¿Qué causa el pulso en el estómago?

Para algunas personas, sentir el pulso en el estómago puede ser algo inofensivo y regular. Para otros, puede ser un signo de algo más grave.

En algunos casos, un pulso en el estómago o el abdomen puede deberse a un aneurisma aórtico abdominal. Un aneurisma ocurre cuando un área debilitada de un vaso sanguíneo se hincha y forma un bulto. En personas con un aneurisma aórtico abdominal, esto ocurre en parte de la arteria aórtica en el abdomen.

Las personas con esta afección rara vez experimentan otros síntomas, a menos que la hinchazón se desgarre o se rompa, lo cual es una emergencia médica.

En este artículo, describimos las causas del pulso en el estómago y explicamos cuándo consultar a un médico. También proporcionamos información sobre los aneurismas de la aorta abdominal, incluidos los síntomas, los factores de riesgo, el diagnóstico y el tratamiento.

Causas comunes

Una persona que tiene un mayor riesgo de problemas cardiovasculares debe consultar a un médico si puede sentir el pulso en el estómago.

Sentir el pulso en el abdomen puede ser normal para algunas personas, especialmente para los adultos mayores con un índice de masa corporal (IMC) saludable. Estos individuos pueden notar esta sensación cuando están acostados o si presionan suavemente entre las costillas y el ombligo.

Sin embargo, aquellos que tienen un mayor riesgo de problemas cardiovasculares, como ataque cardíaco y accidente cerebrovascular, deben consultar a un médico si tienen este síntoma.

Muchos de los factores de riesgo de problemas cardiovasculares se superponen con los de los aneurismas aórticos. Éstos incluyen:

  • tener colesterol alto en sangre
  • tener presión arterial alta
  • de fumar
  • tener más de 65 años

Aneurisma aórtico abdominal

Un aneurisma aórtico ocurre cuando la aorta sobresale hacia afuera. La aorta es la arteria más grande del cuerpo. Comienza en el corazón y se extiende hacia abajo a través del pecho y el abdomen.

La aorta abdominal es la sección de la aorta que se encuentra profundamente dentro del abdomen, justo en frente de la columna.

Ciertos factores, como el envejecimiento o las enfermedades, pueden provocar el debilitamiento de las paredes de la aorta. El bombeo de sangre a través de la arteria puede hacer que la sección debilitada se abulte hacia afuera.

Si el abultamiento ocurre en la aorta abdominal, se denomina aneurisma aórtico abdominal.

Sin tratamiento, el aneurisma puede debilitarse hasta el punto de desgarrarse o romperse.

¿Qué lo causa?

La mayoría de los aneurismas de la aorta abdominal se deben a la aterosclerosis, que es cuando se acumulan depósitos de grasa a lo largo del interior de las paredes arteriales, lo que restringe el flujo sanguíneo a través de la arteria.

Otras causas incluyen lesiones e infecciones.

Factores de riesgo

Los siguientes factores pueden aumentar el riesgo de un aneurisma aórtico abdominal:

Factores de sexo, edad y estilo de vida

Los hombres mayores que fuman pueden tener un mayor riesgo de sufrir un aneurisma aórtico abdominal.

Las personas con mayor riesgo parecen ser hombres de 65 años o más que fuman o han fumado anteriormente.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) recomiendan que los hombres fumadores o exfumadores de entre 65 y 75 años se realicen una ecografía abdominal, incluso si no presentan síntomas.

Los autores de una revisión de 2014 concluyeron que estos exámenes de detección conducen a menos incidentes de rotura de aneurisma aórtico abdominal y a una disminución de las tasas de mortalidad relacionadas con la afección.

Historia familiar

Según los Institutos Nacionales de Salud (NIH), 1 de cada 10 personas que desarrollan un aneurisma aórtico abdominal tiene antecedentes familiares de la afección.

Las personas que tienen un pariente de primer grado, como un padre o un hermano, con la afección tienen un 20% de posibilidades de desarrollar la afección.

Otros factores de riesgo

Otros factores de riesgo incluyen:

  • colesterol alto
  • Alta presión sanguínea
  • aterosclerosis
  • arterias inflamadas
  • enfisema, una afección pulmonar
  • síndrome de Marfan
  • Síndrome de Ehlers-Danlos

Síntomas

Los aneurismas de la aorta abdominal generalmente se desarrollan gradualmente durante muchos años. La mayoría de las personas que desarrollan uno no experimentan ningún síntoma además del pulso en el estómago, aunque incluso esto es raro.

Por esta razón, los expertos recomiendan exámenes de ultrasonido para personas con factores de riesgo específicos.

Cuando se presentan síntomas, a menudo son repentinos. Los siguientes síntomas suelen ser el resultado de un desgarro o una fuga en la aorta:

  • dolor intenso o persistente en el abdomen o la espalda
  • dolor que se irradia hacia las nalgas y las piernas
  • una frecuencia cardíaca rápida
  • presión arterial baja
  • respiración dificultosa
  • desmayo
  • náuseas y vómitos
  • sentirse sudoroso o húmedo
  • mareo
  • debilidad repentina en un lado del cuerpo
  • choque

Un desgarro o ruptura grave en la aorta es una emergencia, por lo que cualquier persona que tenga los síntomas anteriores o sea testigo de que alguien más los experimenta debe llamar para obtener ayuda médica inmediata.

Diagnóstico

Un médico puede ordenar una ecografía para diagnosticar un aneurisma aórtico abdominal.

Las personas deben consultar a un médico si sospechan que tienen un aneurisma aórtico abdominal o si tienen un mayor riesgo de desarrollar uno.

Un médico examinará el área abdominal y puede escuchar el abdomen con un estetoscopio.

Para confirmar el diagnóstico, el médico puede ordenar una o más de las siguientes pruebas de diagnóstico:

  • Ecografía abdominal: esta técnica de imágenes utiliza ondas sonoras para ver los tejidos del interior del cuerpo y puede ayudar a determinar el tamaño del aneurisma.
  • Ecografía Doppler: este tipo de ecografía utiliza ondas sonoras para evaluar el flujo sanguíneo a través de arterias y venas.
  • Tomografía computarizada abdominal y pélvica: esta exploración combina una serie de imágenes de rayos X para brindar una imagen detallada de los tejidos internos del cuerpo. Ayuda a determinar el tamaño y la extensión de un aneurisma.
  • Angiografía: esta prueba combina radiografías, tomografías computarizadas o resonancias magnéticas con un medio de contraste para mostrar los principales vasos sanguíneos dentro del cuerpo.

Tratamiento

Las opciones de tratamiento variarán según el tamaño y la ubicación del aneurisma. El médico también tendrá en cuenta otros factores, como la edad y la salud de la persona.

Para las personas con un aneurisma de menos de 5 centímetros (cm) de diámetro, un médico puede recomendar el siguiente plan de tratamiento:

  • ecografías o tomografías computarizadas de seguimiento cada 6 a 12 meses
  • medicamentos para controlar la presión arterial alta
  • medicamentos para reducir el colesterol
  • tratamientos para ayudar a dejar de fumar

Un médico puede recomendar la cirugía para un aneurisma que tenga más de 5 cm de diámetro o que esté creciendo rápidamente o tenga fugas. Las opciones quirúrgicas incluyen la reparación quirúrgica abierta (OSR) y la reparación aórtica endovascular (EAR).

Cuando ver a un doctor

Algunas personas con un peso corporal saludable pueden sentir el pulso en el estómago. Este síntoma suele ser inofensivo, especialmente en personas sin problemas cardiovasculares.

Sin embargo, sentir un pulso en el estómago podría indicar un aneurisma aórtico abdominal. Las personas deben consultar a un médico si están preocupadas por sus riesgos, especialmente porque esta afección a menudo no causa síntomas.

Hacerse chequeos médicos regulares es vital para las personas que tienen un mayor riesgo de desarrollar aneurismas.

Resumen

En algunos casos, sentir el pulso en el estómago no es motivo de preocupación. Muchas personas que tienen un peso saludable y no tienen factores de riesgo de problemas cardiovasculares pueden sentir su pulso en el abdomen.

En otros casos, puede indicar un problema grave llamado aneurisma aórtico abdominal.

Las personas que tienen un aneurisma de la aorta abdominal rara vez experimentan síntomas antes de que se rompa y es posible que no sepan que tienen la afección.

No ser consciente de un aneurisma es peligroso porque generalmente se debilitan con el tiempo y se vuelven más propensos a desgarrarse o romperse.

Las personas deben consultar a un médico si experimentan síntomas de un aneurisma aórtico abdominal, tienen un mayor riesgo de desarrollar uno o tienen antecedentes familiares de la afección.

Un médico puede recomendar controlar la afección con medicamentos o sugerir una cirugía para reparar la arteria debilitada.

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