¿Las personas con diabetes, obesidad están predispuestas al estrés?

Las personas con obesidad y diabetes tipo 2 o prediabetes tienen resistencia a la insulina, lo que significa que sus cuerpos no pueden regular los niveles de azúcar en sangre. Pero, ¿estos desequilibrios también significan que aumentan sus respuestas emocionales a los estímulos negativos?

La resistencia a la insulina puede contribuir a que las personas con obesidad y diabetes sean más propensas al estrés.

Según Auriel Willette, Tovah Wolf y otros en la Universidad de Wisconsin-Madison y la Universidad Estatal de Iowa en Ames, la respuesta es "sí".

Estudios anteriores han revelado que las personas que viven con diabetes tipo 2 y obesidad parecen estar más predispuestas a trastornos del estado de ánimo como la depresión.

Los científicos involucrados en el nuevo estudio pensaron que esta mayor respuesta emocional a los factores estresantes puede tener que ver con la resistencia a la insulina, lo que establece el contexto para una mayor respuesta emocional negativa.

Su estudio reciente, cuyos resultados ahora se publican en la revista. Medicina psicosomática - indica que las personas con diabetes tipo 2 o prediabetes reaccionan con más fuerza a los estímulos visuales negativos.

Esto está respaldado por su actividad cerebral, niveles de cortisol (la hormona del estrés) y su desempeño cognitivo.

Resistencia a la insulina ligada a reacciones negativas

Para recopilar datos relevantes para su investigación, los investigadores reclutaron a 331 adultos mediante un estudio más amplio llamado Midlife en los Estados Unidos.

El primer signo que estudiaron en los participantes fue su "respuesta de sobresalto", que se define como una reacción defensiva involuntaria a un estímulo que automáticamente se percibe como potencialmente peligroso.

Imagínese saltando, sobresaltado, porque de repente alguien grita "¡boo!" detrás de ti en una habitación tranquila. Después de un momento, te darás cuenta de que fue solo una broma, pero la reacción instantánea de tu cuerpo es impulsarte fuera de peligro.

Sin embargo, algunas personas tienen respuestas de sobresalto más fuertes e intensas que otras, y resulta que las personas con diabetes pueden caer en esta categoría.

Willette y su equipo mostraron a cada participante del estudio una serie de imágenes de contenido negativo, positivo o neutral, con el objetivo de desencadenar una respuesta emocional.

Al mismo tiempo, probaron las respuestas involuntarias de los sujetos utilizando un electroencefalograma (EEG), una prueba en la que se colocan pequeños sensores eléctricos en áreas clave sobre la cabeza y la cara, en este caso, debajo de los ojos de los participantes, para medir la actividad. en el sistema nervioso central.

Al hacerlo, los investigadores evaluaron la frecuencia con la que cada individuo parpadeaba o se estremecía cuando se le mostraban imágenes negativas.

"Las personas con niveles más altos de resistencia a la insulina se sorprendieron más con las imágenes negativas", dice Willette, y agregó: "Por extensión, pueden ser más reactivas a las cosas negativas en la vida".

“Es una prueba que sugiere que estos problemas metabólicos están relacionados con la forma en que percibimos y manejamos las cosas que nos estresan a todos”, señala.

Un circulo vicioso

Además, los resultados de las pruebas de EEG realizadas a los participantes cuando sus cerebros estaban en reposo, es decir, sin realizar ninguna tarea específica, indicaron que aquellos con diabetes tipo 2 o prediabetes presentaban más actividad en la mitad derecha de sus cerebros.

Esto es interesante porque un hemisferio derecho hiperactivo se ha asociado con depresión y estados de ánimo negativos.

Wolf señala que los resultados sugieren una explicación de por qué las personas que padecen enfermedades metabólicas crónicas tienden a tener dificultades para seguir un estilo de vida más saludable que las apoye en su camino hacia un mejor bienestar.

Si una persona se concentra constantemente en los pensamientos negativos, dice, puede resultarle difícil encontrar la motivación para trabajar hacia un resultado positivo en la salud.

Además, los científicos encontraron que los participantes con prediabetes y diabetes tipo 2 tenían niveles bajos de cortisol, lo que leyeron como un posible signo de estrés crónico.

Una prueba telefónica de rendimiento cognitivo también estableció que estas personas tenían algunos déficits cognitivos, como una menor capacidad aritmética.

Los científicos argumentan que comprender mejor cómo la resistencia a la insulina puede contribuir a una percepción alterada de los factores de estrés podría ayudar a los especialistas a contrarrestar los efectos de los estados de ánimo y el pensamiento negativos en los pacientes que buscan superar la obesidad y la diabetes.

"Para las personas con problemas de azúcar en la sangre, estar más estresado y reactivo puede hacer que el azúcar en la sangre se eleve", dice Wolf, señalando que esto crea un círculo vicioso.

“Si las personas con prediabetes y diabetes están tratando de revertir o tratar la enfermedad, los eventos estresantes pueden obstaculizar sus objetivos. Las reacciones negativas frecuentes a eventos estresantes pueden llevar a una menor calidad de vida y crear un círculo vicioso que dificulta la salud ”.

Tovah Wolf

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