¿Cuáles son las causas más probables del dolor de espalda superior?

El dolor en la parte superior de la espalda suele ser el resultado de una mala postura, un uso excesivo de los músculos o una lesión. El tratamiento puede incluir remedios caseros, como descanso y ejercicios suaves, o posiblemente ver a un fisioterapeuta.

La parte superior de la espalda es el área entre la base del cuello y la parte inferior de la caja torácica. Hay 12 huesos que forman la parte superior de la espalda, que los médicos llaman columna torácica.

El primer hueso de la parte superior de la espalda comienza en la base del cuello y el duodécimo hueso termina justo debajo de la caja torácica. El dolor de espalda superior puede aparecer en cualquier lugar entre estos huesos.

La mayoría de las personas describen el dolor de espalda superior como una sensación de ardor o tirón en un lugar, que puede ser el lugar de la lesión o tensión.

Causas comunes del dolor de espalda superior

Aunque es menos común que el dolor lumbar o el dolor de cuello, un estudio publicado en Medicina Ocupacional indicó que 1 de cada 10 hombres y 1 de cada 5 mujeres podrían sufrir de dolor lumbar.

Los médicos llaman dolor de espalda superior dolor de columna torácica o TSP. Las causas comunes incluyen las siguientes:

1. Descondicionamiento muscular y mala postura

Usar los músculos con poca frecuencia o de manera incorrecta puede causar dolor de espalda.

Las personas pueden acondicionar sus músculos con el tiempo para que sean más fuertes o más resistentes mediante ejercicios y entrenamiento con pesas.

Lo contrario también es cierto. Los seres humanos pueden descondicionar sus músculos con el tiempo al no usarlos correctamente.

En algunos músculos, incluidos los músculos de la espalda, el desacondicionamiento es tan fácil como sentarse en un escritorio con una postura incorrecta durante demasiado tiempo. Una persona puede hacer esto mientras está en el trabajo.

El encorvarse en una silla sobre un escritorio puede causar pérdida de fuerza en los músculos. Con el tiempo, el debilitamiento de los músculos puede provocar dolor en el área a medida que experimentan tensiones o irritación.

Cuando una persona se encorva, la presión de la gravedad y el propio cuerpo ejercen presión sobre la columna, el cuello, los discos y los ligamentos. Con el tiempo, esta presión puede provocar dolor y otras complicaciones.

Es posible acondicionar los músculos para que sean más fuertes y duraderos en la mayoría de los casos. Este proceso comienza corrigiendo la postura mientras está sentado y tomando descansos regulares del escritorio para moverse y estirarse.

Los ejercicios también pueden mejorar la fuerza en la espalda, y usar un escritorio de pie también puede ayudar.

Acondicionar el músculo requiere paciencia, sin embargo, y cualquier persona con dolor crónico en la parte superior de la espalda debido a músculos débiles podría beneficiarse de ver a un fisioterapeuta para encontrar una rutina de ejercicios para sus necesidades específicas.

2. Uso excesivo de músculos

El uso excesivo de los músculos de la espalda es otra causa común de dolor de espalda superior. Esto suele ocurrir debido a la repetición de los mismos movimientos a lo largo del tiempo. Esto puede ser una causa de:

  • Contractura muscular
  • opresión
  • irritación

El ejemplo clásico de cómo ocurre esto es un lanzador en el béisbol, que hace un movimiento similar cada vez que lanza, lo que a menudo puede afectar su hombro.

Otras actividades repetitivas pueden causar un dolor similar. Alguien que tiene que hacer el mismo movimiento todo el día, o que levanta cosas por encima de su cabeza durante el día, por ejemplo, puede comenzar a experimentar irritación, tensión o tensión muscular. Esto podría convertirse en dolor crónico si ignoran estos signos.

El tratamiento para el uso excesivo de los músculos generalmente comienza con el reposo del área, así como con el uso de bolsas de hielo o calor para promover la circulación sanguínea hacia los tejidos musculares. Puede ser útil encontrar formas de evitar el movimiento repetido siempre que sea posible o tomar descansos entre actividades.

Un fisioterapeuta puede recomendar ejercicios para promover la flexibilidad y la fuerza en el área.

3. Lesión traumática

Una lesión traumática también puede provocar dolor de espalda. Esto puede ser el resultado de situaciones que incluyen:

  • accidentes automovilísticos
  • resbalando y cayendo
  • accidentes laborales
  • levantando incorrectamente
  • ejercitarse demasiado

La lesión a veces es obvia y el dolor aparece justo después del incidente. En otras ocasiones, es posible que el dolor no se desarrolle hasta más tarde o al día siguiente.

Las lesiones traumáticas pueden ser graves y los problemas derivados de las lesiones, por ejemplo, vértebras fracturadas, ponen a la persona en riesgo de sufrir complicaciones duraderas, como dolor crónico, daño a los nervios y parálisis.

Un médico debe considerar todas las posibles lesiones de espalda, ya que es vital que se curen adecuadamente para evitar el dolor a largo plazo.

Un médico puede derivar a la persona a un fisiólogo o fisioterapeuta para ayudar a que las lesiones musculares se curen correctamente. Las lesiones graves pueden requerir cirugía.

4. Hernia de disco

Los discos de la columna evitan que las vértebras se froten entre sí.

Las hernias de disco son más comunes en la parte baja de la espalda, pero a veces también pueden ocurrir en la parte superior de la espalda.

Los discos son las almohadillas suaves y elásticas entre cada vértebra. Las hernias de disco ocurren cuando un trozo de este cojín se asoma y ejerce presión sobre la columna.

Incluso una pequeña cantidad de presión puede provocar un dolor significativo en la parte media de la espalda, así como otros síntomas, como entumecimiento o debilidad en los brazos o las piernas.

La mayoría de las personas no necesitan cirugía para las hernias de disco y se recuperarán con reposo o tomando medicamentos antiinflamatorios.

5. Nervio pinzado

Una hernia de disco puede deslizarse lo suficiente como para comprimir el nervio cercano. Un nervio pinzado en la parte media de la espalda puede causar:

  • entumecimiento y dolor en los brazos o piernas
  • problemas para controlar la micción
  • debilidad o pérdida de control en las piernas

Cuando un nervio pinzado proviene de una hernia de disco, el tratamiento es similar al tratamiento de la hernia de disco. Un nervio pinzado generalmente no necesita cirugía, aunque los médicos pueden recomendar inyecciones de esteroides espinales en algunos casos.

6. Osteoartritis

La fuente del dolor de espalda a veces no son los músculos, sino un problema en los huesos y las articulaciones.

El cartílago que amortigua y protege los huesos puede desgastarse a medida que una persona envejece. El término para esto es osteoartritis. Es la forma más común de artritis entre los adultos mayores, según el Instituto Nacional sobre el Envejecimiento de los Estados Unidos.

La osteoartritis puede eventualmente llevar a que el cartílago entre los huesos se desgaste por completo, haciendo que los huesos se froten. Esto también puede ejercer presión sobre los nervios de la columna, causando entumecimiento u hormigueo en brazos y piernas.

Cualquiera que sospeche que tiene osteoartritis debe consultar a un médico para obtener un diagnóstico y un plan de tratamiento. El tratamiento generalmente se enfoca en controlar el dolor y mantener el funcionamiento de las articulaciones.

7. Dolor miofascial

El dolor también puede deberse a problemas en el tejido conectivo de la espalda, que los médicos denominan fascia.

El dolor miofascial puede comenzar después de una lesión o uso excesivo, pero el dolor miofascial crónico puede durar mucho tiempo después de la lesión inicial.

Aún no se sabe por qué el dolor miofascial continúa en algunos casos. Los médicos pueden recomendar fisioterapia y terapia de liberación miofascial para que la persona pueda trabajar la fascia y aliviar el dolor.

8. Infección espinal

En algunos casos, puede ser necesaria una cirugía para tratar una infección de la columna.

En raras ocasiones, una infección puede ser la causa del dolor lumbar. Un absceso epidural espinal es una acumulación de gérmenes y pus que se forman entre la médula espinal y los huesos de la columna.

El absceso puede crecer e hincharse, provocando dolor. El diagnóstico temprano es fundamental y los médicos tratarán un absceso espinal rápidamente para evitar complicaciones graves.

Los antibióticos pueden ayudar y puede ser necesaria una cirugía para eliminar el absceso y reducir el riesgo de complicaciones.

Un estudio publicado en BioMed Research International señala que la mortalidad puede variar del 2 al 25 por ciento en personas con absceso epidural espinal, por lo general, porque puede llevar demasiado tiempo diagnosticar su afección.

9. Cáncer de pulmón

El dolor de espalda puede deberse a cáncer de pulmón en casos muy raros.

Un estudio de caso en el Revista del practicante avanzado en oncología destaca uno de esos casos. El estudio señala que las complicaciones pueden hacer que el cáncer se disemine a los huesos en alrededor del 30 al 40 por ciento de las personas con cáncer de pulmón de células no pequeñas.

Otras condiciones

Las condiciones específicas que afectan la columna o los músculos también pueden provocar dolor en la parte superior de la espalda. Éstos incluyen:

  • escoliosis
  • fibromialgia
  • deformidad espinal
  • cifosis problemática

El tratamiento para cada afección varía y tendrá distintos grados de éxito.

Prevenir el dolor de espalda superior

Puede que no sea posible prevenir todas las causas del dolor lumbar, pero hay algunos pasos sencillos que las personas pueden tomar para evitar algunas de las causas más comunes. Éstos incluyen:

  • Tome descansos regulares de estar sentado o acostado para estirar y mover diferentes grupos de músculos.
  • Tome descansos frecuentes cuando trabaje en un escritorio para estirarse, de modo que los músculos se mantengan sueltos y fuertes.
  • Tómese unos minutos para estirar los músculos o calentar el cuerpo antes de cualquier actividad.
  • Las personas que levantan objetos pesados ​​deben evitar torcerse o levantar con la espalda.
  • Reciba masajes regulares para ayudar a aliviar la tensión de los músculos.
  • Trabaje con un fisioterapeuta para fortalecer los músculos débiles y mantener la presión sobre las articulaciones.
  • Evite usar mochilas o carteras pesadas.
  • Sea consciente de la postura en todo momento, camine erguido y sentado correctamente, utilizando soportes para la espalda si es necesario.

Quitar

La mayoría de los casos de dolor de espalda aparecen debido a problemas de estilo de vida, como músculos débiles o sobreutilizados por conductas repetitivas. En estos casos, los cambios en el estilo de vida, como el ejercicio regular y los estiramientos, pueden ayudar a aliviar el dolor.

En casos de trauma o dolor de espalda crónico, las personas deben consultar a un médico para obtener un diagnóstico adecuado. Cualquiera que no esté seguro por dónde empezar debe preguntarle a su médico sobre el dolor y las opciones de tratamiento. Pueden recomendar ejercicios específicos o derivar a una persona a un fisioterapeuta.

Lea el artículo en español.

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