Lo que debe saber sobre las manchas de la edad (manchas del hígado)

Las manchas de la edad son marcas que aparecen comúnmente en la piel después de una exposición prolongada al sol. Son inofensivos, pero algunas personas desean eliminarlos por motivos estéticos.

Otros nombres para las manchas de la edad incluyen lentigos solares y manchas hepáticas, aunque no tienen conexión con el hígado.

Estas marcas son planas y más oscuras que la piel circundante. Pueden ser de color tostado, marrón o negro y pueden parecerse a las pecas.

En este artículo, exploramos las causas y los síntomas de las manchas de la edad y describimos formas seguras de eliminarlas.

¿Qué causa las manchas de la edad?

Las manchas de la edad suelen aparecer después de la exposición al sol.
Crédito de la imagen: DermNet, Nueva Zelanda.

Las manchas de la edad son el resultado de que el cuerpo produce un exceso de melanina. La melanina es el pigmento que da color a la piel.

Cuando la piel se expone a la luz solar, el cuerpo produce melanina adicional para proteger la piel de los rayos ultravioleta (UV) del sol.

Cuanto más melanina se produce, más oscura se vuelve la piel.

Las manchas de la edad aparecen cuando el exceso de melanina en la piel se agrupa.

Síntomas

Las manchas de la edad suelen aparecer en áreas de la piel que suelen estar expuestas al sol, incluidas las siguientes:

  • rostro
  • dorso de las manos
  • espalda
  • espalda
  • brazos
  • parte superior de los pies

Las manchas de la edad pueden desarrollarse individualmente o en grupos. Varían en tamaño y pueden variar de 0,2 a 2,0 centímetros de diámetro.

Las manchas de la edad tienden a formarse en personas de 40 años o más, aunque también pueden desarrollarse en personas más jóvenes que se queman con frecuencia o usan camas solares.

Estas manchas pueden formarse en la piel de cualquier persona, aunque son más comunes en personas de piel más clara, que es más sensible al sol.

Diagnóstico

Un médico podrá identificar las manchas de la edad con un examen visual. Pueden usar un dermatoscopio, que es una herramienta de aumento manual que los profesionales médicos usan para examinar áreas de la piel.

En algunos casos, puede ser difícil diferenciar una mancha de edad del melanoma, un tipo de cáncer que se forma en las células que contienen pigmento.

Si un médico no está seguro, puede ordenar una biopsia de piel. Esto implica tomar una pequeña muestra de la piel afectada y enviarla a un laboratorio, donde un técnico realizará pruebas para determinar el tipo de crecimiento.

Tratamiento

Un médico puede sugerir crioterapia para eliminar una mancha de la edad.

Las manchas de la edad son inofensivas y no requieren tratamiento. Sin embargo, debido a que pueden parecerse al cáncer de piel, es importante que un médico los examine.

Si una persona desea eliminar una mancha de edad confirmada por razones estéticas, tiene una variedad de opciones.

Las cremas tópicas pueden aclarar las manchas de la edad. Sin embargo, evite los blanqueadores que contengan mercurio, ya que pueden representar un riesgo grave para la salud. Un profesional de la salud puede recetar un producto que sea seguro.

Una crema tópica recetada para aclarar las manchas de la edad puede contener:

  • retinoides, como tretinoína
  • cortisona
  • hidroquinona

Estas cremas aclaran las manchas gradualmente con el tiempo. A veces pueden irritar la piel, por lo que es mejor discutir los efectos secundarios con un médico antes de decidirse por la crema adecuada.

Algunos procedimientos cosméticos también pueden aclarar o eliminar las manchas de la edad. Antes de someterse a un procedimiento, analice las opciones con un dermatólogo o un médico especializado en el cuidado de la piel.

El dermatólogo puede sugerir uno de los siguientes procedimientos:

  • crioterapia, que consiste en eliminar la mancha con una sustancia fría, como nitrógeno líquido
  • cirugía con láser o terapia de luz pulsada intensa, que implica el uso de rayos de alta intensidad
  • microdermoabrasión, un tratamiento no invasivo que consiste en exfoliar la piel
  • una exfoliación química, que consiste en aplicar una solución química sobre la piel para exfoliarla y luego pelar las células muertas

Todos estos procedimientos conllevan riesgos y pueden dejar cicatrices en la piel. Según la Academia Estadounidense de Dermatología (AAD), un dermatólogo especialmente capacitado debe realizarlos.

Estas técnicas de eliminación también pueden hacer que la piel sea más sensible a la luz solar. Cualquiera que se haya sometido a uno de estos procedimientos debe tomar precauciones adicionales al sol y seguir los consejos de su médico.

Remedios caseros

Los remedios naturales también pueden ayudar a aclarar las manchas de la edad. Éstos incluyen:

  • Aloe vera: algunas investigaciones en animales sugieren que la aplicación de aloe vera en las manchas de la edad todos los días puede aclarar las marcas.
  • Cebolla roja: los resultados de un estudio indican que la piel seca de la cebolla roja puede aclarar las manchas de la edad. Una persona puede buscar cremas tópicas que contengan Allium cepa.
  • Extracto de orquídea: los autores de otro estudio concluyeron que los extractos de orquídea pueden aclarar las manchas de la edad. Los extractos son ingredientes de algunos productos para el cuidado de la piel.

Las cremas tópicas también pueden reducir la aparición de manchas de la edad. Las investigaciones sugieren que las cremas que contienen uno o más de los siguientes ingredientes pueden ayudar:

  • ácido azelaico
  • vitamina E
  • vitamina C
  • alfa-hidroxiácido
  • clorofilina de cobre

Algunas personas usan maquillaje para cubrir las manchas de la edad. Un dermatólogo o un vendedor de cosméticos puede ofrecerle consejos sobre productos útiles.

Prevención

Las personas deben usar un protector solar resistente al agua que tenga protección UVA y UVB.

A menudo es posible prevenir la formación de manchas de la edad.

La AAD recomienda usar un protector solar con una protección mínima de SPF 30. Debe ser resistente al agua y tener protección UVA y UVB. Aplique el protector solar sobre la piel expuesta 15 minutos antes de salir al aire libre.

Los resultados de un estudio de 2018 indican que usar una crema SPF 30 todos los días también puede evitar que las manchas de la edad se vuelvan más oscuras en la primavera y el verano.

Otras formas de proteger la piel y prevenir las manchas de la edad incluyen:

  • volver a aplicar protector solar cada 2 horas o después de sudar o estar en el agua
  • cubrirse la piel con un sombrero de ala ancha, mangas largas, pantalones largos y gafas de sol
  • mantenerse alejado del sol durante las horas más calurosas del día, generalmente entre las 10 a.m. y las 2 p.m.
  • abstenerse de usar camas solares
  • usar un bálsamo labial con SPF 30 o más
  • usar guantes al andar en bicicleta o hacer jardinería durante un período prolongado al sol
  • tomar precauciones adicionales alrededor del agua, la nieve o la arena, ya que estas superficies reflejan los rayos del sol
  • usar ropa con un factor de protección ultravioleta, o UPF, de 40 a 50

Evitar la sobreexposición al sol también reducirá el riesgo de cáncer de piel de una persona.

¿Las manchas de la edad están relacionadas con el cáncer?

Las manchas de la edad no son cancerosas. Sin embargo, a veces pueden parecerse a tipos de cáncer de piel, por lo que es importante conocer las diferencias.

Es más probable que el cáncer de piel se desarrolle en áreas que han estado expuestas al sol durante un período prolongado.

Las manchas de la edad pueden parecerse a crecimientos de queratosis actínica (QA), que son precancerosos. Sin embargo, las manchas de la edad son planas, mientras que los crecimientos de AK generalmente se sienten ásperos.

Otros problemas a tener en cuenta incluyen:

  • parches de piel ásperos que pueden ser dolorosos cuando se frotan
  • manchas de piel secas, escamosas, rosadas o rojas
  • marcas blancas y escamosas que parecen verrugas

Si una persona sospecha que tiene crecimientos de AK, debe visitar a un médico para un examen.

Por lo general, es una buena idea consultar a un médico sobre cualquier cambio inusual en la piel. Si un médico diagnostica cáncer de piel en una etapa temprana, el tratamiento tiene una alta tasa de éxito.

panorama

Las manchas de la edad son inofensivas y no requieren tratamiento médico. Algunas personas optan por aclararlas o eliminarlas por motivos estéticos.

Cualquier persona preocupada por la aparición de nuevas marcas u otros cambios en la piel debe visitar a un médico para un examen.

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