¿Qué aspecto tiene el herpes?

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Las llagas de herpes pueden afectar muchas áreas del cuerpo, incluida la boca, los genitales y los ojos. Saber cómo se ve el herpes en todo el cuerpo puede ayudar a las personas a diagnosticar la afección.

El herpes es una afección de la piel causada por el virus del herpes simple. Los síntomas incluyen llagas que aparecen y desaparecen con el tiempo. Los diferentes tipos de herpes afectan diferentes partes del cuerpo.

Este artículo explicará qué es el herpes, cómo lo contraen las personas y cómo se ve el herpes con imágenes.

¿Qué aspecto tiene el herpes?

La apariencia del herpes variará según el área del cuerpo que afecte.

La mayoría de las personas con HSV son asintomáticas, lo que significa que no experimentarán ningún síntoma. Otros notarán llagas o lesiones. Estas llagas parecen ampollas llenas de líquido. En unos días, las llagas se abren, supuran y forman una costra antes de curarse.

Las personas también pueden notar una sensación de hormigueo, picazón o ardor unos días antes de que aparezcan las llagas. Algunas personas también pueden experimentar síntomas similares a los de la gripe, como:

  • fiebre
  • dolores musculares

Alguien que ha contraído el virus generalmente tendrá sus primeras llagas, o un brote, entre 2 y 20 días después. Las llagas pueden durar hasta una semana o 10 días.

Un brote puede involucrar una sola llaga o un grupo de llagas. A menudo afectan la piel alrededor de la boca, los genitales o el recto. Las ampollas pueden tardar entre 2 y 4 semanas en sanar.

Los síntomas suelen reaparecer de vez en cuando, aunque no suelen ser tan graves como la primera vez.

En las siguientes secciones se analizan los síntomas del herpes que surgen en las partes del cuerpo comúnmente afectadas.

¿Qué es el herpes?

El herpes es una afección leve que hace que aparezcan pequeñas llagas en la piel.

Las personas desarrollan herpes después de estar expuestas al virus del herpes simple (VHS). Hay dos tipos de este virus:

  • herpes simple 1 (HSV-1) o herpes oral, que generalmente afecta la boca
  • herpes simplex 2 (HSV-2), o herpes genital, que generalmente afecta los genitales

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), el 67 por ciento de las personas menores de 50 años tienen el virus HSV-1, y el 11 por ciento de las personas de 15 a 49 años tienen la infección por HSV-2 en todo el mundo.

Tanto el HSV-1 como el HSV-2 pueden aparecer en la cara o en los genitales. Las personas pueden contraer ambos virus del herpes a través de los fluidos corporales, incluidos los fluidos genitales y la saliva.

Una vez que alguien tiene el virus, los síntomas pueden reaparecer de vez en cuando por el resto de su vida. Si bien las llagas pueden ser incómodas e incluso dolorosas, por lo general no son peligrosas para los adultos por lo demás sanos.

Fotos

Boca

En el herpes oral, la mayoría de las ampollas aparecen en los labios o la boca. También pueden formarse en otras partes de la cara, especialmente alrededor del mentón y debajo de la nariz, o en la lengua.

Al principio, las llagas se ven similares a pequeñas protuberancias o granos antes de convertirse en ampollas llenas de pus. Estos pueden ser rojos, amarillos o blancos. Una vez que estallan, se saldrá un líquido transparente o amarillo, antes de que la ampolla desarrolle una costra amarilla y sane.

Las personas con herpes oral pueden experimentar inflamación de los ganglios linfáticos del cuello durante un brote.

Genitales femeninos

Las mujeres con herpes genital pueden desarrollar llagas en la vulva, que es la parte externa de los genitales que incluye los labios externos (labios) o dentro de la vagina. Puede ser difícil ver las llagas que se desarrollan dentro de la vagina.

Las llagas genitales varían en tamaño y cantidad, pero al igual que con el herpes oral, parecen granos o ampollas llenas de líquido. Estallarán y desarrollarán una costra amarillenta a medida que sanan.

Las mujeres tienen más probabilidades de tener problemas para orinar durante un brote de herpes genital que los hombres. Pueden experimentar una sensación de ardor al orinar. También pueden notar que tienen los ganglios linfáticos inflamados en la ingle.

Genitales masculinos

Los hombres con herpes genital pueden desarrollar llagas en y alrededor del pene.

Los pequeños granos rojos o blancos se convierten en llagas más grandes llenas de líquido que pueden ser rojas, blancas o amarillas. Al igual que con el herpes oral y el herpes genital femenino, estas llagas tienden a estallar antes de formar una costra.

Junto con otros síntomas similares a los de la gripe, los hombres pueden experimentar inflamación de los ganglios linfáticos en la ingle.

Recto

Tanto los hombres como las mujeres con herpes genital pueden desarrollar llagas o ampollas en las nalgas o alrededor del recto.

Una persona puede notar heridas rojas abiertas en o alrededor del ano.

Las llagas de herpes también pueden aparecer alrededor del recto y una persona también puede desarrollar ganglios linfáticos inflamados en la ingle.

Dedos

Los niños que se chupan el pulgar pueden desarrollar panadizo herpético.

Las ampollas de herpes también pueden desarrollarse en los dedos. Esto se llama panadizo herpético y es más común en niños que se chupan el dedo.

El herpes puede hacer que se desarrollen una o más llagas alrededor de la uña. Una persona a menudo experimentará dolor o una sensación de hormigueo en el área antes de que se desarrolle la llaga.

Si aparecen múltiples llagas, tienden a unirse y convertirse en una gran ampolla en forma de panal en una semana. También pueden extenderse al lecho ungueal.

Ojos

La queratitis por herpes se refiere a una infección por herpes en el ojo. Puede afectar uno o ambos ojos y causa:

  • dolor de ojo
  • sensibilidad a la luz
  • secreción del ojo

Cualquiera que sospeche queratitis por herpes debe consultar a un médico. Sin tratamiento, la infección puede dejar cicatrices en el ojo y provocar una visión nublada o incluso pérdida de la visión.

Resumen

El herpes es una afección leve de la piel causada por el virus del herpes simple. Provoca la aparición de llagas con forma de ampollas en cualquier parte del cuerpo. Las áreas más comúnmente afectadas incluyen alrededor de la boca, los genitales y las nalgas.

No existe cura para el VHS, y las personas que han contraído el virus suelen experimentar brotes de vez en cuando. Las llagas generalmente desaparecen solas, aunque las personas pueden ayudar a tratar los brotes con medicamentos antivirales, como:

  • aciclovir
  • famciclovir
  • valaciclovir

Estos tratamientos, que están disponibles en forma de cremas o píldoras en las farmacias o con receta, pueden acortar la duración de un brote de herpes.

Para evitar transmitir el herpes a otras personas, evite el contacto piel con piel durante los brotes de síntomas, especialmente cuando las llagas están abiertas.

Cuando una persona tiene herpes genital, puede reducir el riesgo de transmitir el virus usando un condón entre los brotes. Las personas con herpes oral pueden reducir el riesgo de transmisión al evitar besarse, compartir la vajilla o practicar sexo oral durante un brote.

Los medicamentos antivirales están disponibles para su compra en línea.

Lea el artículo en español.

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