Más de cualquier actividad física ligada a una vida más larga

La investigación muestra claramente que el aumento de la actividad física, independientemente de la intensidad, se relaciona con un riesgo significativamente menor de morir. Incluso el ejercicio ligero, como caminar, puede marcar la diferencia.

Incluso dar un simple paseo puede marcar la diferencia en la longevidad de una persona.

Los investigadores llegaron a esta conclusión después de analizar datos de investigaciones publicadas que habían involucrado el uso de rastreadores portátiles para medir la actividad física en adultos de mediana edad y mayores.

Un reciente BMJ El artículo ofrece una descripción completa de la revisión sistemática y el metanálisis.

El análisis también revela que sentarse durante más de 9,5 horas al día está relacionado con un riesgo significativamente mayor de muerte prematura.

Los hallazgos confirman en gran medida los de estudios anteriores sobre los vínculos entre la actividad física, el comportamiento sedentario y la longevidad.

Según los investigadores, la mayoría de las pautas de salud sobre niveles mínimos de ejercicio se han basado principalmente en estudios que utilizaron niveles de actividad autoinformados.

Los investigadores señalan que su nueva investigación es significativa porque solo incluyeron aquellos estudios que midieron la actividad física usando acelerómetros. Estos sensores de movimiento portátiles pueden rastrear la cantidad y la intensidad de la actividad durante las horas de vigilia.

Comportamiento sedentario y ejercicio ligero.

El equipo también quería aclarar el efecto del comportamiento sedentario. Las pautas aconsejan a las personas que pasen menos tiempo sentadas, pero no especifican cuánto es perjudicial sentarse.

Otra cuestión que aclara el nuevo estudio es la contribución de la actividad de baja intensidad.

Por ejemplo, las pautas de actividad física del gobierno de los Estados Unidos recomiendan un mínimo de 150 minutos de actividad moderada o 75 minutos de actividad vigorosa por semana.

Si bien las pautas mencionan la actividad ligera como un buen comienzo para alcanzar este nivel y beneficiosa para la salud, el énfasis está principalmente en la actividad moderada y vigorosa.

¿Significa esto que la actividad ligera tiene menos impacto en la salud y la longevidad, especialmente para los adultos de mediana edad y mayores, que la actividad moderada y vigorosa?

"Responder a estas preguntas [tiene] una gran relevancia para la promoción de la salud", afirman dos de los autores de este nuevo estudio, Ulf Ekelund y Thomas Yates, en un BMJ artículo de opinión.

Ekelund es profesor en la Escuela Noruega de Ciencias del Deporte y en el Instituto Noruego de Salud Pública, ambos en Oslo, Noruega. Yates es profesor de actividad física, comportamiento sedentario y salud en la Universidad de Leicester en el Reino Unido.

Lo que analizaron los investigadores

Para su estudio, el profesor Ekelund y sus colegas se propusieron examinar los vínculos entre la actividad física, el comportamiento sedentario y el riesgo de muerte en adultos de mediana edad y mayores.

Su análisis incluyó datos sobre un total de 36,383 adultos con una edad mínima de 40 años y una edad promedio de 62 años.

Los datos provinieron de ocho estudios que habían rastreado la actividad utilizando sensores de movimiento durante hasta 1 semana y habían seguido a los participantes después de eso durante un promedio de 5,8 años.

Los estudios habían categorizado la actividad física como ligera, moderada o vigorosa y habían estimado la cantidad de tiempo diario dedicado a cada una.

Los investigadores dan ejemplos de actividad física ligera como caminar, lavar platos y cocinar.

La actividad moderada incluye cortar el césped, caminar a paso ligero y pasar la aspiradora, mientras que cavar, trotar y cargar pesos pesados ​​son ejemplos de actividad física intensa.

El equipo organizó los resultados en trimestres, desde el 25% de los participantes más activos hasta el 25% de los participantes menos activos.

De los participantes, el 5,9% (2149 personas) murió durante el seguimiento. Los investigadores utilizaron estas muertes para calcular el riesgo de muerte para la mayoría de los participantes menos activos.

Cualquier nivel de actividad marca la diferencia

Después de ajustar los resultados a los factores que podrían influir en ellos, el equipo descubrió que cualquier nivel de actividad, ya fuera ligero, moderado o vigoroso, se relacionaba con un riesgo de muerte significativamente menor durante el seguimiento.

El 25% de los participantes más activos tenía un 60-70% menos de riesgo de muerte en comparación con el 25% menos activo. Hubo alrededor de cinco veces más muertes en el grupo menos activo en comparación con el grupo más activo.

Además, estar sentado durante un total de 9,5 horas al día o más, sin contar el tiempo dedicado a dormir, se relacionó con un aumento del riesgo de muerte estadísticamente significativo.

Los investigadores sugieren que los hallazgos refuerzan que cualquier nivel de actividad física, incluso el ejercicio ligero que está al alcance de la mayoría de las personas, es beneficioso.

Observan que los tamaños del efecto en sus resultados son aproximadamente el doble del tamaño de los estudios anteriores que se han basado en datos autoinformados.

El profesor Jochen Klenk de la Universidad de Ulm en Alemania y el profesor Ngaire Kerse de la Universidad de Auckland en Nueva Zelanda discuten los hallazgos y el impacto que los sensores de movimiento portátiles están teniendo en este tipo de investigación en un editorial vinculado.

Señalan que la introducción de sensores portátiles ha permitido a los investigadores recopilar medidas más precisas y objetivas de los niveles y la cantidad de actividad física.

"Pero", advierten, "persisten la inconsistencia y la incertidumbre, especialmente sobre la magnitud de los efectos y la contribución a la salud de los bajos niveles de actividad física".

Sin embargo, el análisis que incluyó los nuevos hallazgos se basó en estudios de alta calidad, métodos armonizados y utilizó datos de más de 36,000 personas. El alcance total cubrió más de 240 000 personas-año de seguimiento y 2100 eventos.

Esto les dio a los autores "suficiente poder estadístico" para permitirles "diferenciar entre diferentes niveles de intensidad, incluida la actividad física de baja intensidad", señalan los revisores.

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