¿Qué causa el drenaje del oído?

Hay muchas causas diferentes de drenaje del oído. El tipo más común de drenaje del oído es la cera, que mantiene el oído limpio y saludable.

Otros tipos de drenaje y secreción incluyen sangre, líquido transparente y pus. Estos pueden indicar una ruptura del tímpano o una infección del oído.

Cualquiera que note la secreción del oído después de una lesión en la cabeza debe buscar atención médica de inmediato.

En este artículo, analizamos las posibles causas del drenaje del oído, así como las opciones de tratamiento y cuándo consultar a un médico.

Tipos y causas


La secreción del oído puede ser un síntoma de una infección.

Los tipos y causas del drenaje del oído incluyen:

Cerumen

El cerumen es un drenaje normal del oído y puede ser blanco, amarillo o marrón. Los oídos producen cerumen para mantener el oído limpio y saludable y para protegerlo de infecciones.

Si el cerumen se mezcla con agua, por ejemplo, cuando alguien se baña o nada, puede parecer una secreción líquida.

Fluido claro

El líquido transparente que sale del oído puede ser agua, que puede acumularse en el oído después de nadar o bañarse.

Las personas pueden secarse suavemente las orejas después de mojarse sosteniendo un secador de pelo a fuego lento lejos de la oreja o usando una toalla. Tomarse el tiempo para secar los oídos puede ayudar a prevenir una infección llamada oído de nadador, en la que el agua queda atrapada en el oído.

A veces, los médicos colocan un tubo en los oídos de las personas que padecen infecciones de oído frecuentes. El tubo del oído proporciona una abertura en el oído medio, lo que puede permitir que una pequeña cantidad de líquido transparente drene del oído.

Las personas deben comunicarse con su médico si continúa el drenaje de líquido claro durante más de 24 horas.

Si una persona nota líquido claro en sus oídos después de una lesión en la cabeza, debe buscar atención médica inmediata.

Sangre

Una lesión menor o un rasguño en el canal auditivo a veces puede hacer que una pequeña cantidad de sangre salga del oído.

Si una persona tiene un tímpano roto, puede notar que sale sangre, pus o líquido transparente del oído. El tímpano se encuentra entre el canal auditivo y el oído medio, y puede romperse si algo crea un pequeño orificio en él.

El tímpano puede romperse si:

  • una infección de oído ejerce presión sobre el oído
  • un ruido fuerte ocurre muy cerca del oído
  • una persona inserta algo demasiado adentro del oído
  • alguien experimenta un cambio repentino en la presión del aire
  • se produce una lesión, como un golpe en el oído

Un tímpano roto puede causar los siguientes síntomas:

  • dolor de oído, luego alivio repentino
  • zumbido en el oído
  • pérdida de audición en el oído afectado

Si las personas notan algún sangrado en el oído debido a una lesión en la cabeza, deben buscar ayuda médica de inmediato.

Pus o líquido turbio

El pus o el líquido turbio que sale del oído pueden ser un signo de una infección de oído en el canal auditivo o en el oído medio. El canal auditivo es el tubo que une el oído externo al oído medio.

Una infección del oído medio, que los médicos pueden denominar otitis media, puede causar secreción de líquido del oído. Las infecciones del oído pueden hacer que el tímpano se rompa en aproximadamente el 10 por ciento de los casos. Un tímpano roto también puede causar drenaje del oído.

Las infecciones del oído pueden ocurrir debido a un resfriado, una gripe o una lesión en el oído. Algunas personas son más propensas que otras a sufrir infecciones de oído frecuentes. Si las personas tienen una infección de oído, también pueden tener los siguientes síntomas:

  • un dolor de oído
  • fiebre
  • náusea

Diagnóstico


Un médico usará un otoscopio durante un examen de oído.

Un médico utilizará un otoscopio, que es un microscopio con luz, para examinar el oído y tratar de identificar la causa subyacente del drenaje.

También pueden usar un otoscopio neumático que produce una bocanada de aire para mostrar cómo se mueve el tímpano en respuesta a la presión. Hacer esto puede mostrar si hay una acumulación de líquido detrás del tímpano.

Una prueba llamada timpanometría puede ayudar a los médicos a examinar la salud del oído medio. Para realizar esta prueba, un médico insertará una sonda en el oído y evaluará cómo responde el oído medio a los diferentes niveles de presión.

Durante un examen de oído, los médicos también pueden realizar una prueba de audición o usar un diapasón para evaluar los niveles de audición.

Tratamiento

Los médicos suelen recetar antibióticos para algunos tipos de infección, que las personas pueden tomar por vía oral o como gotas para los oídos, según la ubicación de la infección en el oído.

Para ayudar a aliviar el dolor de oído, las personas pueden usar una compresa tibia en el oído o tomar analgésicos de venta libre, como el ibuprofeno.

Un tímpano roto a menudo sanará sin tratamiento dentro de unas pocas semanas a 2 meses. Las personas pueden ayudar en el proceso de curación y prevenir infecciones manteniendo el oído seco y protegiéndolo de ruidos fuertes y golpes físicos.

Si un tímpano no se cura por sí solo, es posible que sea necesario realizar una cirugía para colocar un parche en la piel nueva sobre el orificio.

Un médico puede recetar antibióticos para tratar el líquido del oído. La combinación de un descongestionante y un antihistamínico puede ayudar a reducir la congestión.

Si este tratamiento no es eficaz, el médico puede colocar un tubo auditivo a través del oído medio para permitir que los líquidos drenen como de costumbre.

Prevención

Las personas pueden ayudar a prevenir las afecciones que causan el drenaje de los oídos tomando medidas para cuidar sus oídos, como:

  • usar tapones para los oídos al nadar para ayudar a mantener el agua fuera y prevenir infecciones
  • sonarse la nariz suavemente, no con fuerza
  • secar cuidadosamente el exterior de las orejas después de mojarlas
  • evitando introducir objetos en el oído

Cuando ver a un doctor


Si una persona tiene fiebre junto con secreción del oído, es posible que desee consultar a su médico.

Las personas deben consultar a su médico si experimentan alguno de los siguientes:

  • sangre, líquido transparente o pus que sale del oído
  • zumbido o pérdida de audición en el oído
  • síntomas de un tímpano roto que persisten durante más de 2 meses
  • dolor severo en el oído
  • una fiebre alta
  • hinchazón e inflamación detrás de la oreja

Si las personas notan algún drenaje del oído después de una lesión en la cabeza, deben buscar ayuda médica de inmediato.

Resumen

El drenaje del oído puede incluir:

  • cerumen
  • sangre
  • pus
  • fluido turbio
  • fluido claro

El drenaje del oído puede ocurrir por varias razones, que incluyen una infección del oído, un tímpano roto o un tubo del oído que hace que el líquido drene.

La secreción del oído a veces puede ser un signo de algo más grave, especialmente si ocurre después de una lesión en la cabeza reciente. Si las personas notan algún drenaje en los oídos después de una lesión en la cabeza, deben buscar ayuda médica de inmediato.

Lea el artículo en español.

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