¿Qué causa la lactancia cuando no está embarazada o amamantando?

La lactancia es común después de que una mujer ha dado a luz y, a veces, también puede ocurrir durante el embarazo. Sin embargo, tanto las mujeres como los hombres pueden producir una secreción lechosa en uno o ambos pezones sin estar embarazadas o amamantando.

Esta forma de lactancia se llama galactorrea. La galactorrea no está relacionada con la leche que produce una mujer cuando amamanta.

Las personas pueden preocuparse por la secreción inesperada del pezón, pero no existe un vínculo entre la galactorrea y el cáncer de mama.

En este artículo, aprenda sobre las posibles causas de la lactancia sin estar embarazada o amamantando, así como cuándo consultar a un médico.

Causas de la lactancia sin estar embarazada

La secreción inesperada del pezón puede tener varias causas potenciales.

La hormona prolactina provoca la lactancia durante el embarazo y la lactancia. Las personas que tienen galactorrea pueden producir demasiada prolactina.

La glándula pituitaria, que es una pequeña glándula en la base del cerebro, produce y regula la prolactina y varias otras hormonas.

Los problemas con la glándula pituitaria, como un tumor no canceroso u otro trastorno pituitario, a veces pueden hacer que las personas que no están embarazadas lacten.

Otras causas de galactorrea incluyen:

  • estimulación excesiva de los senos y los pezones
  • medicamentos, incluidos antipsicóticos, antidepresivos y medicamentos para la presión arterial alta
  • una tiroides poco activa
  • enfermedad renal crónica
  • daño a los nervios del tórax por una lesión o cirugía
  • algunos tipos de anticonceptivos hormonales
  • cirugía o lesión de la médula espinal
  • uso de marihuana, opioides o cocaína
  • algunos suplementos a base de hierbas, como fenogreco, anís o hinojo
  • deficiencia de testosterona en los hombres
  • altos niveles de estrógeno en recién nacidos

En casos raros, las personas pueden lactar debido a una respuesta emocional a un bebé no emparentado. Un estudio describió a una mujer joven con diabetes tipo 1 cuyos pezones producían una secreción lechosa bajo una presión suave cuando estaba cerca de un recién nacido no emparentado.

Sus síntomas desaparecieron cuando ya no estaba cerca del bebé. Los médicos descartaron todas las posibles causas biológicas de la lactancia. En este caso, los investigadores creen que su lactancia se debió a una respuesta emocional al bebé.

A veces, los médicos no pueden identificar la causa subyacente de la galactorrea. En estos casos, la afección se denomina galactorrea idiopática.

Las personas con galactorrea idiopática pueden tener senos demasiado sensibles a la prolactina, lo que significa que incluso los niveles normales de la hormona pueden provocar que produzcan una secreción lechosa.

Síntomas

La galactorrea puede causar dolores de cabeza y sensibilidad en los senos.

Los signos y síntomas de la galactorrea pueden variar según la causa subyacente, pero generalmente incluyen:

  • secreción lechosa persistente o esporádica del pezón en uno o ambos senos
  • fugas de los pezones, ya sea de forma espontánea o debido a la estimulación manual
  • períodos irregulares
  • dolores de cabeza o alteraciones visuales

Los hombres con galactorrea también pueden experimentar los siguientes síntomas:

  • área agrandada de los senos alrededor de los pezones
  • sensibilidad en el área de los senos
  • disfunción eréctil
  • pérdida del deseo sexual

Diagnóstico

Diagnosticar la causa de la lactancia cuando una persona no está embarazada o amamantando puede ser un desafío.

Durante el examen, el médico tomará un historial médico y revisará cualquier medicamento que esté tomando la persona.

También pueden solicitar otras pruebas, que incluyen:

  • una prueba de embarazo
  • análisis de sangre para comprobar los niveles de prolactina y hormona estimulante de la tiroides (TSH)
  • análisis de laboratorio de la leche materna para verificar la presencia de células grasas y confirmar la galactorrea
  • una resonancia magnética del cerebro para verificar la glándula pituitaria, particularmente si los análisis de sangre revelan niveles elevados de prolactina
  • una ecografía o mamografía de las mamas

Tratamiento

Un médico puede recomendar cambiar los medicamentos para tratar la galactorrea.

El tratamiento de la galactorrea depende de la causa subyacente. No todos los casos de galactorrea necesitarán tratamiento.

En algunos casos, las personas pueden controlar los síntomas con modificaciones en el estilo de vida, como minimizar la estimulación del pezón, evitar la ropa ajustada y usar inserciones acolchadas dentro de un sostén para absorber cualquier secreción.

Cuando sea necesario el tratamiento, se centrará en resolver la causa subyacente de la lactancia. El tratamiento puede incluir:

  • cambiar medicamentos
  • tratar una tiroides hipoactiva con un medicamento estimulante de la tiroides
  • extirpación quirúrgica de cualquier tumor que afecte a la glándula pituitaria
  • terapia de reemplazo de testosterona

Una persona nunca debe cambiar de medicamento sin antes consultar con un médico. Un médico podrá recomendar reemplazos y controlar los posibles efectos secundarios.

Quitar

Lactar mientras no está embarazada o amamantando se llama galactorrea. Tiene una variedad de causas y síntomas asociados.

No todas las causas de la galactorrea son graves, pero en ocasiones el diagnóstico puede ser un desafío. Cualquiera que experimente síntomas de galactorrea debe hablar con un médico.

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