La vitamina D puede proteger contra el cáncer

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Los investigadores proporcionan más evidencia de que la vitamina D puede proteger contra el cáncer, después de descubrir que las personas de Japón tenían un menor riesgo de contraer la enfermedad cuando tenían niveles más altos de la "vitamina del sol".

Los investigadores sugieren que un nivel más alto de vitamina D podría proteger contra el cáncer.

Los resultados del estudio, que es uno de los primeros en investigar el vínculo entre los niveles de vitamina D y el riesgo de cáncer en una población asiática, se publicaron recientemente en El BMJ.

La investigación fue realizada por Taiki Yamaji, del Centro de Ciencias de la Salud Pública del Centro Nacional del Cáncer de Japón, y sus colegas.

La vitamina D es una vitamina esencial para nuestro organismo. No solo ayuda a mantener los niveles de calcio para una buena salud ósea; también juega un papel importante en el funcionamiento del sistema inmunológico, la comunicación neuronal y el funcionamiento muscular.

Los Institutos Nacionales de Salud (NIH) dicen que los adultos deben aspirar a obtener alrededor de 600 Unidades Internacionales de vitamina D todos los días.

La principal fuente de vitamina D del cuerpo es la luz solar, por lo que a menudo se la conoce como la "vitamina del sol". También podemos obtener vitamina D de ciertos alimentos, como el salmón, el atún y el queso, así como de los suplementos dietéticos, que están disponibles para comprar en línea.

Investigaciones anteriores han sugerido que los niveles bajos de vitamina D son un factor de riesgo para ciertos tipos de cáncer y que el aumento de los niveles de la vitamina podría ayudar a proteger contra la enfermedad.

Sin embargo, Yamaji y sus colegas señalan que la mayoría de las investigaciones sobre la vitamina D y el riesgo de cáncer hasta la fecha se han centrado en las poblaciones blancas.

"Dado que las concentraciones de vitamina D y el metabolismo varían sustancialmente según la raza / etnia", señalan los investigadores, "queda por aclarar si también se observarían asociaciones similares en poblaciones no caucásicas".

Con esto en mente, los investigadores buscaron determinar cómo los niveles de vitamina D influyen en el riesgo de cáncer en los adultos japoneses.

El riesgo general de cáncer se reduce en una quinta parte

Los investigadores analizaron los datos de 33,736 japoneses que formaron parte del Estudio prospectivo basado en el Centro de Salud Pública de Japón. Tenían entre 40 y 69 años y fueron seguidos durante un promedio de 16 años.

Se tomaron muestras de sangre de cada participante al inicio del estudio. Se evaluaron los niveles de 25-hidroxivitamina D, que es la forma circulante de vitamina D.

Los participantes se dividieron en cuatro grupos según sus niveles de vitamina D, que van desde el más bajo al más alto. También se recopiló información sobre el historial médico de los sujetos, así como sobre sus factores dietéticos y de estilo de vida.

Durante el período de seguimiento de 16 años, se identificaron un total de 3,301 nuevos casos de cáncer entre los participantes del estudio.

En comparación con los sujetos que tenían los niveles más bajos de vitamina D, los que tenían un nivel más alto tenían un 20 por ciento menos de riesgo de cáncer en general, informa el equipo.

Este hallazgo persistió después de tener en cuenta una gran cantidad de posibles factores de confusión, como la edad, el índice de masa corporal (IMC), los niveles de actividad física, el tabaquismo y la ingesta de alcohol.

Al observar cánceres específicos, los investigadores encontraron que un nivel más alto de vitamina D se asoció con un 30 a 50 por ciento menos de riesgo de cáncer de hígado, siendo este riesgo reducido más prominente en los hombres.

Los niveles más altos de vitamina D no se relacionaron con un menor riesgo de cáncer de pulmón o cáncer de próstata, informa el equipo, y no se encontró asociación entre niveles más altos de vitamina D y un aumento en el riesgo de cáncer.

Un posible "efecto techo"

Yamaji y sus colegas advierten que sus hallazgos son únicamente de observación, por lo que no se pueden sacar conclusiones sobre el vínculo entre la vitamina D y el riesgo de cáncer.

Además, el estudio tiene algunas limitaciones importantes. Por ejemplo, señalan que solo hubo una pequeña cantidad de cánceres específicos de órganos incluidos en su análisis.

Además, señalan que es posible que algunos factores de riesgo de cáncer que no se tomaron en cuenta en este estudio hayan influido en los hallazgos.

Aún así, los investigadores dicen que sus hallazgos "apoyan la hipótesis de que la vitamina D tiene efectos protectores contra los cánceres en muchos sitios".

Dicho esto, los resultados indican que existe un "efecto techo" para la vitamina D y el riesgo de cáncer. En otras palabras, existe un nivel óptimo de vitamina D que nos protege contra el cáncer, pero ir más allá de este nivel no ofrece ningún beneficio adicional.

"Se necesitan estudios futuros", concluyen los investigadores, "para aclarar el patrón de respuesta a la dosis y las concentraciones óptimas de [vitamina D] para la prevención del cáncer".

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