El peso puede afectar el riesgo de hospitalización por influenza

Según un estudio reciente, las personas pueden tener más probabilidades de ser hospitalizadas debido a la gripe u otro virus respiratorio si tienen bajo peso o se encuentran en el extremo superior de la escala de obesidad.

El riesgo de hospitalización debido a una gripe es mayor entre las personas con bajo peso u obesidad.

Los datos de observación para el estudio provinieron de seis hospitales en México y cubrieron a 4,778 personas con síntomas de una enfermedad similar a la gripe.

Algunas de estas personas recibieron su tratamiento en el hospital y otras lo hicieron como pacientes ambulatorios.

Los resultados del estudio mostraron que:

  • El 43 por ciento de las personas tenía una enfermedad grave parecida a la gripe.
  • 16,3 por ciento dio positivo en gripe
  • El 55,2 por ciento dio positivo por otro virus respiratorio.
  • El 28,5 por ciento "no tenía ningún virus respiratorio aislado"

Cuando los científicos graficaron el riesgo de ingreso hospitalario frente al índice de masa corporal (IMC) de las personas, para los adultos, se formó una forma de "U" en el gráfico.

El riesgo más bajo de hospitalización fue para aquellos con un IMC en el rango de peso "normal", y el riesgo más alto fue para aquellos en los rangos de IMC más bajos y más altos.

Los niños, que los investigadores definieron como todos los menores de 19 años, constituían el 32 por ciento de las personas en el estudio. Sin embargo, los científicos no vieron un vínculo claro entre el IMC y el riesgo de enfermedad grave similar a la gripe en este grupo.

El autor principal del estudio es el Dr. John H. Beigel. Trabaja para Leidos Biomedical Research Inc., una firma que opera instalaciones de Laboratorio Nacional para el Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas (NIAID) en Bethesda, MD. Los otros autores son del NIAID y de los hospitales participantes en México.

El periódico Influenza y otros virus respiratorios ha publicado ahora un artículo sobre este estudio.

IMC y obesidad

El IMC de una persona es su peso en kilogramos dividido por el cuadrado de su altura en metros. Debido a que es fácil de medir, los investigadores a menudo usan el IMC para explorar los riesgos para la salud relacionados con el peso a nivel de población o en grupos muy grandes.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) definen los rangos de IMC para adultos como:

  • el bajo peso es un IMC de menos de 18,5
  • el peso normal es un IMC de 18,5 a 24,9
  • el sobrepeso es un IMC de 25 a 29,9
  • la obesidad tiene un IMC de 30 o más

Existe un sistema similar para niños y adolescentes de 0 a 19 años, excepto que los valores de corte dependen de la edad y el sexo.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) utiliza los mismos rangos de IMC, pero no todos los mismos términos. Por ejemplo, utilizan el término "pre-obesidad" en lugar de "sobrepeso" para un IMC de 25,0 a 29,9.

Tanto los CDC como la OMS tienen tres clases de obesidad en adultos:

  • La obesidad de clase 1 tiene un IMC de 30 a 34,9
  • La obesidad de clase 2 tiene un IMC de 35 a 39,9.
  • La obesidad de clase 3 tiene un IMC de 40 o más.

Los estudios de población han relacionado el sobrepeso y la obesidad con la muerte prematura, la diabetes, la hipertensión arterial, las enfermedades cardiovasculares y algunos cánceres.

Los CDC recomiendan que los médicos solo usen el IMC para la detección y no para diagnosticar a las personas.

Los científicos y los médicos a veces se refieren a la clase 2 como "obesidad mórbida" y a la clase 3 como "obesidad grave o extrema". En el estudio reciente, los autores utilizaron el término "obesidad mórbida" para un IMC de 35 o más.

La insuficiencia ponderal es un "problema complejo"

Si bien una dieta y un estilo de vida saludables pueden hacer que alguien tenga un IMC bajo, también lo pueden hacer los trastornos alimentarios, la desnutrición y otras afecciones de salud. En un informe de 2017 de un estudio noruego de 30.000 personas, los autores comentaron que la insuficiencia ponderal constituye "un grupo bastante complejo".

De hecho, encontraron más personas que fuman a diario y tantas personas físicamente inactivas en el grupo de bajo peso como en el grupo de sobrepeso.

Ese estudio recomendó que los proveedores de atención médica examinen a las personas con bajo peso para detectar riesgos de salud "en la misma medida" que lo harían con las personas con obesidad.

Los investigadores detrás del estudio reciente sugieren que su artículo es la primera evidencia publicada que conocen que relaciona un IMC bajo con la "gravedad de una enfermedad similar a la influenza".

"Tener bajo peso", señalan, "parece ser un factor de riesgo constante en todos los participantes adultos con enfermedades similares a la influenza".

Los autores señalan que una "limitación significativa" de su estudio fue que solo incluyó a personas que "buscaron atención médica por una enfermedad similar a la influenza". Por lo tanto, es posible que los resultados no representen a la población en general.

Concluyen:

"Los médicos deben tener en cuenta el índice de masa corporal del paciente al evaluar el riesgo y decidir el curso de tratamiento [para enfermedades similares a la gripe]".

none:  tromboembolismo venoso (vte) gota melanoma - cáncer de piel