¿Cuáles son los síntomas de la alergia a los cítricos?

Una persona con alergia a los cítricos experimenta una reacción cuando entra en contacto con frutas como naranjas, limones y limas.

Si bien esta alergia es poco común, las reacciones pueden desencadenar síntomas graves. Una persona con alergia a la hierba puede tener más probabilidades de desarrollar alergia a los cítricos.

En este artículo, describimos formas de identificar y tratar una alergia a los cítricos.

¿Cuales son los sintomas?

Los síntomas de una alergia a los cítricos pueden incluir enrojecimiento, hinchazón y sensaciones de hormigueo en los labios.

Los síntomas pueden aparecer inmediatamente después de tocar un cítrico, su jugo o productos que lo contengan. En otros casos, los síntomas pueden tardar horas en aparecer.

Algunas personas experimentan síntomas después de inhalar partículas de cítricos en el aire.

Sin embargo, los síntomas generalmente se limitan a las áreas de la piel que han tocado los productos cítricos. Estos a menudo incluyen:

  • cena
  • labios
  • garganta
  • lengua

Los síntomas comunes incluyen:

  • sensaciones de hormigueo
  • Comezón
  • enrojecimiento
  • hinchazón

Tocar las cáscaras de los cítricos puede provocar una reacción cutánea denominada dermatitis de contacto. Esto puede conducir a:

  • una sensación de ardor en la piel
  • ampollas
  • piel seca y escamosa
  • picazón extrema
  • urticaria
  • enrojecimiento
  • hinchazón

Las alergias a los cítricos también pueden causar problemas digestivos y respiratorios, que incluyen:

  • tosiendo
  • Diarrea
  • náusea
  • una nariz congestionada o que moquea
  • estornudar
  • dolor de estómago
  • vomitando
  • sibilancias

En casos raros, una alergia a los cítricos puede inducir anafilaxia, una condición potencialmente fatal que debe tratarse como una emergencia médica.

Los síntomas de la anafilaxia incluyen:

  • Confusión
  • respiración dificultosa
  • piel enrojecida
  • una perdida de conciencia
  • náuseas, vómitos y diarrea
  • una fuerte caída de la presión arterial
  • hinchazón de la boca y la garganta
  • un pulso débil o rápido

Causas

Las reacciones alérgicas ocurren cuando el sistema inmunológico identifica erróneamente una sustancia generalmente inofensiva como una amenaza. Esta sustancia se conoce como alérgeno.

Algunas personas con alergia al polen también pueden reaccionar a los cítricos. Esto se debe a la reactividad cruzada, que se produce cuando las proteínas de una sustancia se parecen a las de un alérgeno y provocan una reacción similar.

Los resultados de un estudio de 2013 sugieren que las personas con alergias al polen de gramíneas pueden ser vulnerables a las alergias a los cítricos. Cuando se les realizó una prueba de punción cutánea, el 39 por ciento de los participantes con alergias al polen de pasto mostraron reacciones similares a los cítricos. Sin embargo, es posible que una persona reaccione a una prueba pero, de lo contrario, no presente síntomas de alergia.

Las variedades de cítricos probadas fueron clementinas, limones y naranjas.

Comidas que se deben evitar

Las frutas cítricas incluyen limas, limones y naranjas.

Una persona con alergia a los cítricos debe abstenerse de tocar las frutas y eliminarlas de la dieta.

Las frutas cítricas incluyen:

  • kumquats
  • limones
  • limas
  • mandarinas
  • pomelos
  • naranjas

Una sorprendente cantidad de alimentos procesados ​​y preparados contienen cítricos. Revise cuidadosamente las etiquetas de productos como:

  • jugos, limonadas y otras bebidas
  • helados
  • yogures aromatizados
  • gelatinas
  • infusiones de hierbas
  • salsas y aderezos, incluidas mayonesa y salsas agridulces
  • platos de marisco y carne, incluidos cócteles de gambas, pescado al horno y platos de pato
  • adobos
  • encurtidos y chutneys
  • cócteles con y sin alcohol
  • suplementos de vitamina C y suplementos de bioflavonoides
  • dulces y productos de confitería, incluidas las cáscaras confitadas, los pasteles de queso y las galletas

Los cítricos también se pueden encontrar en productos para el cuidado personal como la pasta de dientes. Los cosméticos y perfumes a menudo contienen limoneno, un compuesto en las cáscaras de los cítricos que puede causar dermatitis de contacto.

Alimentos alternativos

Algunas personas pueden tolerar los cítricos cocidos porque el calor puede desactivar las proteínas que desencadenan una reacción alérgica.

Para aquellos que no pueden tolerar los cítricos pero quieren agregar un sabor agrio a las comidas, los sustitutos cítricos populares incluyen:

  • hierbas como la hierba luisa y el zumaque
  • vinagre
  • vino blanco

El ácido cítrico se usa comúnmente como conservante o agente reafirmante, así como para dar sabor. Puede causar irritación cutánea y oral, pero rara vez desencadena una reacción alérgica. Sin embargo, algunas personas con alergias optan por utilizar un sustituto.

Las frutas cítricas son una fuente popular de vitamina C, pero muchas otras frutas y verduras pueden ayudar a una persona alérgica a satisfacer sus necesidades diarias.

Otros alimentos ricos en vitamina C incluyen:

  • Pimientos
  • brócoli
  • coliflor
  • kiwis
  • mangos
  • papayas
  • fresas

Cuando ver a un doctor

Cualquiera que experimente una reacción alérgica debe consultar a un médico para obtener recomendaciones de tratamiento. Es posible que se necesiten más pruebas.

Busque atención médica de emergencia si se presentan síntomas de anafilaxia.

Diagnóstico

Es posible que se solicite un análisis de sangre para diagnosticar una alergia a los cítricos.

Un médico le preguntará sobre la dieta y los síntomas de una persona, y también puede realizar un examen físico.

El médico puede solicitar que una persona registre sus comidas y síntomas en un diario de alimentos. Esto ayudará a identificar los desencadenantes.

Un médico también puede realizar una prueba de alergia, pero estas a menudo muestran resultados falsos positivos o negativos.

Las pruebas de alergia comunes incluyen:

Pruebas cutáneas

Una prueba de punción cutánea implica el uso de una aguja para aplicar un alérgeno diluido en la piel.

Si en 15 minutos la piel se enrojece y le pica o aparece un bulto, es probable que una persona sea alérgica a la sustancia.

Se puede usar una prueba intradérmica para confirmar los resultados. En esta prueba, el alérgeno diluido se inyecta justo debajo de la superficie de la piel. Una reacción visible indica una alergia.

Análisis de sangre

Al diagnosticar una alergia a los cítricos, un médico puede ordenar un análisis de sangre.

Esto determinará la cantidad de anticuerpos de inmunoglobulina E en el torrente sanguíneo. Es probable que una persona con una gran cantidad de anticuerpos sea alérgica a la sustancia analizada.

Los análisis de sangre son más costosos que los análisis cutáneos. Además, los resultados tardan más y los análisis de sangre suelen ser menos precisos.

¿Cuáles son las opciones de tratamiento?

No existe cura para la alergia a los cítricos, aunque los síntomas pueden disminuir con el tiempo. Si una persona puede eliminar el contacto con las frutas, los síntomas deberían desaparecer.

Cuando es imposible evitar completamente el contacto con los cítricos, los siguientes tratamientos pueden reducir los síntomas de la alergia:

Medicamento

Varios tipos de medicamentos recetados y de venta libre (OTC) pueden tratar las reacciones alérgicas. Dependiendo de los síntomas, un médico puede recomendar:

  • antihistamínicos
  • inhaladores
  • ungüentos o lociones

Inmunoterapia

La inmunoterapia se puede utilizar para tratar alergias graves.

Las personas que reciben inmunoterapia reciben inyecciones del alérgeno, con el objetivo de disminuir la respuesta inmunitaria y la sensibilidad con el tiempo.

Algunas alergias al polen se tratan con otra forma de inmunoterapia, que consiste en colocar tabletas debajo de la lengua, en lugar de inyecciones.

Epinefrina de emergencia

Las personas con alergias graves a los cítricos corren el riesgo de sufrir anafilaxia. Es probable que necesiten llevar consigo un inyector de epinefrina de emergencia, como un EpiPen o Auvi-Q, en todo momento.

Quitar

La alergia a los cítricos es una afección poco común y potencialmente grave. Una persona puede reducir o eliminar los síntomas eliminando los cítricos de su dieta y evitando los productos que contienen las frutas o extractos.

Si bien no existe cura, los medicamentos y la inmunoterapia pueden ayudar a aliviar los síntomas. Aquellos con alergias severas a los cítricos deben llevar bolígrafos de epinefrina de emergencia para tratar la anafilaxia, un evento potencialmente fatal.

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