col rizada y otras verduras crucíferas contienen un compuesto que podría revitalizar uno de estos mecanismos innatos.

La investigación muestra que un compuesto en las verduras crucíferas puede estimular un supresor de tumores natural en el cuerpo.

Investigadores del Centro Médico Beth Israel Deaconess de la Facultad de Medicina de Harvard en Boston, MA, vieron que el compuesto indol-3-carbinol (I3C) impedía el crecimiento tumoral en un modelo de ratón de cáncer de próstata.

en un Ciencias En el artículo de estudio, explican que I3C promueve PTEN, una proteína supresora de tumores "cuya actividad a menudo disminuye en los cánceres humanos".

El equipo encontró una vía molecular en la que la proteína WWP1 altera y debilita el supresor de tumores PTEN. WWP1 está activo en varios cánceres humanos.

Sin embargo, su investigación revela que I3C puede inactivar WWP1 desactivando su gen. Esto libera todo el poder de PTEN para restringir el crecimiento tumoral.

“Encontramos un nuevo actor importante que impulsa un camino crítico para el desarrollo del cáncer”, dice el autor principal del estudio, el Dr. Pier Paolo Pandolfi, director del Centro de Cáncer e Instituto de Investigación del Cáncer del Centro Médico Beth Israel Deaconess.

Sugiere que el camino es "un talón de Aquiles [al que] podemos apuntar con opciones terapéuticas".

Cáncer y verduras crucíferas

El cáncer surge cuando las células anormales crecen sin control, invaden tejidos y se diseminan. La malignidad puede afectar a casi todas las partes del cuerpo.

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), el cáncer causó 9,6 millones de muertes en 2018 y su impacto económico está aumentando. En 2010, el costo total del cáncer en todo el mundo fue de alrededor de 1,16 billones de dólares.

Hay más de 100 tipos de cáncer, cada uno según el tipo de célula en la que comienza.

Los científicos también han identificado seis características del cáncer a nivel celular. Estos funcionan al mantener las señales de crecimiento, evitar la supresión de tumores, escapar de la muerte celular, promover la replicación sin fin, establecer un suministro de sangre y desencadenar la invasión y la diseminación.

Existe una necesidad creciente de medicamentos nuevos y rentables para tratar el cáncer. Los investigadores recurren cada vez más al mundo vegetal en busca de compuestos naturales que puedan cumplir con este requisito.

Estudios anteriores han identificado compuestos que combaten el cáncer en las verduras crucíferas, como el repollo, la col rizada, el brócoli y las coles de Bruselas. Han sugerido que los compuestos operan sobre genes que promueven algunas de las características del cáncer.

Restaurar la supresión tumoral

El estudio reciente se suma a este conocimiento. El equipo ya sabía que PTEN es normalmente un poderoso supresor de tumores. Sin embargo, en el cáncer, el gen de la proteína puede estar ausente, alterado, regulado a la baja o silencioso.

Es raro que el gen esté completamente ausente; eso requeriría la eliminación de las dos copias que lleva cada persona. A menudo, lo que sucede es que los tumores tienen niveles bajos de proteína PTEN, porque, por ejemplo, solo una de las dos copias está activa.

Esto llevó al Dr. Pandolfi y su equipo a preguntarse si podría haber una manera de restaurar PTEN a su potencia supresora de tumores completa, y hasta qué punto esto podría detener el crecimiento de los tumores.

Para investigar estas preguntas, se propusieron identificar las vías moleculares que activan PTEN.

Usando células cancerosas humanas y un modelo de ratón de cáncer de próstata, identificaron que la proteína que WWP1 codifica para reduce la capacidad de PTEN para suprimir tumores.

Una investigación adicional sobre la forma molecular y la actividad bioquímica de WWP1 reveló que la molécula pequeña I3C era un "inhibidor natural y potente de WWP1".

Sin embargo, el equipo no sugiere que comer muchas verduras crucíferas pueda tener el mismo efecto. Para empezar, una persona tendría que comer alrededor de 6 libras de brotes crudos por día para alcanzar un nivel efectivo de I3C.

En cambio, el Dr. Pandolfi y sus colegas están buscando otras formas de utilizar este conocimiento. Van a seguir examinando cómo funciona WWP1 y si podría haber otras moléculas con un poder aún mayor para bloquearlo.

"Estos hallazgos allanan el camino hacia un enfoque de reactivación de supresores de tumores buscado durante mucho tiempo para el tratamiento del cáncer".

Dr. Pier Paolo Pandolfi

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