¿Cuáles son las ventajas y los problemas de ser un noctámbulo?

En el imaginario colectivo, los noctámbulos son espíritus creativos y libres. Sin embargo, los estudios han demostrado que las personas que son más activas durante la noche enfrentan mayores riesgos de salud. ¿Los noctámbulos experimentan más beneficios o riesgos debido a sus ritmos? Esta función de Spotlight aborda esta y otras preguntas relacionadas.

¿Qué riesgos para la salud enfrentan los noctámbulos y por qué? ¿Y deberían esforzarse por convertirse en alondras matutinas?

Si, como el famoso personaje de Bram Stoker Drácula de la novela de 1897 del mismo título, eres más activo cuando la luna está alta y tiendes a esconderte al amanecer, entonces es posible que no seas un vampiro, pero probablemente califiques como una noche. persona o noctámbulo.

La literatura a menudo romantiza a los noctámbulos. El hecho de que mantengan horarios inusuales y de que sean más productivos por las tardes o incluso por la noche puede hacer que parezcan misteriosos, tanto atractivos como atemorizantes.

"Hay un romance sobre todos los que están en el extranjero en las horas negras, y con algo de emoción intentamos adivinar su negocio", escribió Robert Louis Stevenson en Viaja con burro por las Cevenas , su relato de senderismo en las montañas francesas.

A pesar de la imagen romántica y misteriosa que los libros y las películas pueden representar sobre los noctámbulos, muchos estudios advierten que las personas que permanecen despiertas con frecuencia hasta las primeras horas de la mañana están poniendo en riesgo su salud y bienestar.

Por ejemplo, un estudio de 2018 que analizó la relación entre los hábitos a la hora de dormir y la salud en 433,268 adultos encontró que los noctámbulos tienen más riesgo de desarrollar diabetes y un 10% más de probabilidades de morir prematuramente en comparación con las personas que se identificaron como personas matutinas.

Si bien pocos estudios han analizado qué porcentaje de personas entre la población mundial son noctámbulos, la investigación que existe sobre este tema parece sugerir que un número significativo de personas hace su mejor trabajo por las noches.

Un estudio de 2011, que se centró en estudiantes universitarios en Arabia Saudita, y trabajó con 540 hombres y 219 mujeres participantes, todos de entre 18 y 32 años, encontró que el 26,9% de los participantes del estudio eran "tipos nocturnos", que se desempeñaron mejor más tarde en El dia. Los autores del estudio también añaden que la investigación realizada en países occidentales indica que un número aún mayor de estudiantes universitarios califica como noctámbulos en las sociedades occidentales.

Dado el gran número de personas que naturalmente se inclinan a acostarse tarde y levantarse tarde, es fundamental comprender qué impacto pueden tener sus ritmos en su salud y por qué. En términos más generales, la investigación sobre los relojes corporales individuales y los patrones de sueño-vigilia puede ayudarnos a construir una sociedad más saludable y feliz.

En esta función de Spotlight, analizamos qué hace a un ave nocturna, qué otros tipos hay y cómo y por qué ser una persona nocturna o nocturna afecta varios aspectos de la salud y el bienestar.

Ritmos circadianos y cronotipos

“La mañana fue un momento espantoso para él. […] En ninguna mañana de su vida había estado de buen humor ni había hecho nada bueno antes del mediodía, ni había tenido una idea feliz, ni había ideado ningún placer para sí mismo o para los demás. Poco a poco durante la tarde se fue calentando y cobrando vida, y solo hacia la noche, en sus días buenos, era productivo, activo y, a veces, resplandeciente de alegría ”.

"La mañana es un momento espantoso del día ..." para los noctámbulos.

Así va la descripción de Harry, un personaje de la novela de Herman Hesse. Lobo estepario, que apareció por primera vez en inglés en 1929. Es una buena combinación para los patrones diarios de los noctámbulos, que tienden a ser lentos e improductivos por las mañanas y se ponen alerta por las tardes.

Pero, ¿quién es un noctámbulo? Para responder a esa pregunta, primero debemos hablar de los relojes corporales. Todos los seres humanos, y otros animales, tienen mecanismos de regulación internos, o "relojes corporales", que permiten que una persona se adapte a los ciclos naturales del día o la noche, "diciéndoles" cuándo comer, rehidratarse, tener relaciones sexuales y dormir.

Como explican el Dr. Roberto Manfredini, experto en cronobiología y medicina cardiovascular de la Universidad de Ferrara en Italia, y sus colegas, “[e] l sistema diario de control del tiempo se llama 'circadiano' del latín 'circa diem', que significa 'aproximadamente un día', derivado de la duración de un ciclo de rotación de la tierra ".

Sin embargo, no todos los ritmos circadianos coinciden. Algunas personas se sienten más renovadas temprano en la mañana, pero sienten que se están quedando dormidas a las 9:00 p.m. y las personas que son más activas por la noche y tienen problemas para despertarse por la mañana.

Como seguramente ya habrá adivinado, se trata de las llamadas alondras matutinas y noctámbulos, respectivamente o, en términos más científicos, tipos matutinos y nocturnos.

"El grado de matutino o vespertino es uno de los aspectos más importantes de las diferencias individuales en los ritmos circadianos, un fenotipo conocido como cronotipo", escriben los autores de un estudio de 2017 que aparece en la revista. Chronobiology International.

Para saber si una persona es del tipo matutino o vespertino, los investigadores suelen utilizar una prueba llamada Cuestionario de matutino-vespertino de Horne-Ostberg, que evalúa las preferencias subjetivas de actividades a lo largo de un ciclo de 24 horas.

¿Más de 2 cronotipos?

El Cuestionario de Mañana-Tarde no solo distingue entre alondras y búhos; También hay una tercera opción en esta escala, a saber, los tipos intermedios, personas que no califican completamente como individuos matutinos o vespertinos. Los tipos intermedios, de hecho, podrían estar más extendidos que las alondras o los búhos.

Hay más que gente matutina y vespertina. Un nuevo estudio también ha identificado "personas de la tarde" y "personas que duermen la siesta".

"Soy un búho nocturno y un pájaro matutino. Generalmente, estoy bien en ambos extremos. Básicamente, no duermo tanto ", dijo una persona. Noticias médicas hoy.

Aunque la mayoría de las personas se encuentran entre los extremos de "matutino" y "vespertino", como sociedad, no tenemos ningún término para describir estos otros cronotipos. O, más correctamente, no teníamos palabras hasta ahora.

Este año, un equipo de investigadores de Bélgica y Rusia estudió los tipos intermedios con más detalle, los caracterizó y les dio nombres basados ​​en esas características.

El nuevo artículo del estudio, publicado en línea antes que impreso en la revista. Personalidad y diferencias individuales - identifica dos cronotipos adicionales: "tipos de tarde" y "siestas".

"Los tipos [masculinos]", escriben los investigadores en su artículo, son los "menos somnolientos por la mañana y más somnolientos al comienzo de la noche, mientras que la tendencia opuesta [se asocia con] los tipos nocturnos".

Además, explican, “[t] os que podrían ser llamados 'tipos de la tarde' [tienen] menos sueño después de la mitad del día y […] más somnolientos no solo temprano en la mañana sino también a la medianoche, mientras que aquellos que podrían denominarse 'tipos de siestas' [seguir un] patrón opuesto caracterizado por 'caída de la tarde' en combinación con niveles más bajos de somnolencia tanto antes como después de esta caída ".

Noctámbulos: ¿una especie en peligro de extinción?

Los noctámbulos tienen más riesgo de diabetes y mala salud mental.

Pero en un contexto en el que las construcciones de nuestra sociedad global se adaptan a los hábitos de las alondras matutinas, donde “el madrugador atrapa al gusano”, son los noctámbulos cuya salud suele estar en mayor riesgo.

“[El] desajuste entre el tiempo biológico y el tiempo social de una persona, que la mayoría de nosotros hemos experimentado en forma de desfase horario, es un problema común para los noctámbulos que intentan seguir un día laboral normal”, señala Elise Facer-Childs, Ph. .D.

Anteriormente afiliado a la Universidad de Birmingham en el Reino Unido, Facer-Childs trabaja actualmente en la Universidad de Monash en Melbourne, Australia.

En un estudio publicado a principios de este año, Facer-Childs y sus colegas encontraron que los noctámbulos experimentan algo parecido al desfase horario todos los días. Más precisamente, la conectividad fue menor en ciertas regiones del cerebro de los noctámbulos que en las alondras matutinas.

Esencialmente, esto significaba que los tipos nocturnos tenían períodos de atención más cortos, reacciones más lentas y menos energía que los matutinos.

Una revista internacional publicada en Avances en nutrición en 2018 descubrió que los adultos a los que les iba mejor por la noche tenían un mayor riesgo de desarrollar enfermedades cardíacas, así como diabetes tipo 2.

Sus autores argumentan que “esto puede deberse potencialmente al comportamiento alimentario y la dieta más deficientes” en los noctámbulos.

La investigación de 2017 también muestra que los noctámbulos tienen más probabilidades de recibir un diagnóstico de obesidad, que es un factor de riesgo significativo para afecciones como la diabetes y el cáncer. Los autores de este estudio también sugieren que los "tipos nocturnos" pueden tener un mayor riesgo cardiovascular.

Finalmente, algunos estudios sugieren que los noctámbulos tienen un mayor riesgo de depresión en comparación con las alondras matutinas.

¿Deberían los búhos convertirse en alondras?

Sin embargo, la mayoría de los investigadores parecen estar de acuerdo en que una gran parte de estos malos resultados para la salud física y el bienestar mental en el caso de los noctámbulos pueden deberse a que se espera que funcionen y sean productivos siguiendo una plantilla de alondra matutina, que no se adapta ellos.

Los investigadores todavía están debatiendo si sería útil o no que los noctámbulos ajustaran sus ritmos naturales.

"Un día típico puede durar de 9:00 a. M. A 5:00 p. M., Pero para un noctámbulo, esto podría resultar en una disminución del rendimiento durante la mañana, una menor conectividad cerebral en regiones vinculadas a la conciencia y un aumento de la somnolencia diurna", señala Facer. -Niños

“Si, como sociedad, pudiéramos ser más flexibles sobre la forma en que administramos el tiempo, podríamos recorrer un largo camino para maximizar la productividad y minimizar los riesgos para la salud”, agrega.

Sin embargo, al mismo tiempo, en un estudio recientemente publicado, Facer-Childs y su equipo sugieren que los noctámbulos podrían beneficiarse cambiando un poco su rutina, acostándose un par de horas antes de lo habitual y despertando unas horas. antes también.

"Queríamos ver si había cosas simples que la gente pudiera hacer en casa para resolver este problema", dice otro de los autores del estudio reciente, Andrew Bagshaw, Ph.D.

La cuestión de si los noctámbulos deberían modificar sus ritmos para intentar convertirse en "gente de la mañana", o si los lugares de trabajo deberían esforzarse por adaptarse a las diferentes necesidades de las personas sigue siendo muy polémica.

De hecho, algunas personas han descubierto que ajustar sus rutinas para que se vuelvan más activas por la mañana en realidad las ha ayudado a largo plazo.

Una persona dijo MNT: “Solía ​​ser un noctámbulo y me convertí. Solía ​​quedarme despierto hasta la 1:00 o 2:00 de la mañana y luego me costaba llegar al trabajo a tiempo. Entonces decidí que quería ser escritora, así que me obligué a levantarme temprano para escribir antes de ir a trabajar. Poco a poco, me convertí en una persona mañanera ".

También agregó que ahora se ha vuelto más productivo y no se arrepiente del cambio.

No es un problema en blanco y negro

Otros lectores, sin embargo, están en desacuerdo con la idea de que los noctámbulos deberían cambiar sus horarios para adaptarse al régimen de 9 a 5. "Creo que los lugares de trabajo pueden ofrecer horarios más flexibles que deberían", nos dijo otra persona, y agregó:

“Por supuesto que eso no es posible en todas las industrias, y puede haber eventos clave en los que la mayoría de la fuerza laboral deba trabajar al mismo tiempo, pero cada vez más parece que la gente podría trabajar de 12 a 8 en lugar de 9 a 5 y realmente no afectaría a la producción de ninguna manera, excepto que los haría más productivos ".

"En todo caso, es económicamente analfabeto no ofrecer esto, ya que hay una gran cantidad de personas que trabajan muy por debajo de su potencial máximo, lo que, dejando de lado la moral, es simplemente un mal negocio", afirmó la misma persona.

Y los noctámbulos tienen sus ventajas, que los investigadores también reconocen. Un estudio de 1999 sostiene que "acostarse temprano, levantarse temprano probablemente lo hará todo menos sabio", y encontró que los noctámbulos obtienen mejores puntajes en las pruebas de inteligencia que las alondras matutinas.

Además, quizás como era de esperar, un estudio más reciente de 2012 encontró que los hombres que son del tipo nocturno pudieron encontrar más parejas sexuales, en comparación con sus compañeros que se identificaron como personas matutinas.

Pero tal vez la solución al "problema del noctámbulo versus la alondra matutina" no sea en blanco y negro, y una medida del cambio tiene que provenir tanto de la sociedad en general como de los individuos, ya que "prueban" diferentes ritmos diarios y encuentran el los que brindan los mejores resultados para la salud.

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