Vitamina D: investigaciones recientes descubren nuevos beneficios

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Dado que gran parte del mundo experimenta una ola de calor récord, este Spotlight centra su atención en la vitamina D, la llamada vitamina del sol. Aquí, inspeccionamos las últimas investigaciones.

La "vitamina del sol" tiene una serie de beneficios sorprendentes.

La vitamina D es un tema candente en la actualidad, con una serie de estudios que proclaman sus beneficios para una variedad de afecciones graves.

Por el contrario, otros estudios recientes han sido más cautelosos, cuestionando su utilidad percibida para el tratamiento de algunas enfermedades.

La vitamina D es un nutriente que se sintetiza en nuestra piel cuando se expone a la luz solar, y también está presente en algunos alimentos.

La luz solar es la mejor fuente de vitamina D, pero en los meses de invierno, los Institutos Nacionales de Salud (NIH) recomiendan aumentar los niveles de vitamina D comiendo alimentos que contengan vitamina D todos los días. Estos incluyen pescado azul, leche fortificada, hígado de res, yemas de huevo, champiñones y cereales para el desayuno fortificados. Los suplementos de vitamina D también están disponibles para comprar en tiendas de salud, farmacias y en línea.

¿Qué hace la vitamina D?

Los científicos saben que la vitamina D es esencial para muchos aspectos del mantenimiento de una buena salud y que la deficiencia está relacionada con problemas de salud física y mental.

Quizás lo más notable es que la vitamina D ayuda a regular los niveles de calcio en nuestros cuerpos, fortaleciendo nuestros huesos y previniendo afecciones que los debilitan, como la osteoporosis.

Sin embargo, los estudios también sugieren cada vez más que la vitamina D podría tener beneficios protectores contra la insuficiencia cardíaca, la diabetes, el cáncer, las infecciones del tracto respiratorio, las enfermedades autoinmunes e incluso la caída del cabello.

Una cantidad sorprendentemente grande de personas tiene niveles insuficientes de vitamina D. Por ejemplo, según un estudio, más del 40 por ciento de los adultos en los Estados Unidos tienen deficiencia. Debido a su prevalencia, es importante determinar cuáles podrían ser las implicaciones para la salud pública de esta epidemia.

Los síntomas de la deficiencia de vitamina D pueden variar entre individuos, pero generalmente incluyen dolor en las articulaciones, músculos o huesos; fatiga; problemas respiratorios; y bajo estado de ánimo o trastorno afectivo estacional (SAD).

A continuación, analizamos una serie de interesantes estudios recientes que investigan las asociaciones entre la vitamina D y una variedad de enfermedades.

Vitamina D e insuficiencia cardíaca

Varios estudios han sugerido que la vitamina D podría ofrecer beneficios protectores contra las enfermedades cardiovasculares, pero los científicos aún tienen que determinar qué mecanismos están impulsando esta asociación.

Recientemente, sin embargo, Noticias médicas hoy informó sobre un estudio que utilizó un modelo de ratón para investigar cómo un tipo de vitamina D, llamada 1,25-dihidroxivitamina D3, afecta las células del corazón. En particular, los investigadores observaron las células responsables del desarrollo de tejido cicatricial después de un ataque cardíaco, llamadas fibroblastos de unidades formadoras de colonias cardíacas (cCFU-F).

Las cCFU-F son un área importante de estudio porque, cuando el tejido cardíaco tiene cicatrices, el corazón tiene más dificultades para bombear sangre, lo que puede provocar insuficiencia cardíaca.

Los investigadores detrás del estudio encontraron que la vitamina D inhibía la acción de las cCFU-F, lo que impedía que se formara tejido cicatricial alrededor de los corazones de los ratones en el estudio, lo que podría prevenir bloqueos en el sistema cardiovascular.

"Con más estudios", escribieron los autores, "la vitamina D podría resultar una adición interesante y de bajo costo a los tratamientos actuales, y esperamos hacer progresar estos hallazgos en ensayos clínicos para humanos".

Vitamina D y cáncer

El cáncer de mama y el cáncer de intestino se han relacionado con casos de deficiencia de vitamina D en estudios recientes. Uno de estos analizó datos de dos ensayos clínicos aleatorizados y un estudio de cohorte prospectivo.

Los investigadores encontraron que los niveles altos de vitamina D se asociaron inversamente con el riesgo de cáncer de mama entre las mujeres que no tenían cáncer al inicio del estudio.

Los estudios sugieren que la vitamina D afecta el riesgo de cáncer de mama.

Según los resultados del estudio, cuanto más altos son los niveles de vitamina D, menor es el riesgo de cáncer de mama.

Esta relación siguió siendo significativa incluso después de ajustar los resultados por factores de confusión, como la edad, el índice de masa corporal (IMC), la ingesta de suplementos de calcio y los hábitos de fumar.

Aunque anteriormente se ha informado de un vínculo entre la deficiencia de vitamina D y el cáncer colorrectal, no todos los estudios han podido replicar estos hallazgos. Un nuevo estudio a gran escala intentó resolver esto basándose en datos de tres continentes, incluidos 5.700 casos de cáncer colorrectal y 7.100 controles.

Los investigadores calcularon que las personas cuyos niveles de vitamina D caen por debajo de los especificados en las pautas actuales tienen un 31 por ciento más de riesgo de desarrollar cáncer de intestino. Por el contrario, aquellos con niveles de vitamina D por encima de los niveles recomendados actualmente tenían un 22% menos de probabilidades de desarrollar este cáncer.

Vitamina D y grasa abdominal

Otro estudio reciente examinó un vínculo observado anteriormente entre la obesidad y los niveles más bajos de vitamina D, centrándose en particular en cómo los diferentes tipos de grasa corporal podrían interactuar con la vitamina D.

Los autores del estudio informaron que tener un exceso de grasa abdominal se relacionó con niveles más bajos de vitamina D:

"[L] a fuerte relación entre cantidades crecientes de grasa abdominal y niveles más bajos de vitamina D sugiere que las personas con cinturas más grandes tienen un mayor riesgo de desarrollar deficiencia y deberían considerar la posibilidad de controlar sus niveles de vitamina D".

Sin embargo, el estudio no pudo probar si una deficiencia de vitamina D hace que la grasa se almacene alrededor del abdomen, o si tener grasa abdominal de alguna manera contribuye a una deficiencia de vitamina D. Los investigadores dicen que los estudios futuros intentarán determinar la causa y efecto en esta relación.

Vitamina D y enfermedad de Alzheimer

Una revisión sistemática de investigadores en Australia intentó recientemente zanjar el debate en torno a la capacidad de la vitamina D para proteger contra el Alzheimer. La revisión sistemática analizó más de 70 estudios que analizaron la asociación.

Llegaron a la conclusión de que no había una asociación significativa entre la deficiencia de vitamina D y el riesgo de Alzheimer.

Curiosamente, los autores sugirieron que, según su revisión sistemática, puede haber una asociación entre la exposición a los rayos ultravioleta del sol y la protección contra la esclerosis múltiple, la enfermedad de Parkinson y la enfermedad de Alzheimer, pero que esto puede ser independiente de la producción de vitamina D.

Los autores dijeron que se necesitarían más estudios para confirmar estos vínculos e identificar el mecanismo responsable de tales asociaciones.

Vitamina D y dolor crónico

A lo largo de los años, algunos científicos han teorizado que los niveles bajos de vitamina D podrían causar o empeorar el dolor crónico.

Entonces, en 2015, un grupo de científicos se propuso recopilar evidencia existente para examinar la relación.

¿Podría la vitamina D aliviar el dolor crónico?

La resultante Cochrane revisión, actualizada en 2015, explica que:

"La evidencia observacional y circunstancial sugiere que la deficiencia de vitamina D puede desempeñar un papel en la etiología de las condiciones dolorosas crónicas". El equipo examinó los hallazgos de varios estudios.

Tras el análisis, llegaron a la conclusión de que la evidencia científica disponible no es lo suficientemente sólida para respaldar una conexión entre la deficiencia de vitamina D y el dolor crónico.

Los autores escriben: “Con base en esta evidencia, es poco probable que se produzca un gran efecto beneficioso de la vitamina D en diferentes afecciones dolorosas crónicas. Si la vitamina D puede tener efectos beneficiosos en condiciones específicas de dolor crónico necesita más investigación ".

Entonces, como siempre, se necesitará más trabajo para finalmente cerrar la tapa a esta interacción.

Esperamos que este artículo haya mejorado su comprensión de las últimas ideas científicas sobre esta fascinante sustancia química. Sin embargo, recuerde que la exposición excesiva a la luz solar, especialmente el sol caliente del mediodía, puede provocar daños en la piel y aumentar el riesgo de cáncer de piel.

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