¿Qué permite que C. difficile sobreviva tan bien en el intestino?

Clostridium difficile es un tipo de bacteria particularmente resistente, que es muy difícil de tratar. A menudo afecta a las personas durante una estadía en el hospital, especialmente si han tomado antibióticos. ¿Por qué es tan resistente y el conocimiento podría conducir a mejores tratamientos?

Una nueva investigación analiza el mecanismo que le da a un patógeno resistente su resistencia.

Según algunos expertos, Clostridium difficile las infecciones van en aumento y son cada vez más difíciles de tratar.

Esto significa que los investigadores deben encontrar nuevas y mejores formas de atacar esta terca bacteria.

Entre otros síntomas, C. difficile puede causar diarrea, que puede variar de leve a extremadamente severa.

En los casos más extremos, la infección puede incluso provocar la muerte de una persona.

Dado que las infecciones con C. difficile son tan difíciles de tratar, los investigadores se esfuerzan por descubrir qué le da a esta bacteria su resistencia, con la esperanza de que pueda conducir a terapias más efectivas.

Recientemente, un equipo de la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres en el Reino Unido hizo un nuevo e importante descubrimiento: C. difficile libera un compuesto especial que le permite ganar terreno sobre las bacterias intestinales y establecer una fuerte presencia en el entorno intestinal.

Estos hallazgos ahora se publican en la revista PLOS Patógenos.

El compuesto "aliado" con C. difficile

C. difficile Las infecciones a menudo aparecen después de que una persona ha seguido un tratamiento con antibióticos, porque estos medicamentos actúan esencialmente matando las bacterias. Desafortunadamente, los antibióticos no solo destruyen las bacterias que causan daño.

Los antibióticos también alteran el equilibrio de la microbiota intestinal, que contiene muchos tipos de bacterias que son inofensivas y promueven o mantienen la salud de los intestinos. Cuando esto pasa, C. difficile a veces se afianza, y luchar contra él suele ser muy complicado.

Los investigadores señalan que una de las razones por las que esta bacteria puede mantener su dominio en el intestino es que puede producir un compuesto llamado para-cresol (p-cresol), que afecta el crecimiento de muchos microorganismos en el intestino.

Por primera vez, la investigadora Lisa Dawson y su equipo encontraron que la liberación de p-cresol permite C. difficile para prevalecer sobre otras bacterias que se encuentran en el intestino.

Trabajando con un modelo de ratón, los científicos observaron que el p-cresol se dirige a otras bacterias intestinales, incluidas Escherichia coli y Klebsiella oxytoca - y evita que crezcan. De lo contrario, estas bacterias competirían con C. difficile, interrumpiendo su expansión; sin embargo, el efecto del compuesto les impide hacerlo.

Los científicos también revelaron que las cepas mutantes de C. difficile Que no podían producir p-cresol, estaban debilitados y, por lo tanto, menos capaces de poblar el intestino después de la infección inicial.

“[Nosotros] hemos identificado que el principal patógeno intestinal [C. difficile] produce el agente bacteriostático [p-cresol] que ayuda a controlar la microbiota intestinal y proporciona C. difficile con una ventaja de crecimiento competitivo, especialmente después del consumo de antibióticos ”, explica Dawson.

Estos hallazgos, sugiere, pueden permitir a los investigadores desarrollar terapias que se dirijan y neutralicen el mecanismo que le da a esta bacteria algo de su resistencia.

“Este atributo único del patógeno puede proporcionar un nuevo objetivo farmacológico para reducir C. difficile infección."

Lisa Dawson

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