¿Qué causa un resultado de ECG anormal?

Un electrocardiograma, o EKG, es una prueba simple que los médicos usan para medir la actividad eléctrica del corazón. Esto les ayuda a buscar afecciones cardíacas subyacentes.

A veces, una lectura anormal de un electrocardiograma es en realidad solo una variación normal en el ritmo cardíaco de una persona. En otros casos, puede deberse a una afección subyacente del corazón o una reacción a un medicamento que está tomando la persona.

Una lectura de EKG es una herramienta de diagnóstico útil. Una vez que un médico ha identificado la afección subyacente, puede sugerir el tratamiento adecuado.

Resultados de ECG

Un electrocardiograma puede ayudar a visualizar la actividad eléctrica del corazón.

Para muchas personas, un electrocardiograma es solo una serie de líneas. Sin embargo, cada línea corresponde a una señal eléctrica enviada desde el corazón.

Los médicos saben leer e interpretar estas líneas, lo que les da una idea del estado general del corazón.

El médico o el profesional de la salud que lo administre colocará electrodos en la piel de una persona, generalmente en 10 puntos diferentes alrededor de su pecho y en las extremidades.

Cada latido envía un impulso eléctrico. Estos electrodos captan este impulso y registran la actividad en forma de onda en un gráfico.

Todo esto sucede en un abrir y cerrar de ojos, por lo que un electrocardiograma es tan importante. Un electrocardiograma puede capturar todos estos pequeños detalles y registrarlos para que un médico los analice.

¿Qué causa un electrocardiograma anormal?

Un electrocardiograma anormal significa que hay algo inesperado en la lectura del electrocardiograma. Esto no siempre es una señal de un corazón enfermo.

Por ejemplo, en 2015, los investigadores encontraron que los atletas de deportes competitivos tenían regularmente lecturas de ECG anormales.

Los investigadores indicaron que la mayoría de estos resultados eran inofensivos y se debían a la adaptación de la persona al ejercicio. Sin embargo, todavía pidieron una evaluación exhaustiva para detectar cualquier otro factor de riesgo.

Teniendo esto en cuenta, una lectura de EKG anormal podría aparecer por muchas razones, que incluyen:

Frecuencia cardíaca irregular

Un electrocardiograma detectará cualquier irregularidad en la frecuencia cardíaca de una persona.

El corazón humano suele latir entre 60 y 100 latidos por minuto. Un corazón que late más rápido o más lento que esto puede indicar un problema subyacente. Un médico querrá realizar pruebas adicionales para encontrar la causa subyacente.

Ritmo cardíaco irregular

Aunque puede variar ligeramente de una persona a otra, cada corazón mantiene un ritmo constante. Una persona puede sentir físicamente cambios en este ritmo, como latidos cardíacos saltados o sentir que el corazón está latiendo.

Un electrocardiograma ayudará a los médicos a ver cómo y dónde late el corazón fuera de ritmo, pero solo podrá registrar la irregularidad si ocurre durante la prueba.

Dado que esto es poco probable, los médicos pueden recomendar el uso de un monitor Holter, que monitorea la actividad del corazón durante 24 horas o más. Esto les da a los médicos una mejor oportunidad para detectar la irregularidad.

Anormalidades en la forma del corazón.

Un electrocardiograma les da a los médicos una idea de qué tan duro está trabajando el corazón en cada área específica. Un resultado anormal de ECG puede ser una señal de que una región o sección del corazón es más grande o más gruesa que las otras.

Un corazón engrosado podría significar que el corazón está trabajando demasiado para bombear sangre. Esto puede deberse a una afección cardíaca congénita o adquirida.

Desequilibrios de electrolitos

Los minerales electrolíticos son importantes para la salud en general, pero también juegan un papel en la salud del corazón e incluso pueden causar un electrocardiograma anormal.

Los electrolitos conducen la electricidad en el cuerpo y ayudan a mantener la frecuencia cardíaca y el ritmo constante. Un desequilibrio en los minerales electrolíticos como potasio, sodio, calcio o magnesio puede causar una lectura anormal del electrocardiograma.

Efectos secundarios de los medicamentos

Tomar ciertos medicamentos puede causar resultados anormales en el electrocardiograma.

Algunos medicamentos pueden causar una lectura anormal del electrocardiograma. Cualquiera que se esté sometiendo a un electrocardiograma debe hablar con un médico sobre cualquier medicamento que esté tomando. También puede ser útil comprobar la lista de efectos secundarios que se proporciona en el envase.

Algunos medicamentos que ayudan a equilibrar el ritmo cardíaco en realidad pueden causar ritmos cardíacos anormales en algunas personas. Dichos medicamentos incluyen ciertos betabloqueantes y bloqueadores de los canales de sodio.

Si un médico cree que el tipo de medicamento que está tomando una persona puede estar causando sus síntomas, puede sugerir alternativas y luego hacer un ECG de seguimiento para ver cómo responde la persona al nuevo medicamento.

Alta presión sanguínea

Otros aspectos de la enfermedad cardíaca pueden provocar un electrocardiograma anormal. Por ejemplo, las personas con presión arterial alta tienen más probabilidades de tener una lectura de ECG anormal.

Ataque al corazón

A veces, un resultado de ECG anormal puede ser un signo de un problema grave, como un ataque cardíaco.

Cuando una persona sufre un ataque cardíaco, el corazón puede perder su nuevo suministro de sangre, lo que puede causar daño tisular e incluso la muerte celular.

El tejido dañado no conducirá la electricidad tan bien como el tejido sano, lo que podría causar una lectura anormal del electrocardiograma.

Tratos

El tratamiento de un electrocardiograma anormal depende del problema subyacente. Si el médico sospecha que el electrocardiograma anormal es el resultado de variaciones normales en el corazón humano, es posible que no recomiende ningún tratamiento.

Si un determinado medicamento está causando las lecturas anormales, es posible que recomienden una alternativa. Si el médico sospecha que una persona tiene un desequilibrio de electrolitos, puede sugerir líquidos o medicamentos que contengan electrolitos.

Otros problemas pueden requerir tratamientos más individualizados. Una arritmia puede requerir tratamiento o no. La mayoría de las arritmias presentan poco o ningún riesgo para la persona, ya que es posible que no causen síntomas ni interfieran con el funcionamiento del corazón.

Por otro lado, algunas arritmias pueden interferir con la capacidad del corazón para bombear sangre. Si un corazón tiene problemas para mantener un ritmo constante, un médico puede recomendar medicamentos o pedirle a la persona que use un marcapasos para ayudar a restaurar el ritmo cardíaco.

Cualquiera que tenga un ataque cardíaco necesitará tratamiento médico de emergencia. La persona también puede necesitar someterse a cirugías como una angioplastia para mantener el flujo de sangre y reducir el daño a los tejidos.

¿Cuándo necesitas un electrocardiograma?

Un médico puede recomendar un electrocardiograma para diagnosticar o controlar las afecciones cardíacas.

Muchas personas obtendrán una lectura de ECG en algún momento de sus vidas, a menudo debido a síntomas comunes como dolor de pecho crónico, dificultad para respirar o pulso rápido.

Los médicos también pueden usar electrocardiogramas con regularidad para controlar a las personas con una enfermedad cardíaca diagnosticada.

Otra razón para hacerse un electrocardiograma es experimentar palpitaciones o arritmias cardíacas. Una persona puede sentir como si su corazón se saltara un latido, que su corazón palpitaba o que latía con mucha fuerza.

Los médicos pueden recomendar un electrocardiograma aquí para verificar si hay problemas subyacentes. Pueden solicitar pruebas adicionales según los resultados.

Resumen

Un electrocardiograma es un procedimiento no invasivo y sin riesgos. No envía electricidad al cuerpo y no causa ningún dolor.

Es una herramienta importante para diagnosticar afecciones que afectan al corazón. La mayoría de las personas se someterán a un electrocardiograma en algún momento.

Aunque tener un electrocardiograma anormal puede parecer aterrador, es importante comprender que es solo una parte de un diagnóstico adecuado. Muchas cosas pueden causar un electrocardiograma anormal y no todas son peligrosas.

Un médico puede recomendar más pruebas para diagnosticar la causa subyacente de los síntomas de una persona y los resultados del electrocardiograma.

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