10 beneficios para la salud de la gelatina

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La gelatina recuerda un postre lleno de sabor y colorido. Sin embargo, la gelatina también es un ingrediente común en sopas, caldos, salsas, gomitas, malvaviscos, cosméticos y medicamentos.

Su alto contenido de proteínas hace que la gelatina sea una opción popular para quienes se están recuperando de una enfermedad. Algunas personas toman gelatina o sus componentes como suplemento.

La gelatina y el colágeno contienen proteínas similares, y las pruebas de laboratorio han sugerido que consumir gelatina como parte de una dieta variada puede proporcionar beneficios similares.

Los fabricantes producen gelatina procesando huesos, cartílagos y piel de animales. Las personas también pueden hacerlo a partir de pescado.

Este proceso extrae el colágeno, una proteína fibrosa que conecta los músculos, los huesos y la piel de los animales, y lo convierte en gelatina, una sustancia incolora y sin sabor con una textura gelatinosa.

En este artículo, conozca los posibles beneficios para la salud de la gelatina.

Aminoácidos en gelatina

La gelatina puede proporcionar beneficios para la salud debido a su alto contenido en proteínas.

La proteína consta de varios aminoácidos y la gelatina contiene varios de ellos.

Los aminoácidos en los alimentos a base de gelatina dependerán del producto, la fuente de la gelatina y la forma en que el fabricante la procesa.

Los huesos y órganos de algunos animales también contienen los aminoácidos que se encuentran en la gelatina. La mayoría de las personas no comen esas partes del animal, pero pueden obtenerlas comiendo gelatina.

Los aminoácidos más comunes en la gelatina incluyen:

  • glicina
  • prolina
  • valina

La valina es un aminoácido esencial que el cuerpo humano no puede producir. Esto significa que debe provenir de la dieta.

Algunas formas de gelatina también contienen:

  • lisina
  • Alanina
  • arginina

Algunas personas los toman como complementos alimenticios, pero la gelatina podría ser una fuente alternativa.

10 usos y beneficios

La gelatina puede proporcionar varios beneficios para la salud.

1. Tejidos corporales sanos

Una taza de 240 gramos (g) de un postre de gelatina proporciona 0,82 g de proteína.

los Pautas dietéticas para estadounidenses 2015-2020 recomiendan que los adultos consuman entre 46 y 56 g de proteína o entre el 10 y el 35% de su ingesta diaria de calorías todos los días, según su edad y sexo.

La proteína es un macronutriente, lo que significa que el cuerpo necesita cantidades significativas para funcionar.

Las proteínas son esenciales para:

  • construir y mantener los tejidos corporales
  • el buen funcionamiento de varios órganos
  • energía

Las proteínas se componen de varios aminoácidos. El cuerpo humano produce algunos aminoácidos, pero la mayoría de las personas necesitan consumir más a través de su dieta.

La carne es una fuente de proteínas, pero puede tener un alto contenido de grasas nocivas para la salud. La gelatina es una fuente de proteínas que no contiene grasas.

Un estudio de 2017 sugirió que un suplemento que combina vitamina C y gelatina puede ayudar a prevenir o reparar los tejidos corporales en los atletas. Sin embargo, el estudio analizó la suplementación en lugar de la ingesta dietética.

¿Cuánta proteína necesitamos? Descúbrelo aquí.

2. Cuidado de la piel

El colágeno le da a la piel su apariencia saludable y juvenil. A medida que las personas envejecen, pierden colágeno. Su piel se vuelve menos firme y se desarrollan arrugas y líneas.

La gelatina puede ser una forma natural de estimular el colágeno y mejorar la apariencia de la piel. Un estudio de 2016 encontró que el consumo de colágeno mejora la humedad facial y reduce las arrugas en los seres humanos.

Sin embargo, los expertos no están seguros de que consumir gelatina tenga el mismo efecto.

¿Qué hace el colágeno y pueden ayudar los suplementos? Aprende más aquí.

3. Digestión

La gelatina contiene ácido glutámico, una sustancia que puede ayudar a promover un revestimiento mucoso saludable en el estómago. Esto podría ayudar con la digestión.

También puede ayudar a la digestión al estimular la producción de jugos gástricos. La gelatina también se une al agua, lo que podría ayudar a que los alimentos se muevan a través del sistema digestivo.

Aprenda más formas de mejorar la digestión.

4. Alivio del dolor articular

El colágeno de la gelatina puede disminuir el dolor articular asociado con la inflamación.

Según la Biblioteca Nacional de Medicina, algunos estudios clínicos indican que la gelatina puede reducir el dolor y mejorar la función de las articulaciones en personas con osteoartritis. Sin embargo, se necesita más investigación.

La gelatina puede ayudar con el dolor articular, pero también existen otros remedios caseros. Aprende más aquí.

5. Manejo del azúcar en sangre

Un estudio ha indicado que la glicina, que es un aminoácido de la gelatina, puede ayudar a las personas con diabetes tipo 2 a controlar su afección.

Las personas que tomaron glicina como tratamiento vieron una caída en sus niveles de A1C e inflamación, lo que sugiere que la glicina puede ayudar a prevenir complicaciones, como daño tisular.

Sin embargo, algunos productos a base de gelatina, como las gomitas, tienen un alto contenido de azúcar. Estos no son una fuente adecuada de gelatina para personas con diabetes tipo 2.

¿Qué alimentos pueden ayudar a reducir los niveles de azúcar en sangre? Aprende más aquí.

6. Fuerza ósea

La gelatina contiene lisina, que ayuda a fortalecer los huesos. También ayuda al cuerpo a absorber calcio, lo que ayuda a mantener los huesos fuertes y previene la pérdida de masa ósea.

Algunas personas consumen gelatina para reducir el riesgo de osteoporosis, que hace que los huesos se debiliten o se vuelvan quebradizos.

Un estudio de 2001 no encontró diferencias significativas en la densidad ósea entre los ratones que consumieron gelatina y los que consumieron otra fuente de proteína.

Sin embargo, otra investigación, publicada en 2017, encontró que cuando las ratas con deficiencia de magnesio consumían gelatina, esto tenía un impacto positivo en un aspecto de la densidad ósea.

Sin embargo, se necesita más investigación para confirmar si comer gelatina puede mejorar la salud ósea.

¿Qué es la osteoporosis y cómo se puede prevenir o tratar? Descúbrelo aquí.

7. Calidad del sueño

La glicina en la gelatina puede mejorar la calidad del sueño en algunas personas.

En un estudio publicado en 2006, las personas que tomaron 3 gramos (g) de glicina antes de acostarse informaron que dormían mejor y se sentían más animados y despejados por la mañana.

Al año siguiente, un estudio más detallado confirmó los hallazgos y sugirió que la glicina podría desempeñar un papel como potenciador del sueño.

Sin embargo, los estudios no recomendaron consumir gelatina para mejorar el sueño.

¿Qué consejos pueden ayudar a mejorar la calidad del sueño? Descúbrelo aquí.

8. Pérdida de peso

Algunos científicos han sugerido que la gelatina puede ayudar a promover la pérdida de peso debido a sus altos niveles de proteínas y bajo contenido calórico. La proteína ayuda a las personas a sentirse llenas, lo que las hace menos propensas a comer en exceso.

Sin embargo, un estudio de 2011 que comparó los efectos de consumir una dieta de proteína de gelatina y leche con otra dieta de proteína de leche no encontró que las personas perdieran más peso con la opción de gelatina.

Además, algunas fuentes de gelatina, como los caramelos masticables y los malvaviscos, tienen un alto contenido de azúcar. Las personas deben optar por fuentes de gelatina saludables y bajas en azúcar siempre que sea posible.

¿Cuánto debe pesar una persona? Descúbrelo aquí.

9. Cabello

Algunas personas toman cápsulas de gelatina con la esperanza de que la lisina que contiene mejore el crecimiento del cabello.

En 2004, los científicos observaron un aumento significativo en la longitud del cabello después de que los ratones tomaran un derivado de gelatina durante 10 días.

Sin embargo, esto no garantiza que la ingesta de cápsulas de gelatina mejore el crecimiento del cabello de una persona.

Obtenga más información sobre otras fuentes de lisina y otros alimentos que pueden estimular el crecimiento del cabello.

10. Uñas

En la década de 1950, varios estudios sugirieron que consumir gelatina podría ayudar a prevenir las uñas quebradizas. Sin embargo, no parece haber evidencia actual que apoye este uso.

Obtenga aquí algunos consejos sobre cómo fortalecer sus uñas.

Consejos para usar gelatina

La gelatina está presente en muchos alimentos prefabricados, pero también es fácil de agregar a los platos en casa. Rociar gelatina en polvo en un batido, por ejemplo, puede agregar un refuerzo de proteínas.

La gelatina está disponible en tiendas de comestibles y en línea.

Mousses y gelatina

La gelatina puede agregar forma y textura a las mousses y gelatinas dulces y saladas.

Para usar gelatina en polvo, primero es necesario "florecer" en agua fría, luego agregar agua caliente para disolverla. Siga las instrucciones del fabricante para conocer el tiempo y las cantidades. Usar más agua le dará una consistencia más suave.

Aquí hay algunas recetas de muestra:

  • Gelatina casera saludable
  • Gelatina de flor de saúco
  • Mousse de salmón ahumado o escalfado con salsa de eneldo
  • Mousse de aguacate con lima

Caldo casero

Las personas pueden preparar caldo rico en gelatina en casa cocinando los restos del cadáver o los huesos de las aves de corral o la carne de res.

Para darle más sabor, agregue una zanahoria y cebolla enteras y algunas hierbas antes de cocinar. Cubrir los huesos con agua, llevar a ebullición y dejar hervir a fuego lento durante 1 a 2 horas. Verifique de vez en cuando para asegurarse de que no hierva en seco y agregue agua adicional si es necesario.

Cuando el caldo se enfríe, la persona verá una sustancia gelificada en la superficie. Pueden usar esto de una vez como base para una sopa o estofado, o congelarlo para usarlo en el futuro.

Usar las sobras de esta manera también puede ayudar al medio ambiente al reducir el desperdicio de alimentos.

Riesgos

No todos los alimentos que contienen gelatina serán saludables. Las personas deben verificar el contenido de grasa y azúcar, especialmente si tienen ciertas condiciones de salud.

La calidad de la gelatina en los alimentos puede depender de:

  • la salud del animal de donde proviene
  • el método de procesamiento
  • los otros ingredientes en un plato o producto

Algunas personas han expresado su preocupación de que el consumo de gelatina pueda aumentar el riesgo de algunas enfermedades transmitidas por animales, como la encefalopatía espongiforme bovina (EEB).

Sin embargo, según la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA), la gelatina de vaca está permitida, siempre que los fabricantes la procesen de acuerdo con las pautas de seguridad.

Existe poca información sobre los efectos adversos del consumo de gelatina. Los Institutos Nacionales de Salud (NIH) señalan que es probable que la ingesta de gelatina sea segura. Añaden que probablemente sea seguro tomar hasta 10 g como suplementos durante un máximo de 6 meses.

La gelatina es un producto de origen animal. No es adecuado como parte de una dieta vegana o vegetariana. Las personas que deseen añadir la misma textura a sus alimentos sin utilizar productos de origen animal pueden utilizar agar-agar, un producto a base de algas. Sin embargo, esto no contendrá los mismos niveles de proteína que la gelatina.

El polvo y las escamas de agar-agar están disponibles para su compra en línea.

Quitar

La gelatina es un ingrediente rico en proteínas que puede mejorar el sabor, la textura y el valor nutricional de los alimentos.

El consumo de gelatina puede beneficiar la salud de las personas de varias maneras, pero se necesita más investigación para confirmar la mayoría de estos.

Los suplementos son otra forma de obtener los beneficios nutricionales de la gelatina.

La FDA no regula los suplementos, por lo que su calidad no está garantizada. Algunos pueden interactuar con medicamentos o no ser adecuados para determinadas personas. Las personas deben hablar con su médico antes de usar suplementos y solo tomar la dosis recomendada.

Una gama de suplementos de gelatina y colágeno está disponible para su compra en línea.

Q:

¿La gelatina en la dieta realmente proporcionará suficiente bondad para marcar la diferencia?

A:

Hay algunos estudios que apoyan el uso de la gelatina [DW2], sin embargo, no se comprende claramente cuánto bien hace. Consumir una dieta equilibrada que incluya las cantidades recomendadas de proteínas es la mejor manera de garantizar que una persona obtenga todos los nutrientes que su cuerpo necesita.

Deborah Weatherspoon, Ph.D., R.N., CRNA Las respuestas representan las opiniones de nuestros expertos médicos. Todo el contenido es estrictamente informativo y no debe considerarse un consejo médico.

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