¿Cuáles son los primeros signos de la diabetes tipo 2?

La diabetes tipo 2 hace que los niveles de azúcar en sangre de una persona sean demasiado altos. Reconocer los primeros signos y síntomas de esta afección crónica puede hacer que una persona reciba tratamiento antes, lo que reduce el riesgo de complicaciones graves.

La diabetes tipo 2 es una afección común. Un informe de 2017 de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) encontró que 30,3 millones de adultos en los Estados Unidos tienen diabetes. El informe también estimó que otros 84,1 millones de adultos estadounidenses tienen prediabetes.

Las personas con prediabetes tienen niveles de azúcar en sangre más altos de lo normal, pero los médicos aún no consideran que tengan diabetes. Según los CDC, las personas con prediabetes a menudo desarrollan diabetes tipo 2 dentro de los 5 años si no reciben tratamiento.

La aparición de la diabetes tipo 2 puede ser gradual y los síntomas pueden ser leves durante las primeras etapas. Como resultado, es posible que muchas personas no se den cuenta de que padecen esta afección.

En este artículo, analizamos los primeros signos y síntomas de la diabetes tipo 2 y la importancia del diagnóstico temprano. También discutimos los factores de riesgo para desarrollar esta condición.

Signos y síntomas tempranos

Los primeros signos y síntomas de la diabetes tipo 2 pueden incluir:

1. Micción frecuente

Cuando los niveles de azúcar en sangre son altos, los riñones intentan eliminar el exceso de azúcar filtrándolo de la sangre. Esto puede hacer que una persona necesite orinar con más frecuencia, especialmente por la noche.

2. Mayor sed

La micción frecuente que es necesaria para eliminar el exceso de azúcar de la sangre puede hacer que el cuerpo pierda agua adicional. Con el tiempo, esto puede causar deshidratación y hacer que la persona sienta más sed de lo habitual.

3. Siempre sintiendo hambre


El hambre o la sed constantes pueden ser signos tempranos de diabetes tipo 2.

Las personas con diabetes a menudo no obtienen suficiente energía de los alimentos que ingieren.

El sistema digestivo descompone los alimentos en un azúcar simple llamado glucosa, que el cuerpo usa como combustible. En las personas con diabetes, no se mueve suficiente glucosa del torrente sanguíneo a las células del cuerpo.

Como resultado, las personas con diabetes tipo 2 a menudo sienten hambre constantemente, sin importar qué tan recientemente hayan comido.

4. Sentirse muy cansado

La diabetes tipo 2 puede afectar los niveles de energía de una persona y hacer que se sienta muy cansada o fatigada. Este cansancio se produce como resultado de una cantidad insuficiente de azúcar que pasa del torrente sanguíneo a las células del cuerpo.

5. Visión borrosa

Un exceso de azúcar en la sangre puede dañar los diminutos vasos sanguíneos de los ojos, lo que puede causar visión borrosa. Esta visión borrosa puede ocurrir en uno o ambos ojos y puede aparecer y desaparecer.

Si una persona con diabetes no recibe tratamiento, el daño a estos vasos sanguíneos puede volverse más severo y eventualmente puede ocurrir una pérdida permanente de la visión.

6. Curación lenta de cortes y heridas.

Los niveles altos de azúcar en la sangre pueden dañar los nervios y los vasos sanguíneos del cuerpo, lo que puede afectar la circulación sanguínea. Como resultado, incluso los pequeños cortes y heridas pueden tardar semanas o meses en sanar. La cicatrización lenta de las heridas también aumenta el riesgo de infección.

7. Hormigueo, entumecimiento o dolor en las manos o los pies

Los niveles altos de azúcar en sangre pueden afectar la circulación sanguínea y dañar los nervios del cuerpo. En las personas con diabetes tipo 2, esto puede provocar dolor o una sensación de hormigueo o entumecimiento en las manos y los pies.

Esta afección se conoce como neuropatía y puede empeorar con el tiempo y provocar complicaciones más graves si una persona no recibe tratamiento para su diabetes.

8. Manchas de piel oscura

Los parches de piel oscura que se forman en los pliegues del cuello, la axila o la ingle también pueden significar un mayor riesgo de diabetes. Estos parches pueden sentirse muy suaves y aterciopelados.

Esta afección de la piel se conoce como acantosis nigricans.

9. Infecciones por hongos y picazón

El exceso de azúcar en la sangre y la orina proporciona alimento para la levadura, lo que puede provocar una infección. Las infecciones por hongos tienden a ocurrir en áreas cálidas y húmedas de la piel, como la boca, las áreas genitales y las axilas.

Las áreas afectadas generalmente pican, pero una persona también puede experimentar ardor, enrojecimiento y dolor.

Importancia del diagnóstico precoz


Un diagnóstico temprano puede ayudar a prevenir complicaciones.

Reconocer los primeros signos de la diabetes tipo 2 puede permitir que una persona obtenga un diagnóstico y tratamiento antes. Recibir el tratamiento adecuado, realizar cambios en el estilo de vida y controlar los niveles de azúcar en sangre puede mejorar en gran medida la salud y la calidad de vida de una persona y reducir el riesgo de complicaciones.

Sin tratamiento, los niveles persistentemente altos de azúcar en sangre pueden provocar complicaciones graves y, a veces, potencialmente mortales, que incluyen:

  • enfermedad del corazón
  • golpe
  • daño a los nervios o neuropatía
  • problemas en los pies
  • enfermedad renal, que puede provocar que una persona necesite diálisis
  • enfermedad ocular o pérdida de la visión
  • problemas sexuales tanto en hombres como en mujeres

La diabetes no tratada también puede provocar el síndrome hiperglucémico no cetótico hiperosmolar (HHNS), que provoca un aumento severo y persistente de los niveles de azúcar en sangre. Una enfermedad o infección generalmente desencadenará HHNS, que puede requerir hospitalización. Esta repentina complicación tiende a afectar a las personas mayores.

Mantener los niveles de azúcar en sangre bajo control es fundamental para prevenir algunas de estas complicaciones. Cuanto más tiempo permanezcan sin controlar los niveles de azúcar en sangre, mayor será el riesgo de otros problemas de salud.

Factores de riesgo de la diabetes tipo 2

Cualquiera puede desarrollar diabetes tipo 2, pero ciertos factores pueden aumentar el riesgo de una persona. Estos factores de riesgo incluyen:

  • tener 45 años o más
  • viviendo un estilo de vida sedentario
  • tener sobrepeso u obesidad
  • comer una dieta poco saludable
  • tener antecedentes familiares de diabetes
  • tener síndrome de ovario poliquístico (SOP)
  • tener un historial médico de diabetes gestacional, enfermedad cardíaca o accidente cerebrovascular
  • tener prediabetes
  • ser descendiente de afroamericanos, nativos de Alaska, hispanos o latinos, indios americanos, asiáticos americanos, nativos de Hawái o de las islas del Pacífico

Quitar

La diabetes tipo 2 es una afección común que causa niveles altos de azúcar en sangre. Los primeros signos y síntomas pueden incluir micción frecuente, aumento de la sed, sensación de cansancio y hambre, problemas de visión, cicatrización lenta de heridas e infecciones por hongos.

Cualquier persona que experimente posibles signos y síntomas de diabetes debe consultar a un médico para una evaluación, especialmente si tiene otros factores de riesgo para desarrollar esta afección. La detección y el tratamiento tempranos de la diabetes tipo 2 pueden mejorar la calidad de vida de una persona y reducir el riesgo de complicaciones graves.

Tener un sistema de apoyo que comprenda lo que es tener un diagnóstico y vivir con diabetes tipo 2 es vital. T2D Healthline es una aplicación gratuita que brinda apoyo a través de conversaciones individuales y discusiones grupales en vivo con las personas que lo obtienen. Descarga la aplicación para iPhone o Android.

Lea el artículo en español.

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