Lo que debe saber sobre el examen KOH para infecciones por hongos

El examen KOH de lesiones cutáneas es una prueba sencilla que ayuda a los médicos a identificar las infecciones fúngicas en la piel, el cabello y las uñas de una persona.

Cuando los médicos realizan un examen de KOH, toman un raspado de piel, que luego colocan en una solución de hidróxido de potasio (KOH) y lo analizan bajo un microscopio.

El examen de KOH de lesiones cutáneas también se llama prueba de hidróxido de potasio o frotis de hongos.

En este artículo, analizamos el procedimiento de un examen de KOH de lesiones cutáneas, si necesita prepararse para él y qué significan los resultados.

¿Para qué sirve un examen de KOH?

La prueba de KOH puede detectar tiña y tiña inguinal.

La prueba de KOH buscará una variedad de infecciones fúngicas diferentes en la piel, el cabello, las uñas o las secreciones vaginales. Estas infecciones pueden incluir:

  • tiña
  • pie de atleta
  • tiña inguinal
  • oral o vaginal Candida

Es posible que las personas con una infección cutánea por hongos no presenten ningún síntoma. Si lo hacen, un médico puede recomendar un examen de KOH si una persona muestra los siguientes signos:

  • una erupción en la piel
  • escalada
  • enrojecimiento
  • parches elevados
  • piel inflamada
  • Comezón

El grado de los síntomas dependerá del tipo de hongo que cause la infección, así como de la salud general e inmunológica de la persona.

Procedimiento de examen KOH

Si un médico sospecha que alguien tiene una infección por hongos, hará preguntas que incluyen:

  • cuáles son los síntomas específicos
  • cuando fueron notados por primera vez
  • que pudo haberlos causado
  • que los hace mejores o peores

A continuación, el médico examinará visualmente el área afectada antes de decidir si realizar un examen de KOH.

Un examen de KOH de lesiones cutáneas es muy simple y directo.

El médico tomará una herramienta para raspar y quitar parte de la piel afectada, lo que se denomina procedimiento de raspado de piel.

Luego, colocan los raspados de piel en un líquido que contiene hidróxido de potasio, o KOH, que destruirá todas las células que no sean células fúngicas.

A continuación, la muestra se observa bajo el microscopio, lo que facilita ver si hay un hongo en la muestra.

Cómo preparar

Por lo general, las personas no necesitan prepararse con anticipación para una prueba de KOH de lesiones cutáneas. Sin embargo, siempre deben seguir los consejos de su médico sobre qué hacer antes, durante y después de un procedimiento médico.

Las personas pueden experimentar una leve molestia o presión mientras se toma la muestra de piel, pero no debería ser doloroso.

Existe un riesgo muy leve de hemorragia o infección después de que se toma la muestra. Una persona siempre debe informar al médico si hay algún sangrado que no desaparece o signos de infección, como enrojecimiento, calor, hinchazón o dolor en el sitio.

Interpretando los resultados

Una prueba de KOH mostrará si hay un crecimiento de hongos en la muestra.

Interpretar los resultados de una prueba de KOH es sencillo. Los resultados mostrarán que hay un hongo en la muestra de piel o no.

Si las pruebas no muestran ningún hongo, el médico puede realizar más pruebas para averiguar qué está causando los síntomas.

En algunos casos, es posible que la prueba no detecte una infección por hongos. Este resultado podría deberse a que no había hongos presentes o en situaciones en las que:

  • no hay suficientes células fúngicas en la muestra
  • recogida incorrecta de la muestra
  • Los organismos fúngicos crecen muy lentamente, lo que los hace difíciles de ver.
  • la muestra no se almacenó correctamente o el laboratorio no la recibió lo suficientemente pronto
  • una persona usó medicamentos antimicóticos en casa antes de que le tomaran la muestra

Otras posibles pruebas de hongos en la piel

Además de una prueba de KOH de lesiones cutáneas, muchas otras posibles pruebas de diagnóstico también pueden detectar una infección por hongos. Éstos incluyen:

Examen con lámpara de madera

Una lámpara de Wood es una lámpara que emite radiación de longitud de onda larga. Puede usarse para detectar infecciones fúngicas en el cabello o el cuero cabelludo, también conocidas como tinea capitis.

Si hay una infección por hongos, la muestra brillará con un color verdoso o azulado, lo que facilitará su visualización y diagnóstico.

Montaje en húmedo manchado

Una prueba de montaje en húmedo teñida es similar a una prueba de KOH, pero también se aplica una tinción azul o negra a la muestra, lo que facilita la visualización de las células fúngicas bajo el microscopio.

Biopsia con tinciones especiales

Los médicos pueden usar una variedad de tintes diferentes para convertir un hongo en un color alternativo, lo que facilita la visualización bajo el microscopio. Suelen utilizar estas tinciones cuando hay un resultado negativo de la prueba de KOH o en determinadas situaciones clínicas.

El médico determinará si es necesario realizar pruebas con estas tinciones según los síntomas clínicos y los resultados del examen de KOH.

Biopsia y cultivo

Para una biopsia y una prueba de cultivo, un médico toma una muestra de piel y la envía a un laboratorio, donde se le permite crecer utilizando nutrientes especiales.

Los resultados de esta prueba tardan un poco más en volver, pero es más precisa que muchas otras pruebas.

Una biopsia y una prueba de cultivo le dirán al médico exactamente qué especie de hongo está causando una infección. Esta claridad les permite seleccionar el tratamiento antifúngico más eficaz para una infección específica.

panorama

Las infecciones por hongos son bastante comunes y, en la mayoría de los casos, se tratan fácilmente con medicamentos antimicóticos.

En la mayoría de los casos, una crema antimicótica de venta libre o recetada matará el hongo y tratará la infección. A veces, en su lugar, se necesita una pastilla antimicótica oral.

Es vital que una persona se mantenga en comunicación con su médico y asista a todas las citas hasta que la infección haya desaparecido por completo. Deben asegurarse de hacer un seguimiento con el médico, según sea necesario, especialmente si los síntomas no mejoran con el tratamiento.

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