¿Qué son los inhibidores de la proteasa para el VIH?

Los tratamientos para el VIH implican tomar medicamentos antirretrovirales. Los inhibidores de la proteasa son una de las siete clases de medicamentos antirretrovirales.

Los medicamentos antirretrovirales están diseñados para tratar el VIH. Los diferentes fármacos tienen diferentes mecanismos de acción. Los inhibidores de proteasa actúan bloqueando la actividad de la proteasa del VIH, que es una enzima que el VIH necesita para multiplicarse.

Un profesional de la salud suele recetar tres o más medicamentos para tratar el VIH, lo que se denomina terapia antirretroviral de alta acción (TARGA), terapia antirretroviral combinada (TARc) o terapia antirretroviral (TAR). Uno de estos puede ser un inhibidor de proteasa.

En este artículo, analizamos los inhibidores de la proteasa, incluido cómo funcionan, las marcas y los posibles efectos secundarios.

¿Cómo actúan los inhibidores de la proteasa?

Un médico puede recetar múltiples inhibidores de la proteasa para tratar el VIH.

Cuando el VIH ingresa al cuerpo de una persona, hace copias de sí mismo insertando el ADN del virus en células específicas del sistema inmunológico, llamadas células CD4. Las células CD4 coordinan el sistema inmunológico y lo dirigen a combatir las infecciones.

Cuando el VIH se coloca dentro de las células CD4, pierden su capacidad de funcionar. Luego, el VIH instruye a las células CD4 para que produzcan nuevas proteínas del VIH y material genético del VIH, que utiliza para crear más virus que puedan atacar más células CD4.

Con el tiempo, esto daña el sistema inmunológico al reducir la cantidad de células CD4 en funcionamiento en el cuerpo, lo que hace que una persona sea más susceptible a enfermedades e infecciones.

Los inhibidores de proteasa interfieren con la capacidad del VIH para producir nuevos virus dentro de las células CD4. Específicamente, bloquean una enzima conocida como proteasa. La proteasa descompone las proteínas del VIH, utilizando esas partículas más pequeñas para producir nuevos virus que pueden madurar y propagarse.

Cuando un inhibidor de la proteasa bloquea la proteasa, el VIH no puede degradar sus proteínas para producir nuevos virus. Como resultado, no se puede multiplicar y deja de extenderse.

Los inhibidores de la proteasa no son una cura para el VIH, pero cuando se toman en combinación con otros medicamentos antirretrovirales eficaces, los inhibidores de la proteasa pueden reducir el VIH a niveles indetectables en el cuerpo. Cuando el virus es indetectable, ya no es transmisible a través del contacto sexual.

Esto significa que una persona que vive con el VIH y se adhiere a un plan de tratamiento eficaz puede llevar una vida saludable sin riesgo de transmitir el VIH a otras personas.

Nombres de fármacos inhibidores de la proteasa

Hay muchos inhibidores de la proteasa disponibles y las personas deben tomarlos con otros medicamentos contra el VIH.

Un proveedor de atención médica puede recetar un inhibidor de la proteasa junto con otros medicamentos; a veces, el inhibidor de la proteasa ya está incluido en una combinación de medicamentos contra el VIH.

Los inhibidores de proteasa aprobados por la FDA incluyen:

  • atazanavir, nombre de marca Reyataz
  • darunavir, nombre de marca Prezista
  • fosamprenavir, marca Lexiva
  • saquinavir, marca Invirase
  • tipranavir, marca Aptivus

Otro inhibidor de la proteasa llamado ritonavir (Norvir) puede mejorar la acción de otros inhibidores de la proteasa, lo que significa que una persona puede tomarlo con otro inhibidor de la proteasa.

Efectos secundarios de los inhibidores de la proteasa

Las náuseas y los mareos son posibles efectos secundarios de los inhibidores de la proteasa.

Los inhibidores de la proteasa pueden tener efectos secundarios, que incluyen:

  • náusea
  • vomitando
  • Diarrea
  • mareo
  • sarpullido rojo leve con picazón
  • un aumento o disminución de la grasa corporal
  • nivel alto de azúcar en sangre (hiperglucemia) y diabetes
  • cálculos renales, que pueden causar sangre en la orina, dolor al orinar y dolor lumbar

Los medicamentos antirretrovirales pueden causar síndrome inflamatorio de reconstitución inmune (SIRI), que puede ocurrir a medida que se fortalece el sistema inmunológico. El IRIS puede provocar un brote de una infección que una persona no sabía que tenía.

También puede causar una respuesta inmune hiperactiva a una infección pasada. Esta es una señal de que el sistema inmunológico de una persona se está recuperando. El IRIS puede ser leve o grave.

Algunos efectos secundarios de los inhibidores de la proteasa pueden ser graves. Estos efectos secundarios, aunque poco frecuentes, requieren atención médica de emergencia. Incluyen:

  • Daño hepático. Los síntomas de daño hepático pueden incluir ictericia, que es una coloración amarillenta de la piel o el blanco de los ojos, heces de color pálido u orina de color oscuro. Si esto sucede, busque atención médica de emergencia.
  • Problemas de la vesícula biliar. Los síntomas incluyen dolor en el lado derecho del abdomen o en la parte superior del abdomen, fiebre, náuseas, vómitos o ictericia.
  • Problemas del corazón.
  • Problemas de hígado
  • Un sarpullido severo.

Una persona que experimente cualquier efecto secundario de los inhibidores de la proteasa debe hablar con su médico.

Las personas a menudo pueden controlar los efectos secundarios leves y pueden desaparecer por sí solos. Si es necesario, un proveedor de atención médica puede ayudar a la persona a encontrar otro medicamento que funcione mejor para ella. En general, los riesgos de no tratar el VIH son mucho más altos que los riesgos de efectos secundarios de los medicamentos.

Interacciones con la drogas

Los inhibidores de la proteasa pueden tener interacciones peligrosas con otros medicamentos, suplementos, vitaminas y hierbas.

Es esencial informar a su proveedor de atención médica sobre cualquier otro medicamento o suplemento antes de tomar inhibidores de la proteasa u otros medicamentos contra el VIH. Esto puede ayudar a una persona a evitar interacciones graves.

Resistencia al VIH y a los medicamentos

En algunos casos, el VIH puede volverse resistente a los inhibidores de la proteasa. Esto significa que el virus ya no responde al medicamento.

La resistencia a los medicamentos puede ocurrir cuando el VIH cambia o muta en el cuerpo de una persona. Los virus hacen esto para intentar sobrevivir. Cuando muta, puede volverse resistente a los medicamentos que está tomando una persona.

En algunos casos, una persona puede contraer una cepa del VIH resistente a los medicamentos. Esto significa que el tipo de VIH que tienen no responde a ciertos medicamentos.

La mejor manera de evitar la resistencia a los medicamentos contra el VIH es tomar los medicamentos contra el VIH todos los días, exactamente como los receta un proveedor de atención médica. No omita dosis, cambie dosis ni deje de tomar un medicamento sin consultar con un proveedor de atención médica.

El uso de un pastillero para 7 días, una aplicación de recordatorio de medicamentos u otro sistema de recordatorio puede recordar a las personas que deben tomar sus medicamentos todos los días. Si tienen efectos secundarios adversos, pueden hablar con su proveedor de atención médica.

Medir el éxito del tratamiento

Las pruebas en muestras de sangre pueden ayudar a medir el éxito del tratamiento.

Cuando una persona está tomando inhibidores de la proteasa y otros medicamentos antirretrovirales, su proveedor de atención médica realizará pruebas específicas para asegurarse de que sus medicamentos estén funcionando, que incluyen:

Recuentos de células CD4

Un recuento de células CD4 mide la cantidad de células CD4 en una muestra de sangre. Una persona puede tener una prueba de CD4 antes de comenzar el tratamiento y luego periódicamente durante el tratamiento.

Un recuento de CD4 alto o en aumento generalmente significa que el sistema inmunológico de una persona está sano y, a menudo, es una señal de que los medicamentos contra el VIH están funcionando como deberían. Un recuento normal de células CD4 es de alrededor de 500 a 1200 células por milímetro cúbico (células / mm3).

Cargas virales del VIH

La carga viral, o los niveles de ARN del VIH, le indican al proveedor de atención médica cuánto VIH hay en la sangre de una persona. Un número de carga viral más bajo significa que hay menos copias del VIH en la sangre.

El tratamiento del VIH tiene como objetivo reducir la carga viral a niveles indetectables. Esto significa que el recuento de VIH es tan bajo que la prueba no puede detectarlo. Esta es una indicación de que la persona con VIH goza de buena salud y que no puede transmitir la enfermedad a sus parejas sexuales.

Sin embargo, incluso después de que una persona alcanza una carga viral indetectable, debe seguir tomando sus medicamentos según lo prescrito. Es esencial acudir a todos los controles y citas durante el tratamiento para medir el éxito del tratamiento y hablar sobre los efectos secundarios o las preguntas sobre el tratamiento del VIH.

Resumen

Los inhibidores de la proteasa son una clase de medicamentos antirretrovirales que las personas usan junto con otros medicamentos contra el VIH para controlar el VIH de manera eficaz. Los inhibidores de proteasa funcionan deteniendo la actividad de las enzimas proteasas del VIH, lo que evita que el VIH se multiplique.

Las personas pueden tomar varias píldoras al día, pero muchos regímenes antirretrovirales implican tomar una sola tableta una vez al día.

Hay muchos inhibidores de proteasa disponibles, incluidos atazanavir (Reyataz), darunavir (Prezista), Fosamprenavir (Lexiva) y Saquinavir (Invirase).

El VIH es una enfermedad tratable. Tomar todos los medicamentos contra el VIH según lo prescrito ayuda a una persona a mantener el VIH bajo control. Esto evita daños al sistema inmunológico y elimina el riesgo de transmitir el VIH a las parejas sexuales. Dentro de los 3 a 6 meses de tratamiento eficaz, la carga viral de una persona suele ser indetectable.

Más de 150.000 personas en los EE. UU. Tienen VIH y no lo saben. Esto significa que no están recibiendo el tratamiento vital que necesitan.

Los medicamentos antirretrovirales avanzados de hoy permiten que las personas que viven con el VIH tengan una vida larga y saludable. Hacerse la prueba y el diagnóstico es el primer paso hacia un tratamiento eficaz.

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