¿Qué son la disociación y la despersonalización?

La despersonalización y la disociación se refieren a un estado de ensueño cuando una persona se siente desconectada de su entorno. Las cosas pueden parecer "menos reales" de lo que deberían ser.

Estos tipos de sensaciones varían en severidad y pueden resultar de una variedad de condiciones, incluido el trastorno de estrés postraumático y el uso de drogas recreativas.

La persona puede sentir que se está mirando a sí misma desde la distancia. Algunos adquieren una identidad diferente. La persona puede hacer una "verificación de la realidad". Son conscientes de que sus sensaciones son inusuales.

La despersonalización es un aspecto de la disociación.

  • La disociación es un término general que se refiere al desapego de muchas cosas.
  • La despersonalización es específicamente un sentido de desapego de uno mismo y de la propia identidad.
  • La desrealización es cuando las cosas o las personas a su alrededor parecen irreales.

Causas y factores de riesgo

El trastorno de estrés postraumático o un trauma pasado pueden llevar a la despersonalización, cuando las personas se sienten separadas de sí mismas.

La causa exacta de la disociación no está clara, pero a menudo afecta a personas que han experimentado un evento traumático o potencialmente mortal, como violencia extrema, guerra, secuestro o abuso infantil.

En estos casos, es una reacción natural a los sentimientos sobre experiencias que el individuo no puede controlar. Es una forma de desprenderse del horror de las experiencias pasadas.

Según Mind, una organización benéfica de salud mental con sede en el Reino Unido, la disociación puede ser una estrategia para calmarse, para ayudar a una persona a sobrellevar momentos de estrés.

Neurológicamente, puede implicar un desequilibrio en las sustancias químicas del cerebro.

Factores de riesgo

Varios factores pueden hacer que una persona sea más propensa a experimentar disociación y despersonalización.

Drogas recreativas

Algunas drogas recreativas afectan las sustancias químicas del cerebro. Estos pueden desencadenar sentimientos de despersonalización.

Ketamina: la gente usa este anestésico disociativo como droga recreativa. Lo toman porque buscan una experiencia "extracorporal".

Consumo de cannabis: las personas han experimentado disociación y despersonalización con el consumo y la abstinencia de cannabis.

Alcohol y alucinógenos: pueden desencadenar la despersonalización en algunas personas.

Las personas han informado alteraciones de la percepción como la despersonalización cuando se abstienen de tomar benzodiazepinas.

Como síntoma de otra condición.

Muchas personas que experimentan despersonalización también tienen otra condición de salud mental.

Algunos tipos de disociación pueden ocurrir con las siguientes condiciones:

  • depresión
  • esquizofrenia
  • epilepsia
  • trastorno obsesivo compulsivo (TOC)
  • trastorno fóbico
  • trastorno de estrés postraumático (PTSD)
  • migraña

Trastornos de disociación y despersonalización

Algunas personas tendrán una experiencia extracorporal o sentirán que se miran a sí mismas desde la distancia.

Según la Alianza Nacional de Enfermedades Mentales (NAMI), los trastornos disociativos que presentan disociación o despersonalización son:

  • Amnesia disociativa: las personas olvidan información sobre sí mismas o cosas que les han sucedido.
  • Trastorno de despersonalización-desrealización: esto puede implicar experiencias extracorporales, una sensación de ser irreal y una incapacidad para reconocer la propia imagen en un espejo. También puede haber cambios en la sensación corporal y una capacidad reducida para actuar a nivel emocional.
  • Trastorno de identidad disociativo: una persona se confunde acerca de quiénes son y se siente un extraño para sí misma. Pueden comportarse de manera diferente en diferentes momentos o escribir con diferente letra. Esto a veces se conoce como trastorno de personalidad múltiple.

En algunas culturas, las personas buscan lograr la despersonalización a través de prácticas religiosas o meditativas. Esto no es un desorden.

Síntomas

La disociación puede ocurrir de diferentes formas.

Un estudio publicado en Acceda a los avances en el tratamiento psiquiátrico señala que los síntomas pueden incluir:

  • cambios en los sentidos corporales
  • una incapacidad reducida para reaccionar emocionalmente

Estas son algunas de las experiencias que una persona puede tener:

  • una experiencia extracorporal, en la que se sienten como si estuvieran flotando o viéndose a sí mismos desde la distancia o como si estuvieran en una película
  • una sensación de desconexión de su propio cuerpo
  • la sensación de que la vida es un sueño, donde todos y todo parece irreal
  • una sensación de no tener el control de sus acciones
  • lagunas en la memoria, especialmente de personas, eventos o períodos específicos de la vida
  • comportamiento obsesivo, por ejemplo, mirarse repetidamente en un espejo para comprobar que son reales

Algunas personas pueden viajar físicamente a otro lugar y adoptar una identidad diferente mientras están allí. Es posible que el individuo no recuerde su propia identidad.

La ansiedad puede ser una causa o un resultado de la disociación.

Diagnóstico

Los médicos utilizan criterios específicos para diagnosticar la disociación y la despersonalización.

Un médico le preguntará a una persona sobre sus síntomas y su historial médico y personal.

El médico puede recomendar pruebas neurológicas para descartar afecciones como la epilepsia.

El Manual diagnóstico y estadístico de los trastornos mentales, quinta edición (DSM-V) enumera los siguientes criterios de diagnóstico para el trastorno de despersonalización:

  • La persona tiene persistente o repetidamente una sensación de despersonalización o desrealización.
  • Durante estas experiencias, la persona es consciente de que estos cambios no son la realidad.
  • Estos síntomas provocan angustia y dificultad para realizar tareas rutinarias.
  • Los síntomas no ocurren debido a otro trastorno o al uso de un medicamento u otra sustancia.

Tratamiento

No existe un tratamiento específico para esta afección, pero los medicamentos y el asesoramiento pueden ayudar.

Medicamentos

Una revisión de 2013 encontró que los médicos pueden recetar una combinación de medicamentos, específicamente lamotrigina (Lamictal), inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS) y otros medicamentos.

Sin embargo, los autores pidieron que se realicen más investigaciones para confirmar si los medicamentos actualmente en uso son adecuados. Los expertos aún no se ponen de acuerdo sobre si las personas pueden o deben usar medicamentos.

Terapia cognitivo-conductual (TCC)

Este tipo de terapia puede ayudar a las personas a ver sus síntomas de una manera no amenazante. Esto puede ayudar a reducir la ansiedad y el comportamiento obsesivo que pueden ocurrir junto con ellos.

Quitar

La despersonalización, la disociación y las experiencias relacionadas pueden suceder por varias razones, incluido el trastorno de estrés postraumático, el uso de algunas sustancias y algunas afecciones de por vida.

Puede causar preocupación y ansiedad, pero un médico puede ayudarlo si experimenta estos síntomas de manera persistente.

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