¿Qué causa la espalda caliente?

Cuando la espalda se siente más caliente que el resto del cuerpo, puede ser alarmante, especialmente si el calor aparece de repente o no hay otros síntomas.

Ocasionalmente, tener la espalda caliente no es motivo de preocupación. Algunas personas simplemente sienten calor más que otras. Sin embargo, si es molesto, ocurre con frecuencia o ocurre junto con otros síntomas, puede deberse a un problema médico.

En muchos casos, una persona puede tener un problema en la piel o en los nervios de la espalda o la columna. La mayoría de estos problemas se pueden tratar.

En este artículo, conozca las posibles causas de la espalda caliente, los síntomas comunes que lo acompañan y las opciones de tratamiento.

Síntomas

Si una persona tiene la espalda caliente, también puede experimentar inflamación de la piel, dolores musculares y fiebre.

A veces, la espalda se siente caliente al tacto. Cuando esto sucede, el problema puede estar en la piel. Otros síntomas que una persona puede notar incluyen:

  • piel irritada, enrojecida o descolorida
  • piel hinchada y descamada
  • dolor intenso dentro o debajo de la piel
  • fiebre
  • dolores musculares

Algunas personas describen un dolor de espalda que se siente como ardor, quemazón o pinchazos en la piel. Este dolor puede ser el único síntoma, pero a veces aparecen otros síntomas, como:

  • entumecimiento u hormigueo en la espalda
  • calor o sensaciones eléctricas que irradian a otros lugares, como los brazos o las piernas
  • dolor en el estómago, el pecho o la garganta

Causas

Las posibles causas de una espalda inusualmente caliente incluyen:

Dolor de los nervios

El dolor de nervios es la causa más común de dolor de espalda caliente, ardiente y con hormigueo.

Mientras que el dolor muscular causa tensión, dolor y un dolor sordo o agudo, el dolor de los nervios causa sensaciones inusuales, como:

  • una sensación de calor
  • hormigueo
  • entumecimiento
  • dolor punzante
  • sacudidas repentinas que se sienten como descargas eléctricas

La sensación de calor es un tipo de dolor neurológico. Un nervio lesionado o comprimido no puede enviar una señal normal, por lo que el cuerpo puede interpretar la sensación como calor.

Las personas con diabetes pueden desarrollar un tipo de dolor nervioso llamado neuropatía diabética. Los niveles altos de glucosa y triglicéridos en sangre pueden dañar los nervios con el tiempo y causar sensaciones inusuales o dolorosas, como entumecimiento, hormigueo y ardor.

El tipo más común de neuropatía, la neuropatía periférica, afecta los pies y las manos. Sin embargo, algunas personas desarrollan neuropatía focal, que daña o atrapa nervios individuales, a menudo en el torso, la mano, la pierna o la cabeza.

La radiculopatía es el dolor que resulta de la compresión o inflamación de un nervio espinal o de su daño. La radiculopatía puede causar dolor en cualquier parte de la espalda. El dolor sigue un patrón específico y constante, aunque puede empeorar con el tiempo.

La ciática es un tipo común de radiculopatía que comprime el nervio ciático, que se desplaza por la parte posterior de la cadera hasta la pierna.

Puede causar dolor lumbar, así como una sensación de ardor o golpe que se irradia hacia las nalgas y la pierna.

Bronceado

Las quemaduras solares pueden causar ardor y hormigueo.

Durante los períodos de calor, el sol puede quemar la piel expuesta. La espalda y la parte superior de los hombros pueden quemarse fácilmente cuando una persona usa un traje de baño o una camiseta sin mangas.

Las quemaduras solares a menudo se sienten calientes al tacto y también pueden causar ardor y dolor con hormigueo. La piel puede enrojecerse y pelarse.

Algunos medicamentos, incluidos los retinoides y el ácido salicílico, las sulfonamidas, los antiinflamatorios no esteroideos y algunos diuréticos, aumentan el riesgo de quemaduras solares. La mayoría de las quemaduras solares se curan por sí solas, pero pueden ser muy dolorosas y aumentar el riesgo de cáncer de piel de una persona.

Las quemaduras solares graves pueden causar ampollas, deshidratación, fiebre y otros síntomas peligrosos. Una persona con una quemadura solar grave puede necesitar tratamiento médico.

Infecciones de la piel

Las infecciones de la piel pueden hacer que la piel se sienta caliente al tacto debido a la inflamación mientras el cuerpo intenta combatir la infección.

Una persona con una infección de la piel puede notar hinchazón, dolor cerca del área afectada y enrojecimiento. Las infecciones cutáneas graves pueden provocar fiebre o síntomas similares a los de la gripe.

La celulitis es una infección de las capas más profundas de la piel que a menudo hace que la piel se sienta caliente. Ocurre cuando las bacterias ingresan a una herida. La herida puede ser muy pequeña, como por afeitarse o una picadura de araña, o muy grande. En muchos casos, las rayas rojas u oscuras se extienden fuera de la herida.

La celulitis puede ser peligrosa si una persona no recibe tratamiento, ya que puede causar una infección sistémica llamada sepsis.

Una persona con síntomas de celulitis necesita tratamiento médico, incluidos antibióticos. En algunos casos, puede ser necesaria una hospitalización.

Acidez

La acidez estomacal ocurre cuando el contenido del estómago, especialmente el ácido del estómago, vuelve a subir por el esófago. Puede suceder después de que una persona ingiera una comida abundante o muy ácida. La acidez también es un síntoma común de la enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE), que hace que el contenido del estómago se filtre hacia arriba con regularidad.

La mayoría de las personas sienten ardor de estómago en el centro del pecho o la garganta, pero los casos graves de ardor de estómago también pueden causar dolor que se irradia a la espalda. Una persona puede experimentar una sensación de ardor en la mitad de la parte superior de la espalda.

Cálculos renales

Los cálculos renales son partículas en forma de guijarros que se forman en los riñones, generalmente cuando los niveles de minerales como el calcio son demasiado altos en la orina. Algunas personas también desarrollan cálculos renales durante una infección del tracto urinario.

Los cálculos renales pueden ser muy dolorosos y causar un dolor agudo en la espalda baja, generalmente en un lado. Aunque la mayoría de las personas describen el dolor como un dolor severo, algunos dicen que se siente caliente.

El dolor puede irradiarse a la ingle. Al expulsar un cálculo renal, una persona puede sentir ardor en la ingle o la espalda baja, así como calambres intensos.

Tratamiento

Una persona debe ver a un médico si una sensación de calor en la espalda es insoportable.

El tipo de tratamiento para una sensación de calor en la espalda depende de la causa. Una persona debe consultar a un médico si el dolor es intenso o insoportable, o si se presenta con otros síntomas, como fiebre o sensación general de enfermedad.

Es importante ir a la sala de emergencias o ver a un médico dentro de unas horas si hay síntomas de:

  • cálculos renales
  • celulitis o una herida infectada
  • una quemadura de sol severa

Un médico puede recetar antibióticos para una infección. Una persona con una quemadura solar grave puede necesitar líquidos por vía intravenosa (IV). Un médico también puede recetar medicamentos para aliviar el dolor.

La acidez estomacal generalmente responde bien a los antiácidos de venta libre. Algunas personas encuentran que comer comidas más pequeñas o menos ácidas reduce la frecuencia de la acidez estomacal.

Sin embargo, una persona que experimenta acidez estomacal frecuente o muy dolorosa debe consultar a un médico, ya que la acidez estomacal severa podría indicar un problema más grave, como la ERGE. Los medicamentos recetados para la ERGE pueden ayudar con los síntomas crónicos.

Los cálculos renales suelen pasar por sí solos, pero un médico puede ofrecerle medicamentos para aliviar el dolor. Cuando un cálculo renal no pasa o el dolor es insoportable, un médico puede realizar una cirugía para extraer el cálculo.

Alrededor del 80 al 90% de los casos de ciática se curan sin cirugía. El calor, las compresas frías y el ejercicio pueden ayudar a que el cuerpo se recupere. El estiramiento y la fisioterapia también pueden ser beneficiosos. Si el dolor es insoportable, un médico puede ofrecerle inyecciones espinales.

Para algunas personas, sin embargo, la ciática empeora o no mejora por sí sola. Si los síntomas duran más de 3 meses, un médico puede recomendar una cirugía para aliviar la presión sobre un nervio atrapado.

El tratamiento para el dolor del nervio diabético comienza con un mejor control de la glucosa en sangre de una persona. Algunos medicamentos pueden ayudar con el dolor y el entumecimiento. Una persona también puede encontrar que la fisioterapia proporciona alivio de los síntomas y les da un mejor funcionamiento.

panorama

El dolor de ardor en la espalda puede ser preocupante, pero casi siempre es tratable. Puede ser difícil diagnosticar la causa basándose únicamente en la sensación de calor, por lo que si el síntoma persiste, es mejor consultar a un médico.

El tratamiento oportuno casi siempre mejora las perspectivas y puede aumentar las posibilidades de que una persona se recupere por completo.

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