La dieta alta en sal bloquea el crecimiento de tumores en ratones

Una nueva investigación en cultivos celulares y dos modelos de ratones separados encuentra que una dieta rica en sal reduce el crecimiento tumoral al alterar la función de ciertas células inmunes.

Una ingesta elevada de sal puede desencadenar reacciones inmunitarias antitumorales.

Cada vez más estudios apuntan a los efectos proinflamatorios de la ingesta excesiva de sal.

Por ejemplo, la esclerosis múltiple y las enfermedades inflamatorias del intestino son solo algunas de las afecciones autoinmunes que una ingesta alta de sal puede exacerbar al sobreestimular reacciones inmunes.

Sin embargo, en el caso del cáncer, inducir un estado proinflamatorio puede ser beneficioso en la lucha contra los tumores. Recientemente, la inmunoterapia se ha convertido en una de las vías más prometedoras para tratar el cáncer.

Entonces, en este contexto, un equipo de investigadores se propuso examinar los efectos de una ingesta alta de sal sobre el crecimiento tumoral en cultivos celulares y dos modelos de ratón independientes.

El profesor Markus Kleinewietfeld, que es el jefe del laboratorio VIB-UHasselt, es decir, una colaboración entre VIB (el Instituto de Flandes de Biotecnología) y la Universidad de Hasselt en Bélgica, dirigió el equipo de investigación.

El profesor Kleinewietfeld y sus colegas publicaron sus hallazgos en la revista. Fronteras en inmunología.

Cómo una ingesta alta de sal inhibe los tumores

Los investigadores llevaron a cabo un experimento de cultivo celular en el que replicaron un entorno con alto contenido de sal.

Descubrieron que el exceso de sal inhibía la función de un tipo de células inmunitarias que los científicos denominan células supresoras derivadas de mieloides (MDSC) tanto en células de ratones como en MDSC humanas extraídas de pacientes con cáncer.

Un entorno con alto contenido de sal impedía que las MDSC inhibieran casi por completo a otras células inmunitarias. Estudios anteriores, explican los investigadores, han sugerido que las MDSC son clave para evitar que el sistema inmunológico ataque eficazmente a los tumores.

En este estudio, el agotamiento total de las MDSC mientras se mantiene el ambiente rico en sal revirtió los efectos inhibidores sobre el crecimiento tumoral, lo que confirma que las MDSC son cruciales para la inmunoterapia contra el cáncer.

Además, en un modelo de ratón de trasplante de melanoma, los roedores que fueron alimentados con una dieta alta en sal "mostraron un crecimiento tumoral significativamente inhibido" en comparación con el grupo de control, explican los autores.

"El crecimiento tardío del tumor fue evidente ya en el día 11 después de la inyección", escriben, "lo que llevó a diferencias significativas en el tamaño del tumor entre ambos grupos el día 13 [después de la inyección] y el día del sacrificio".

Finalmente, el profesor Kleinewietfeld y su equipo buscaron reproducir estos resultados en un modelo diferente. Entonces, usaron un modelo de ratón de cáncer de pulmón.

En este modelo también, una dieta alta en sal “retrasó significativamente el crecimiento del tumor [cáncer de pulmón]”, informan los investigadores.

"Por lo tanto", concluyen, "[una dieta rica en sal] pudo inhibir significativamente el crecimiento tumoral en dos modelos independientes de trasplante de tumores".

"Los hallazgos son muy interesantes y nos sorprendió ver tal efecto en el crecimiento del tumor con solo aumentar la sal en la dieta".

Prof. Markus Kleinewietfeld

"Sin embargo", continúa el investigador principal, "se necesitan estudios futuros para comprender completamente el efecto y los mecanismos moleculares subyacentes detallados detrás para juzgar su potencial terapéutico para las inmunoterapias contra el cáncer".

Según la Sociedad Estadounidense del Cáncer, habrá 1,762,450 nuevos casos de cáncer para fines de 2019 en los Estados Unidos y, como resultado, habrán muerto 606,880 personas.

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