¿Qué aspecto tienen las infecciones de la piel?

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Una infección de la piel ocurre cuando los parásitos, hongos o gérmenes como las bacterias penetran en la piel y se propagan. Cuando esto sucede, puede causar dolor, hinchazón, otros tipos de malestar y cambios en el color de la piel. Una infección de la piel puede ser leve o grave.

Las infecciones de la piel son diferentes a las erupciones. Una erupción es un área de piel inflamada o irritada. Si bien las erupciones pueden ser síntomas de algunas infecciones de la piel, una persona con una erupción no necesariamente tiene una infección.

Hay cuatro tipos de infecciones cutáneas:

  • bacteriano
  • viral
  • hongos
  • parásito

Algunas infecciones de la piel requieren tratamiento médico. Las personas pueden manejar a otros con soluciones de venta libre o remedios caseros. Siga leyendo para obtener más información sobre las infecciones cutáneas comunes.

Celulitis

Crédito de la imagen: Poupou l’quourouce, 2006.

Esta infección cutánea bacteriana común se produce cuando las bacterias infectan las capas profundas de la piel y los tejidos cercanos.

Según la Academia Estadounidense de Dermatología, los médicos diagnostican 14,5 millones de casos de celulitis en los Estados Unidos cada año.

La celulitis puede provocar complicaciones graves y es importante recibir tratamiento temprano.

Síntomas

Antes de causar complicaciones, la celulitis aparece como piel hinchada de un color diferente al tono de piel habitual de una persona. El área a veces es cálida y sensible al tacto.

La celulitis puede desarrollarse en cualquier parte del cuerpo. En los niños, comúnmente afecta la cara y en los adultos, a menudo aparece en la parte inferior de las piernas.

Tratamiento

El tratamiento temprano es clave para un resultado exitoso sin complicaciones. Si una persona no recibe tratamiento, la celulitis puede provocar infecciones de la sangre y dañar el sistema inmunológico.

El tratamiento más típico son los antibióticos orales. Algunas personas requieren este medicamento por vía intravenosa.

Una persona también debe descansar, elevar el área afectada y cubrirla para ayudar a la curación.

Lo que parece

La celulitis hace que el área afectada se hinche y cambie de color. El enrojecimiento y otros cambios de la piel pueden no estar bien definidos y puede ser difícil saber dónde terminan.

Es probable que el área esté dura y caliente al tacto.

Verrugas

Según la Academia Estadounidense de Dermatología, las verrugas son crecimientos cutáneos no cancerosos que se producen cuando un virus infecta la capa superior de la piel.

Los cortes y otros tipos de daños en la piel ponen a una persona en riesgo de desarrollar verrugas.

Las verrugas son contagiosas. Una persona puede contraerlos al tocar una verruga directamente o al entrar en contacto con algo que la verruga haya tocado.

Síntomas

Las verrugas suelen ser visibles como áreas elevadas de piel. Es mucho más probable que se formen en lugares donde se producen daños en la piel, especialmente en los dedos, las uñas y el dorso de las manos.

Tratamiento

Un dermatólogo generalmente puede eliminar las verrugas comunes. Las técnicas típicas incluyen:

  • cantaridina, una sustancia que hace que se forme una ampolla debajo de la verruga para que el dermatólogo pueda cortarla
  • electrocirugía o quemar la verruga
  • escisión o cortar la verruga
  • crioterapia o congelación de la verruga

Los casos más difíciles pueden requerir terapias adicionales, como la eliminación con láser.

Lo que parece

Las verrugas pueden aparecer como áreas rugosas del mismo color que la piel circundante. También pueden ser más oscuros y planos.

Herpes

El virus del herpes simple tipo 1 (HSV-1) es responsable de causar una infección por herpes gladiador en la piel.

Según el Departamento de Salud del Estado de Nueva York, entre el 30 y el 90 por ciento de todas las personas están expuestas al HSV-1 en la edad adulta, pero muchas nunca desarrollan síntomas.

Después de la infección, una persona siempre tendrá el virus, similar al herpes que ocurre en los genitales y alrededor de la boca. Es posible que no se presenten síntomas durante varios meses o años entre los brotes.

Aunque una persona puede tratar un brote de herpes, el virus siempre permanece, lo que significa que los síntomas pueden reaparecer en cualquier momento. El virus también es altamente contagioso y una persona puede transmitirlo en cualquier momento en que esté activo, incluso si no hay síntomas presentes.

Síntomas

Cuando el herpes gladiatorum se inflama, puede causar:

  • glándulas inflamadas
  • fiebre
  • una sensación de hormigueo en el área afectada
  • lesiones o ampollas que duran entre 7 y 10 días
  • ampollas claras llenas de líquido que pueden ser dolorosas y rodeadas por un parche descolorido

Tratamiento

Algunos casos de herpes no requieren tratamiento. Sin embargo, una persona con una infección activa debe evitar actividades, como los deportes y el sexo, que la pongan en contacto directo con otras personas.

Para las personas con infecciones moderadas a graves, un médico puede recetarle un medicamento antiviral.

Lo que parece

El herpes gladiatorum se manifiesta como un grupo de lesiones o ampollas que duran entre 7 y 10 días. Un parche de decoloración a menudo rodea estas ampollas transparentes llenas de líquido.

Levadura

Una candidiasis se desarrolla cuando los hongos crecen sin control.

Las infecciones por hongos pueden ocurrir en varias partes del cuerpo, pero son más comunes en áreas que atrapan la humedad.

La vagina es particularmente susceptible a las infecciones por hongos como la candidiasis, que también pueden ocurrir en la boca y a menudo es un síntoma de un sistema inmunológico debilitado.

Las infecciones por hongos pueden desarrollarse en la piel y dos ejemplos comúnmente conocidos son la dermatitis del pañal y el pie de atleta.

Síntomas

Los síntomas más comunes de una candidiasis incluyen sarpullido y picazón. Algunas infecciones por hongos pueden causar ampollas o pústulas.

Tratamiento

Las infecciones por hongos en la piel pueden responder al tratamiento en el hogar con cremas y ungüentos. Hay muchas opciones disponibles sin receta.

Sin embargo, algunas infecciones por hongos en la piel pueden requerir cremas y medicamentos recetados.

Cualquier persona que tenga una candidiasis en la piel debe mantener el área limpia y seca. Cuando se trata de dermatitis del pañal, cámbielos con frecuencia.

Lo que parece

Las infecciones por hongos aparecen de manera diferente en diferentes áreas del cuerpo.

Por ejemplo, una dermatitis del pañal que resulta de una candidiasis se ve como áreas de piel irritada de diferente color.

Las infecciones por hongos en otras partes de la piel pueden aparecer como áreas de pequeñas ampollas o pústulas elevadas.

Piojos

Los piojos, o piojos de la cabeza, son insectos diminutos que viven en el cabello y causan una infección parasitaria del cuero cabelludo. Existen en todo el mundo y pueden afectar a cualquiera. Contrariamente a la creencia popular, los piojos pueden vivir en el cabello limpio o sucio.

Los piojos se propagan fácilmente, especialmente en condiciones de hacinamiento, como escuelas y hogares de ancianos. Aunque son una molestia, los piojos no causan problemas de salud graves.

Síntomas

Como ocurre con muchos otros tipos de infecciones de la piel, la picazón es el síntoma más común. Por lo general, se desarrolla alrededor de las orejas y cerca del cuello.

Según la Academia Estadounidense de Pediatría (AAP), una persona puede tardar de 4 a 6 semanas en volverse sensible a la saliva de los piojos y en comenzar la picazón.

Incluso después del tratamiento, pueden pasar varias semanas antes de que esta sensación desaparezca.

Tratamiento

Una persona puede tratar los piojos en casa, pero hable con un médico antes de hacerlo.

El tratamiento generalmente implica quitar los piojos y sus huevos del cabello y aplicar un medicamento que mata los piojos y sus huevos.

Hay una variedad de peines para piojos disponibles para comprar en línea.

Es importante seguir las instrucciones del médico antes de tratar los piojos.

Lo que parece

Los piojos se ven diferentes, dependiendo de su etapa de vida.

Las liendres o huevos son muy pequeños. Una persona puede confundir inicialmente las liendres con la caspa debido al gran parecido.

Cuando los huevos eclosionan, los piojos se llaman ninfas. En esta etapa, una persona puede notar pequeños ácaros que se mueven rápidamente en su cuero cabelludo.

Los piojos adultos son del tamaño de las semillas de sésamo y de color gris claro o tostado. Cada insecto tiene seis patas con garras.

Sarna

La sarna es otra infección parasitaria de la piel.

Cuando una persona tiene sarna, pequeños ácaros se introducen en la capa superior de la piel para poner sus huevos. Una infestación afecta las capas externas de la piel.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), la sarna está presente en todo el mundo y la infección de la piel puede afectar a todo tipo de personas.

La sarna se transmite a través del contacto prolongado de piel a piel. Las personas que viven en condiciones de hacinamiento, como hogares de ancianos, tienen más probabilidades de experimentar brotes.

Síntomas

Cuando se infecta con sarna, los síntomas más comunes son:

  • picazón intensa
  • una erupción similar a un grano

Además, una persona puede experimentar:

  • pequeñas ampollas y escamas
  • madrigueras en la piel
  • llagas en la piel, por rascarse la erupción

La erupción puede aparecer en casi cualquier parte del cuerpo. Algunos de los sitios más comunes incluyen:

  • codos
  • axilas
  • muñeca
  • pene
  • correas entre los dedos
  • pezones
  • cintura o línea de cintura
  • nalgas

Tratamiento

El tratamiento de la sarna implica medicamentos llamados escabicidas. Estos matan a los ácaros adultos y algunos también matan los huevos. Los escabicidas probados y aprobados solo están disponibles con receta médica.

Dado que la sarna es muy fácil de contraer, las personas generalmente también administran tratamiento a sus parejas sexuales y miembros del hogar. Para prevenir la propagación, es mejor que todos reciban tratamiento al mismo tiempo.

Además, es importante mantener limpio el entorno de vida y lavar y guardar la ropa y la ropa de cama en bolsas durante 2 a 3 semanas.

Lo que parece

La sarna causa un sarpullido rosado parecido a un grano que puede contener pequeñas ampollas y áreas de descamación. Además, una persona con sarna puede notar madrigueras en la piel.

Es más probable que la infección aparezca en las manos o los pies.

Cuando ver a un doctor

Busque atención médica cada vez que aparezca una erupción inexplicable y persistente en el cuerpo.

Es especialmente importante contactar a un médico si la erupción se presenta junto con fiebre o síntomas distintos de picazón o dolor.

Muchas infecciones de la piel requieren medicación u otras formas de tratamiento.

Prevención

Dado que muchas infecciones de la piel son fáciles de contraer, las personas deben tener cuidado en las áreas públicas.

Por ejemplo, usar zapatos en baños públicos y duchas puede ayudar a prevenir el pie de atleta. Evitar el contacto físico con personas que tienen sarna o una infección activa por herpes puede prevenir la exposición. También es importante cuidar las heridas con cuidado.

Las personas con infecciones cutáneas deben tomar precauciones y evitar el contacto físico hasta que los síntomas desaparezcan o reciban el visto bueno de su médico.

Quitar

Las infecciones de la piel son una ocurrencia muy común en todo el mundo. Cualquiera está en riesgo y estas infecciones se pueden propagar fácilmente. Es importante tomar precauciones.

Si aparece una erupción inexplicable, busque atención médica lo antes posible.

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