¿Qué causa la dermatitis por estasis y las úlceras?

La dermatitis por estasis es una afección a largo plazo que causa inflamación, úlceras y picazón en la piel de la parte inferior de las piernas. A menudo ocurre en personas que tienen afecciones subyacentes que afectan el flujo sanguíneo en las piernas, como insuficiencia venosa crónica, venas varicosas, trombosis venosa profunda (TVP) e insuficiencia cardíaca congestiva.

La dermatitis por estasis a veces se denomina dermatitis gravitacional, dermatitis por estasis venosa, eccema venoso o eccema varicoso. Según la Asociación Nacional de Eczema, la dermatitis por estasis ocurre principalmente en personas de 50 años o más y es más común en mujeres que en hombres.

En este artículo, analizamos las causas, los factores de riesgo y los síntomas de la dermatitis por estasis. También cubrimos el diagnóstico, tratamiento y prevención de esta condición.

Causas

La dermatitis por estasis puede causar inflamación, úlceras y picazón en la piel de la parte inferior de las piernas.

La dermatitis por estasis tiende a desarrollarse en personas con afecciones que causan mala circulación sanguínea en las piernas, como insuficiencia venosa crónica.

La insuficiencia venosa crónica es una afección en la que las válvulas de las venas de las piernas no funcionan correctamente. Como resultado del mal funcionamiento de las válvulas, la sangre puede fluir hacia atrás y acumularse en la parte inferior de las piernas. Esta acumulación de sangre provoca un aumento de la presión y la hinchazón de las venas, lo que puede provocar los síntomas de la dermatitis por estasis.

Otras afecciones que pueden afectar el flujo sanguíneo en las piernas y los pies y provocar dermatitis por estasis incluyen:

  • TVP, que es un coágulo de sangre en la parte inferior de la pierna
  • venas varicosas o venas agrandadas e hinchadas
  • lesión en la pierna
  • cualquier cirugía que afecte las venas de la parte inferior de la pierna
  • insuficiencia cardíaca congestiva

Factores de riesgo

Varios factores conocidos pueden aumentar el riesgo de que una persona desarrolle dermatitis por estasis, que incluyen:

  • ser mujer
  • tener más de 50 años
  • tener sobrepeso u obesidad
  • tener alguna afección que afecte la circulación sanguínea
  • tener presión arterial alta
  • tener enfermedad renal
  • Dar a luz
  • estar de pie o sentado durante períodos prolongados
  • hacer ejercicio insuficiente

Síntomas

Las venas varicosas que pican y se hinchan son un signo temprano de dermatitis por estasis.

Los primeros síntomas de la dermatitis por estasis afectan principalmente a la parte inferior de las piernas y pueden incluir:

  • Piel irritada
  • piel enrojecida, con picazón o hinchada, particularmente sobre las venas varicosas
  • una sensación de plenitud, pesadez o dolor después de períodos prolongados de pie o caminando
  • hinchazón en la parte interior de la parte inferior de la pierna y el tobillo, especialmente al final del día o después de estar de pie durante períodos prolongados

A medida que avanza la dermatitis por estasis, estos primeros síntomas pueden empeorar. Además, pueden aparecer nuevos síntomas, que incluyen:

  • hinchazón que se extiende a las pantorrillas
  • úlceras rojas o moradas que pueden supurar o formar costras
  • piel brillante e hinchada
  • picazón, sequedad y agrietamiento de la piel

En casos graves de dermatitis por estasis, algunas áreas de la parte inferior de la pierna pueden presentar picazón intensa, endurecerse, descamarse y ser propensas a infecciones. En algunas personas, las pantorrillas pueden encogerse.

Diagnóstico

Un médico diagnosticará la dermatitis por estasis preguntando sobre los síntomas y el historial médico de la persona. Las condiciones anteriores o actuales que deben conocer incluyen:

  • problemas con el corazón o la circulación
  • coágulos de sangre
  • cirugías
  • lesiones en la parte inferior de las piernas

Luego, el médico puede examinar la piel de la parte inferior de las piernas para detectar signos visuales de dermatitis por estasis. También pueden solicitar una ecografía Doppler, que es una prueba no invasiva que usa ondas sonoras para verificar el flujo sanguíneo a través de los vasos sanguíneos. También pueden ser necesarias pruebas adicionales para verificar la función cardíaca, la presión arterial y las alergias.

Tratamiento

El objetivo del tratamiento de la dermatitis por estasis es aliviar los síntomas, mejorar la circulación y evitar que la afección progrese. El tratamiento puede incluir:

  • usar medias de compresión para promover la circulación y aliviar la hinchazón
  • durmiendo con las piernas elevadas
  • elevar las piernas durante 15 minutos una vez cada 2 horas
  • tomar medicamentos para aliviar el dolor y reducir la hinchazón, como corticosteroides o inhibidores tópicos de la calcineurina
  • usar antihistamínicos para aliviar la picazón
  • usar antibióticos y apósitos especiales para tratar las úlceras infectadas
  • aplicar emolientes para hidratar y proteger la piel

Un médico también evaluará a una persona para detectar cualquier condición subyacente que pueda estar contribuyendo a su dermatitis por estasis. Esto podría incluir revisar cualquier medicamento que esté tomando la persona. Para las personas con sobrepeso, un médico a menudo les dará consejos sobre técnicas de pérdida de peso.

Complicaciones

Sin tratamiento, la dermatitis por estasis puede empeorar y provocar complicaciones que incluyen:

  • úlceras crónicas en las piernas
  • heridas en las piernas que no cicatrizan
  • abscesos
  • celulitis, que es una infección bacteriana en las capas profundas de la piel
  • infección del hueso, conocida como osteomielitis

Prevención

Elevar las piernas cuando está sentado puede reducir el riesgo de desarrollar dermatitis por estasis.

La dermatitis por estasis no siempre se puede prevenir. Sin embargo, hacer los siguientes cambios en el estilo de vida puede reducir el riesgo de desarrollar dermatitis por estasis o empeorarla:

  • alcanzar y mantener un peso saludable
  • hacer suficiente ejercicio
  • elevar las piernas por encima del corazón con regularidad cuando está sentado
  • limitar el consumo de sodio

El diagnóstico y tratamiento de cualquier condición subyacente que pueda causar dermatitis por estasis también ayudará a reducir el riesgo de una persona.

panorama

La dermatitis por estasis es una afección a largo plazo que puede causar una variedad de problemas cutáneos y circulatorios en la parte inferior de las piernas.

El tratamiento puede ayudar a mantener bajo control los síntomas de una persona y evitar que la afección progrese. La dermatitis por estasis puede provocar complicaciones graves si el individuo no recibe tratamiento.

Cualquier persona con síntomas de dermatitis por estasis debe consultar a un médico.

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