Causas y tratamientos para un pecho ardiente

El ardor en el pecho puede ser aterrador, especialmente para las personas preocupadas por la salud del corazón o por tener un ataque cardíaco. Sin embargo, existen muchas causas potenciales de dolor en el pecho. También hay muchas opciones de tratamiento disponibles.

Muchas de las causas de una sensación de ardor en el pecho no son dañinas. De hecho, solo entre el 15 y el 25% de las personas que acuden a la sala de emergencias con dolor en el pecho tienen un problema cardíaco agudo.

En este artículo, obtenga más información sobre las causas de un ardor en el pecho. También cubrimos algunos tratamientos y remedios caseros.

Causas

Numerosas condiciones pueden causar ardor en el pecho, que incluyen:

Acidez

Una causa común de ardor en el pecho es la acidez de estómago.

La acidez o reflujo ácido es una de las causas más comunes de ardor doloroso en el pecho.

La sensación varía desde una leve molestia hasta un dolor intenso.

La acidez se produce cuando el ácido del estómago vuelve a subir por el esófago. Es más común en mujeres embarazadas, personas con enfermedad por reflujo gastroesofágico y personas con hernia de hiato.

El consumo de alimentos y bebidas ácidos, como tomates y alcohol, puede aumentar el riesgo de acidez estomacal. Fumar tabaco también puede aumentar el riesgo.

Algunos otros síntomas de la acidez de estómago incluyen:

  • eructar
  • ardor en la garganta
  • dolor que comienza poco después de una comida
  • dolor que empeora al acostarse

Otros problemas gastrointestinales

Otros problemas gastrointestinales también pueden causar ardor en el pecho. Algunos pueden causar síntomas que se asemejan a los de la acidez estomacal.

Por ejemplo, las personas con cálculos biliares o problemas de salud hepáticos pueden experimentar acidez estomacal intensa.

Si el dolor no mejora después de tomar un antiácido u otro medicamento para la acidez estomacal, el problema puede deberse a otra cosa, como cálculos biliares, enfermedad hepática o pancreatitis.

Algunos otros signos de problemas gastrointestinales graves incluyen:

  • orina muy oscura
  • deposiciones muy ligeras o poco frecuentes
  • dolor intenso en cualquier parte del abdomen, pero especialmente en el lado superior derecho, debajo o cerca de las costillas

Lesiones musculares o óseas

Las lesiones musculares pueden causar ardor intenso en el pecho, especialmente cuando se usa el músculo lesionado para levantar objetos pesados. Las lesiones en el cartílago o los huesos también pueden causar dolor y ardor en el pecho.

El dolor ardiente en el pecho puede ser un signo de un músculo lesionado o un problema con el hueso o el cartílago si:

  • el dolor aparece solo en ciertas posiciones o al levantar objetos pesados
  • el dolor cambia con el masaje o la presión en el área
  • hay hinchazón en la zona dolorosa del pecho

Ataque de pánico

Un ataque de pánico puede ocurrir cuando una persona se siente abrumada por la ansiedad o el pánico. El corazón puede acelerarse y causar dolor o malestar en el pecho. A medida que el pánico empeora, también puede aumentar el dolor.

Un ataque de pánico no causará un ataque cardíaco, pero los dos pueden sentirse similares.Cuando los síntomas ocurren después de un trauma, o en una persona con antecedentes de ansiedad o pánico, es más probable un ataque de pánico que un ataque cardíaco. En caso de duda, una persona debe acudir a la sala de emergencias.

Obtenga más información sobre las diferencias entre los ataques de pánico y los ataques cardíacos aquí.

Amamantamiento

La lactancia puede causar ardor en los senos y el pecho.

La lactancia puede causar una variedad de sensaciones nuevas y desconocidas en el pecho a medida que los senos se expanden, contraen y se adaptan para alimentar a un bebé.

Algunas mujeres experimentan dolores agudos, profundos, punzantes o ardientes como parte de la bajada de la leche. Otros desarrollan una infección llamada mastitis, que puede provocar una sensación de ardor en la piel y el tejido mamario.

Algunas personas tienen un breve espasmo en los vasos sanguíneos de los pezones después de amamantar. El dolor puede ser agudo, ardiente e intensamente doloroso, pero por lo general solo dura unos minutos.

La lactancia materna puede ser la causa de ardor en el pecho si:

  • una mujer actualmente amamanta, ha dado a luz recientemente o ha dejado de amamantar recientemente
  • el dolor está principalmente en uno o ambos lados del pecho, no en el medio del pecho
  • Otros cambios en los senos, como dolor en los pezones, aumento del tamaño de los senos o cambios en la piel, ocurren junto con el dolor.

Enfermedad del corazón

Aunque muchos tipos de dolor en el pecho, incluso algunos dolores de ardor, pueden indicar un problema con el corazón, no siempre significan que una persona está sufriendo un ataque cardíaco.

La angina es un término que usan los médicos para referirse al dolor de pecho cuando el corazón no recibe suficiente oxígeno. La causa más común de angina es la enfermedad coronaria, que es una afección que bloquea el flujo sanguíneo cuando se acumula placa en los vasos sanguíneos.

Un médico puede tratar la angina de pecho como una señal de advertencia de que una persona está en riesgo de sufrir un ataque cardíaco.

Puede ser difícil distinguir el dolor de la angina de pecho del de un ataque cardíaco. Incluso los médicos generalmente no pueden notar la diferencia basándose únicamente en los síntomas.

Por esta razón, una persona debe acudir a la sala de emergencias por cualquier angina que no desaparezca o que empeore con el tiempo. Una persona que previamente ha tenido angina pero cuyo patrón de angina cambia (angina inestable) también debe buscar atención de emergencia.

Algunos síntomas de la angina incluyen:

  • dolor, presión o ardor en el pecho
  • náusea
  • dolor que va y viene
  • sentirse sin aliento o sin aliento
  • dolor que se irradia a la mandíbula o al hombro

Otros problemas de salud vascular

Los problemas con los vasos sanguíneos que llevan sangre hacia y desde el corazón y los pulmones pueden causar dolor en el pecho.

Por ejemplo, una disección aórtica ocurre cuando la aorta, que es un vaso sanguíneo grande, se desgarra. Sin un tratamiento oportuno, puede ser fatal.

Una embolia pulmonar es otro problema de los vasos sanguíneos. Ocurre cuando un coágulo de sangre se desprende y viaja a los pulmones. Esto puede dañar los pulmones y el corazón, y también puede ser fatal.

Algunos signos de un problema en los vasos sanguíneos incluyen:

  • un dolor repentino desgarrante, desgarrante y ardiente en el pecho, que puede indicar una disección aórtica
  • presión o ardor en el pecho que empeora con el ejercicio
  • dolor repentino acompañado de dificultad para respirar o mareos

Las personas siempre deben buscar atención médica de emergencia para estos síntomas.

Problemas de salud pulmonar

Los problemas con los pulmones también pueden causar ardor en el pecho.

Por ejemplo, las infecciones pulmonares y la neumonía pueden causar ardor en el pecho o los pulmones, especialmente al respirar o durante el movimiento o el ejercicio.

Las personas que experimentan un dolor ardiente que dificulta la respiración deben consultar a un médico, ya que puede ser difícil diferenciar estos síntomas de los de un ataque cardíaco.

Los médicos también pueden ayudar a diagnosticar y tratar otros problemas de salud pulmonar, como la neumonía.

Diagnóstico

Para diagnosticar la causa del ardor en el pecho, un médico generalmente realizará varias pruebas. Estos pueden incluir:

  • un historial médico completo
  • un examen físico para controlar la frecuencia cardíaca y el pulso, buscar hinchazón y evaluar la salud de los músculos y los órganos
  • análisis de sangre para detectar infecciones o cambios que puedan indicar un ataque cardíaco u otro problema cardíaco
  • un electrocardiograma, que mide la actividad eléctrica en el corazón
  • radiografías de tórax
  • Tomografías computarizadas

Tratamiento

Las opciones de tratamiento para el ardor en el pecho varían según la causa.

Por ejemplo, la acidez de estómago puede requerir que una persona tome un antiácido o realice cambios en la dieta, mientras que las afecciones cardíacas o pulmonares más graves a menudo requieren cambios integrales en el estilo de vida.

Una persona que sufre un ataque cardíaco puede necesitar anticoagulantes o cirugía, como una cirugía de derivación.

Las personas no deben tratar de tratar el dolor torácico crónico en casa, especialmente si no conocen la causa subyacente. Incluso la acidez estomacal crónica puede causar problemas de salud a largo plazo. Solo un médico puede diagnosticar la causa y recomendar el tratamiento adecuado.

Remedios caseros

Acostarse y respirar lenta y profundamente puede ayudar con el ardor leve en el pecho.

Algunas estrategias de manejo en el hogar pueden ayudar a aliviar el ardor leve en el pecho y determinar si una persona necesita atención de emergencia.

Sin embargo, si el dolor no mejora, es severo o indica un ataque cardíaco, deben buscar atención médica inmediata.

Los remedios caseros para causas menores de ardor en el pecho incluyen:

  • acostarse y respirar lenta y profundamente
  • tomando un antiácido
  • masajeando suavemente la zona dolorida
  • bebiendo un vaso de agua
  • cambiando posiciones
  • aplicar una compresa caliente o tibia en los senos doloridos o sensibles

Prevención

No siempre es posible prevenir afecciones cardíacas, pulmonares y vasculares graves, pero las personas pueden reducir su riesgo manteniendo un peso corporal saludable y haciendo ejercicio con la mayor regularidad posible.

Buscar atención para cualquier condición médica crónica, como diabetes o enfermedad de las arterias coronarias, también puede reducir el riesgo de desarrollar complicaciones. Comer una dieta balanceada, rica en nutrientes que sea baja en grasas trans y sodio también puede ayudar.

Las personas con acidez estomacal crónica a menudo encuentran alivio al comer menos alimentos ácidos. Comer comidas más pequeñas y más frecuentes también puede ayudar a aliviar los síntomas.

Cuando ver a un doctor

Algunas personas evitan buscar atención médica por ardor en el pecho porque temen un diagnóstico en particular o les preocupa que estén reaccionando de forma exagerada.

Sin embargo, el ardor en el pecho puede ser grave y la atención médica inmediata puede salvarle la vida, especialmente en el caso de problemas cardíacos, vasculares y pulmonares.

Las personas que no están seguras del motivo de su dolor deben buscar atención inmediata.

Vaya a la sala de emergencias para:

  • dolor ardiente repentino e intenso en el pecho
  • dolor de pecho que se presenta con otros síntomas, como confusión, pérdida del conocimiento o dificultad para respirar
  • presión intensa o dolor en el centro del pecho
  • angina que es diferente del patrón de angina habitual de la persona
  • ardor en el pecho que empeora constantemente o no mejora con el tratamiento en el hogar

Resumen

El dolor ardiente en el pecho puede ocurrir por muchas razones. Por lo general, se debe a acidez estomacal u otros problemas gastrointestinales, pero las lesiones y los ataques de pánico también pueden causar ardor en el pecho.

Las afecciones más graves, como un ataque cardíaco o una disección aórtica, también pueden causar ardor en el pecho. Cualquiera que experimente síntomas de estos problemas debe buscar atención médica. Un médico puede ayudar a diagnosticar y tratar el problema.

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