Cáncer de mama: ¿Qué tan rápido se propaga?

Las personas que han encontrado un bulto, que recientemente se les diagnosticó cáncer de mama o conocen a alguien que lo ha hecho, pueden preguntarse qué tan rápido puede crecer o diseminarse.

El cáncer de mama es el diagnóstico de cáncer más común entre las mujeres en los Estados Unidos.

Es muy difícil estimar cómo cambiará el cáncer de mama de una persona en el transcurso de un año. Los diferentes tipos de cáncer de mama crecen a diferentes ritmos y muchos factores afectan su crecimiento y las posibilidades de propagación.

Este artículo analiza la rapidez con la que se puede propagar el cáncer de mama, las formas comunes en que puede progresar el cáncer de mama y las perspectivas a largo plazo de la afección.

¿Qué tan rápido se puede propagar el cáncer de mama?


La metástasis ocurre cuando las células del cáncer de mama comienzan a crecer en otra parte del cuerpo.

Es difícil decir exactamente qué tan rápido puede crecer el cáncer de mama, incluido el período de tiempo, ya que la enfermedad afecta a cada persona de manera diferente.

El cáncer se produce debido a mutaciones en células humanas. Las mutaciones no siguen patrones normales y predecibles de división celular, por lo que es difícil predecir la progresión.

Los tumores aparecen cuando las células dañadas se replican una y otra vez para formar un grupo de células anormales. Las células cancerosas de mama pueden desprenderse y moverse a través de los vasos linfáticos o sanguíneos a otras áreas del cuerpo.

Si las células del cáncer de mama comienzan a crecer en otra parte del cuerpo, esto se denomina metástasis. Es más probable que el cáncer de mama metastatice a los ganglios linfáticos, los pulmones y los huesos.

Independientemente de la ubicación del nuevo tumor, los médicos aún lo consideran cáncer de mama.

El crecimiento del cáncer de mama y sus posibilidades de propagación dependen de lo siguiente:

Tipo de cáncer de mama

El cáncer de mama puede ser invasivo o no invasivo:

  • El cáncer de mama no invasivo no se diseminará más allá de los conductos o lóbulos.
  • El cáncer de mama invasivo puede extenderse al tejido conectivo circundante, los ganglios linfáticos y otras áreas del cuerpo.

Grado (1-3)

Un médico clasificará el cáncer de mama (1 a 3) en función de la semejanza de las células cancerosas con las células mamarias normales:

  • el grado 1 es un cáncer de crecimiento más lento
  • el grado 3 es un cáncer de crecimiento más rápido

Un grado más alto significa que es más probable que un cáncer crezca más rápido y se disemine a otras áreas del seno o del cuerpo.

Estadio (0–4)

Los profesionales de la salud describen el grado de progresión del cáncer de mama en etapas. Esta información es increíblemente importante a la hora de tomar decisiones sobre el tratamiento.

Las etapas del cáncer de mama son las siguientes:

  • Etapa 0. Los médicos consideran que el cáncer de mama en esta etapa no es invasivo y solo está presente en los conductos o los lóbulos. El carcinoma ductal in situ es una forma de cáncer de mama en estadio 0.
  • Etapa 1. El cáncer de mama en esta etapa es invasivo, pero permanece pequeño y cerca del sitio primario. El estadio 1A involucra tumores que miden 2 centímetros o menos y no han llegado a los ganglios linfáticos. En la etapa 1B, el cáncer ha llegado a los ganglios linfáticos.
  • Etapa 2. El cáncer de mama en etapa 2 es invasivo, los tumores pueden ser más grandes que en la etapa 1 y es posible que el cáncer se haya diseminado a los ganglios linfáticos.
  • Etapa 3. El cáncer de mama en etapa 3 es invasivo, los tumores pueden ser más grandes y el cáncer se ha diseminado a los ganglios linfáticos, posiblemente a varios. El cáncer de mama en esta etapa no se ha diseminado a otros órganos.
  • Etapa 4. El cáncer de mama se ha desarrollado en otras áreas del cuerpo fuera de la mama y los ganglios linfáticos, a menudo en los huesos, los pulmones, el cerebro o el hígado. El tratamiento en esta etapa se centra en controlar el cáncer y evitar que se propague más.

El cáncer que ya se ha diseminado a otras áreas del cuerpo, o cáncer en etapa 4, tiene más probabilidades de diseminarse más.

Aunque es difícil evaluar el progreso del cáncer en el transcurso de un año, la Sociedad Estadounidense del Cáncer proporciona estimaciones sobre las tasas de supervivencia a cinco años para personas en diferentes etapas del cáncer de mama.

La tasa de supervivencia a 5 años se refiere a la cantidad de personas que vivirán durante 5 años después de descubrir que tienen cáncer de mama:

  • cerca del 100 por ciento para las etapas 0 y 1
  • 93 por ciento para la etapa 2
  • 72 por ciento para la etapa 3
  • 22 por ciento para la etapa 4

Estas cifras son estimaciones de población. La tasa de supervivencia individual de cada persona varía según una amplia gama de factores.

Factores personales

El crecimiento o la propagación dentro de un año a menudo dependerá de factores personales, que incluyen:

  • edad en el momento del diagnóstico
  • estado hormonal, como antes o después de la menopausia
  • antecedentes familiares de cáncer de mama
  • exposición al alcohol, cigarrillos o contaminación
  • historia previa de cáncer

Respuesta al tratamiento

Un médico también puede tener en cuenta la forma en que una persona responde al tratamiento anterior o actual al calcular el posible cambio o la progresión del cáncer.

Qué saber sobre el crecimiento del cáncer de mama

El cáncer de mama ocurre cuando las células normales mutan y se multiplican más rápido de lo habitual. Una célula se divide para convertirse en dos células, luego cada una de esas células se divide para convertirse en cuatro células, y así sucesivamente. La multiplicación incontrolada de células cancerosas crea tumores dentro del tejido mamario.

La velocidad a la que progresa un cáncer depende de la tasa de crecimiento de las células cancerosas. Es difícil estimar el crecimiento del cáncer porque no todas las células cancerosas se multiplican y dividen a la misma velocidad.

En la mayoría de los casos, el cáncer de mama se desarrolla inicialmente en los conductos lácteos o en los lóbulos, que son las glándulas que producen la leche, antes de expandirse al tejido mamario.

El cáncer de mama que se desarrolla en conductos o lóbulos puede diseminarse al tejido conectivo. Desde allí, puede extenderse a los ganglios linfáticos circundantes.

Una vez en los ganglios linfáticos, las células cancerosas pueden ingresar al sistema linfático o al torrente sanguíneo, donde pueden moverse a otras áreas del cuerpo.

Un estudio reciente analizó la tasa de crecimiento de los tumores invasivos de cáncer de mama. Los investigadores informaron que ciertos tipos de cáncer de mama, como el cáncer de mama triple negativo y el cáncer de mama HER2 positivo, crecieron a un ritmo rápido.

Síntomas

Las personas con cáncer de mama pueden experimentar una variedad de síntomas, pero no todas las personas experimentarán los mismos síntomas. Además, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), algunas personas con cáncer de mama no experimentan ningún síntoma.

Algunos signos y síntomas del cáncer de mama incluyen:

  • un bulto o masa en el tejido mamario
  • dolor, hinchazón o enrojecimiento en cualquier parte del seno
  • hoyuelos en la piel que cubre el pecho
  • secreción inusual del pezón
  • descamación de la piel en o cerca del pezón
  • cambio en la forma o tamaño de la mama

Diagnóstico

El diagnóstico de cáncer de mama comienza con la detección de signos tempranos. Los procedimientos pueden incluir exámenes de los senos y mamografías.

Si un proveedor de atención médica encuentra signos tempranos de cáncer de mama o sospecha que una persona puede tener cáncer de mama, es probable que solicite pruebas adicionales. Estos pueden incluir:

  • Un examen de mama. Un médico palpará el tejido del seno en busca de bultos o estructuras inusuales en el seno. Las personas también pueden realizar sus propios exámenes de los senos en casa.
  • Mamografía. Una mamografía implica tomar una imagen de rayos X de la mama y examinar la imagen para detectar cualquier signo temprano de cáncer de mama.
  • Ultrasonido. Un médico puede usar una máquina de mano llamada ecografía para crear imágenes del interior de la mama.
  • Resonancia magnética. Una resonancia magnética utiliza fuertes campos magnéticos y ondas de radio para generar imágenes del interior de la mama.
  • Una biopsia. Este es un procedimiento que implica extraer una muestra de tejido del seno para un examen más detallado.

Tratamiento

Los planes de tratamiento del cáncer de mama dependen del tipo y la etapa del cáncer, así como del estado de salud general de una persona y sus preferencias personales.

Los tratamientos para el cáncer de mama son locales o sistémicos.

Tratamientos locales

Estos tienen como objetivo eliminar o destruir el cáncer en un área particular del cuerpo. Los tratamientos locales tienen como objetivo destruir o eliminar la mayor cantidad posible de células cancerosas sin dañar el tejido sano.

Algunos ejemplos de tratamientos locales para el cáncer de mama incluyen:

  • procedimientos quirúrgicos, como tumorectomía o mastectomía
  • radioterapia

Tratamientos sistémicos

Estos pueden destruir eficazmente el cáncer en todo el cuerpo. Sin embargo, los tratamientos sistémicos pueden afectar negativamente a las células sanas y causar efectos secundarios incómodos.

Los ejemplos de tratamientos sistémicos incluyen:

  • quimioterapia
  • terapia hormonal
  • terapia dirigida

panorama

Factores como la edad, el estado del cáncer y la salud general de una persona afectan la rapidez con que se propaga el cáncer.

El cáncer de mama detectado en etapas tempranas (0-1) es muy tratable. En etapas posteriores, el tratamiento del cáncer de mama es más agresivo, ya que tiene como objetivo destruir el cáncer y prevenir un mayor crecimiento para reducir el riesgo de recurrencia.

El cáncer de mama en etapa 4 no es curable y el tratamiento tiene como objetivo reducir el tamaño del cáncer cuando sea posible y evitar que crezca o se propague más.

Si bien es posible que una persona con cáncer en etapa 4 nunca esté libre de cáncer, controlar el cáncer todavía se considera un resultado positivo en esta situación.

La aplicación Breast Cancer Healthline brinda a las personas acceso a una comunidad de cáncer de mama en línea, donde los usuarios pueden conectarse con otros y obtener consejos y apoyo a través de discusiones grupales.

Lea el artículo en español.

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