¿Qué hacen los otorrinolaringólogos?

Los otorrinolaringólogos son médicos que se especializan en el tratamiento y manejo de enfermedades y trastornos del oído, nariz, garganta y estructuras corporales relacionadas.

Las personas también se refieren a los otorrinolaringólogos como médicos de oído, nariz y garganta (ENT). Brindan atención médica y quirúrgica.

Según la Academia Estadounidense de Otorrinolaringología - Cirugía de cabeza y cuello (AAO-HNS), la otorrinolaringología es la especialidad médica más antigua de los Estados Unidos. Las enfermedades y trastornos otorrinolaringológicos pueden ocurrir en personas de cualquier edad o sexo.

En los EE. UU., Las personas realizaron un estimado de 20 millones de visitas a otorrinolaringólogos empleados no federales durante el transcurso de 2010. Los adultos de entre 45 y 64 años fueron los visitantes más comunes de las clínicas de otorrinolaringología, aunque las personas menores de 15 20 por ciento de los visitantes.

Las razones más comunes de las visitas de otorrinolaringología fueron problemas de audición, dolor de oído o infección de oído y congestión nasal.

La mayoría de las afecciones otorrinolaringológicas se pueden diagnosticar mediante un examen físico, lo que significa que los otorrinolaringólogos adoptan un enfoque práctico para la atención del paciente.

¿Qué es la otorrinolaringología?

Los médicos otorrinolaringólogos se centran en el oído, la nariz y la garganta.

El estudio de la otorrinolaringología se ha expandido durante los últimos 50 años y ahora se centra en la cabeza y el cuello.

La palabra, a pesar de su longitud, es en realidad una abreviatura de otorrinolaringología.

  • Oídos: el tratamiento de los trastornos auditivos es exclusivo de los otorrinolaringólogos.
  • Nariz: la sinusitis crónica es una de las quejas médicas más comunes en los EE. UU., Y alrededor de 35 millones de adultos reciben un diagnóstico de esta enfermedad cada año. El manejo de la cavidad nasal también incluye el tratamiento de alergias y problemas con el sentido del olfato.
  • Garganta: el diagnóstico y el tratamiento de las enfermedades laríngeas y del esófago superior son responsabilidad de los otorrinolaringólogos, incluidas las dificultades vocales y los problemas para tragar.
  • Cabeza y cuello: los otorrinolaringólogos también pueden tratar enfermedades y trastornos que afectan la cara, la cabeza y el cuello, incluidas enfermedades infecciosas, traumatismos, deformidades y cánceres. En esta área, la otorrinolaringología podría cruzarse con otras especialidades, como la dermatología y la cirugía bucal.

El campo de la otorrinolaringología se centra en siete áreas diferentes. Algunos otorrinolaringólogos realizarán estudios adicionales para especializarse en uno de ellos y limitar sus servicios a su especialidad.

Éstos incluyen:

  • tratar las alergias con medicamentos, inmunoterapia o evitar los desencadenantes
  • realizar una cirugía en la cara, el cuello o la oreja con fines cosméticos, funcionales o reconstructivos
  • tratar o extirpar tumores de la cabeza y el cuello, incluso en la nariz y la garganta
  • manejo de trastornos de la garganta
  • tratar problemas de oído, incluidas infecciones, tumores y trastornos de las vías nerviosas que afectan la audición y el equilibrio
  • atención de enfermedades otorrinolaringológicas en niños, incluidas anomalías congénitas y retrasos en el desarrollo
  • Manejo de trastornos de la nariz y los senos nasales.

Calificaciones

Para recibir la certificación completa de la Junta Americana de Otorrinolaringología (ABOto), los solicitantes deben completar 4 años de universidad y luego 4 años de escuela de medicina.

Luego deben completar un programa de residencia de 5 años más. Se dedicará una cantidad sustancial de tiempo durante el primer año a la capacitación en cirugía básica, medicina de emergencia, cuidados intensivos y anestesia.

Un residente de otorrinolaringología tendrá 51 meses adicionales de educación progresiva en la especialidad. Deben pasar el último año del programa como jefe de residentes dentro de una institución aprobada.

Después de esta formación, un otorrinolaringólogo en formación puede realizar el examen de la Junta Estadounidense de Otorrinolaringología (ABOto) para obtener la certificación de la junta, que consiste en un examen escrito y oral.

Los otorrinolaringólogos también pueden optar por continuar sus estudios y completar una beca. Una beca es un curso de 1 o 2 años de capacitación extensiva que se enfoca en una de las ocho subespecialidades.

Condiciones comunes

Los otorrinolaringólogos evalúan y tratan la pérdida auditiva entre muchas otras afecciones.

Los otorrinolaringólogos brindan atención para una amplia gama de afecciones, utilizando habilidades médicas y quirúrgicas para tratar a sus pacientes.

Tendrán un conocimiento firme de la ciencia médica relevante para la cabeza y el cuello, los sistemas respiratorio superior y digestivo superior, los sistemas de comunicación y los sentidos químicos.

El Colegio Americano de Cirujanos (ACS) establece que:

“Un otorrinolaringólogo-cirujano de cabeza y cuello es un médico que ha sido preparado por un programa de residencia acreditado para brindar atención médica y quirúrgica integral a pacientes con enfermedades y trastornos que afectan los oídos, los sistemas respiratorio y digestivo superior y estructuras relacionadas del cabeza y cuello."

La siguiente lista es una selección de afecciones comunes que son competencia de los otorrinolaringólogos.

1) Problemas de las vías respiratorias

Las dificultades respiratorias pueden variar desde leves, como el estridor, hasta potencialmente mortales, como obstrucciones graves de las vías respiratorias. Una variedad de diferentes condiciones subyacentes pueden causar estos problemas.

2) cáncer

Según la AAO-HNS, más de 55,000 personas desarrollarán cáncer de cabeza y cuello en los EE. UU. Este año, y casi 13,000 de estas personas morirán a causa de la enfermedad.

3) Sinusitis crónica

Esta afección implica inflamación crónica e hinchazón de los conductos nasales, con acumulación de moco y dificultades para respirar por la nariz. La infección, el crecimiento de pólipos dentro de la nariz o un tabique desviado pueden contribuir a la sinusitis crónica.

4) Labio leporino y paladar hendido

Se trata de una hendidura en la boca en la que el labio, el paladar o ambos no se desarrollan completamente durante el crecimiento fetal. Las hendiduras pueden variar en tamaño, desde las que causan problemas menores hasta las que interfieren seriamente con la alimentación, el habla y la respiración.

5) Tabique nasal desviado

El tabique nasal es la pared que divide la cavidad nasal.

Un tabique desviado es aquel que se ha alejado drásticamente de la línea media, lo que generalmente resulta en dificultades respiratorias y sinusitis crónica.

Puede haber un tabique desviado desde el nacimiento. Sin embargo, una lesión en la nariz puede hacer que el tabique se desvíe más adelante en la vida.

6) párpados caídos

La flacidez excesiva del párpado superior puede ser parte del proceso de envejecimiento natural, pero varias afecciones subyacentes diferentes también pueden ser responsables, como diabetes mellitus, accidente cerebrovascular y tumores que afectan las reacciones nerviosas o musculares.

Los párpados caídos a veces pueden obstruir la visión.

7) ERGE

La enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE) es una afección en la que el ácido del estómago y otros contenidos del tracto digestivo viajan hacia el esófago.

Un anillo de músculo conocido como esfínter en la parte inferior del esófago generalmente evita que el contenido del estómago viaje hacia arriba. En las personas con ERGE, este esfínter puede ser disfuncional, lo que puede provocar acidez de estómago, dolores en el pecho y dificultad para tragar.

8) pérdida de audición

La pérdida de audición puede ocurrir en personas de todas las edades y tiene una variedad de causas posibles. El envejecimiento, la exposición a ruidos fuertes, los virus, las afecciones cardíacas, las lesiones en la cabeza, los accidentes cerebrovasculares y los tumores pueden provocar una pérdida auditiva gradual.

9) Trastorno de la deglución

Las personas de cualquier edad pueden tener dificultades para mover alimentos, líquidos y saliva de la boca al estómago. Esta condición se llama disfagia y puede causar malestar, alterar la nutrición y provocar tos y asfixia.

10) Acúfenos

Aproximadamente 1 de cada 10 adultos en los EE. UU. Ha experimentado tinnitus que duró al menos cinco minutos durante el último año.

El tinnitus es la percepción del sonido cuando no existe una fuente externa de ese sonido. Aproximadamente 1 de cada 5 personas con la afección experimenta un tinnitus molesto, una forma más grave que puede causar angustia e impactar negativamente en la calidad de vida y la salud funcional.

11) Infección de amígdalas o adenoides

Las amígdalas y adenoides de la garganta son parte del sistema inmunológico. Su función es tomar muestras de bacterias y virus que ingresan al cuerpo a través de la nariz y la boca, pero pueden ser propensos a infecciones recurrentes, lo que podría llevar a una cirugía.

12) Vértigo y mareos

El mareo es un término general para describir las sensaciones de aturdimiento y desequilibrio. El vértigo es una forma específica de mareo que implica una sensación de dar vueltas o una sensación de caída cuando no hay movimiento.

Las afecciones que afectan el sistema nervioso central y los órganos del oído interno pueden causar vértigo.

13) Trastornos de la voz

Muchas afecciones, incluidas las lesiones de las cuerdas vocales, los virus, el cáncer y el reflujo ácido crónico recurrente, pueden provocar trastornos de la voz. Las enfermedades pueden provocar ronquera, tono vocal más bajo, fatiga vocal y pérdida total de la voz.

Procedimientos comunes

Los otorrinolaringólogos deben poder realizar una amplia gama de procedimientos para abordar la gran cantidad de problemas médicos dentro de su especialidad.

Estos procedimientos varían en escala y complejidad, desde la reconstrucción microvascular compleja hasta la cirugía que abarca todo el cuello.

La siguiente lista de procedimientos ofrece una descripción general del amplio alcance de su trabajo.

1) Blefaroplastia

Se trata de la reparación de los párpados caídos mediante la eliminación del exceso de piel, músculo o grasa que pueden afectar la visión. Este procedimiento a menudo ocurre por razones estéticas y rara vez requiere hospitalización.

2) Cirugía endoscópica de los senos nasales

Un otorrinolaringólogo a menudo realiza esto para tratar enfermedades infecciosas e inflamatorias de los senos nasales, como la sinusitis crónica o el crecimiento de pólipos. Los otorrinolaringólogos insertan un instrumento llamado endoscopio en la nariz, lo que les permite observar los senos nasales.

Luego pueden insertar y usar instrumentos quirúrgicos, incluidos los láseres, para eliminar el material que bloquea los senos nasales. El procedimiento puede ocurrir bajo anestesia local o general.

3) Escisión y biopsia

Un cirujano realizará una biopsia para identificar lesiones y tumores sospechosos. Estos pueden desarrollarse en cualquier parte del cuerpo y la identificación es esencial para definir un curso de tratamiento eficaz.

A menudo pueden realizar la extirpación de pequeñas lesiones y cánceres de piel superficiales con anestesia local en un entorno ambulatorio.

4) Cirugía plástica facial

Este tipo de cirugía puede ser reconstructiva o cosmética. Los otorrinolaringólogos pueden reparar anomalías congénitas, como paladar hendido, o afecciones que son el resultado de accidentes, cirugías previas o cáncer de piel.

También pueden mejorar la apariencia de las estructuras faciales, incluida la corrección de arrugas.

5) Colocación del tubo de ecualización de presión (PE) y miringotomía

Los otorrinolaringólogos pueden realizar una variedad de cirugías de oído.

Para las personas que experimentan infecciones recurrentes del oído medio o pérdida auditiva debido a líquido en el oído, el cirujano puede colocar tubos a través del tímpano para permitir que entre aire en el oído medio.

Los tubos de PE pueden ser de corta o larga duración.

Una miringotomía es un procedimiento en el que el otorrinolaringólogo realiza una pequeña incisión en el tímpano para aliviar la presión resultante de la acumulación excesiva de líquido.

También pueden ayudar a drenar el pus del oído medio.

6) Disección de cuello

Esta es una forma importante de cirugía para extirpar los ganglios linfáticos cancerosos del cuello, realizada bajo anestesia general. La extensión de la cirugía depende de la diseminación del cáncer.

La disección radical del cuello requiere la extracción de todo el tejido desde la mandíbula hasta la clavícula en el costado del cuello, junto con los músculos, los nervios, las glándulas salivales y los principales vasos sanguíneos de esta área.

7) Septoplastia

Esta es una cirugía para corregir un tabique desviado o para permitir un mayor acceso nasal a la nariz para la extirpación de pólipos. El procedimiento puede realizarse bajo anestesia local o general e implica que el otorrinolaringólogo separe el revestimiento del conducto nasal del cartílago subyacente.

Luego enderezarán el cartílago doblado según sea necesario.

8) Cirugía para roncar o apnea obstructiva del sueño (AOS)

Los otorrinolaringólogos tienen una serie de soluciones quirúrgicas para los ronquidos y la AOS. Pueden eliminar el exceso de tejido del paladar blando para abrir las vías respiratorias, como con la ablación térmica por radiofrecuencia para reducir el volumen del tejido.

También pueden endurecer el paladar con inyecciones o insertando varillas de refuerzo para reducir la vibración y el riesgo de colapso.

9) Cirugía de tiroides

La tiroides se encuentra justo debajo de la laringe. Los otorrinolaringólogos pueden extirpar total o parcialmente la glándula tiroides en casos de cáncer de tiroides, bultos sospechosos, obstrucción de la tráquea o el esófago o hipertiroidismo.

10) Amigdalectomía o adenoidectomía

La amigdalectomía es la extirpación quirúrgica de las amígdalas y la adenoidectomía es la extirpación quirúrgica de las adenoides. Por lo general, son necesarios para tratar infecciones recurrentes o problemas respiratorios.

El procedimiento generalmente ocurre bajo anestesia general, pero el paciente generalmente no necesitará permanecer en el hospital.

11) Traqueotomía

Este es un procedimiento para crear una abertura a través del cuello hacia la tráquea. El otorrinolaringólogo puede insertar un tubo en esta abertura para proporcionar una vía respiratoria o eliminar las secreciones de los pulmones.

La traqueotomía puede ser necesaria para tratar varios problemas de salud, incluido el cáncer de cuello y la enfermedad laríngea grave.

12) Timpanoplastia

Este tipo de cirugía puede reparar cualquier defecto en el tímpano con un injerto o tratar la enfermedad ósea del oído medio. La timpanoplastia sirve para cerrar perforaciones, mejorar la audición y erradicar enfermedades del oído medio.

El procedimiento puede realizarse de forma ambulatoria.

Cuando ver a un otorrinolaringólogo

La AAO-HNS afirma que los otorrinolaringólogos son los médicos más adecuados para tratar los trastornos de los oídos, la nariz, la garganta y cualquier estructura relacionada con la cabeza y el cuello.

Como se especializan tanto en medicina como en cirugía, normalmente no necesitan derivar a los pacientes a otros médicos para un tratamiento de seguimiento.

Resumen

La otorrinolaringología es una especialidad médica de amplio alcance que se centra en los problemas de salud en los oídos, la nariz, la garganta, la cabeza y el cuello.

Un otorrinolaringólogo debe pasar 4 años en la universidad, 4 años más en la escuela de medicina y luego 5 años después en un programa de residencia especializado en esta área. Pasarán a 51 meses de educación progresiva en la especialidad, después de lo cual tomarán el examen de certificación de la junta ABOto.

Luego, tratarán una variedad de problemas médicos, que incluyen dificultades en las vías respiratorias, cánceres de cabeza y cuello y sinusitis crónica. Un otorrinolaringólogo también ayuda con el vértigo y los mareos, los problemas estructurales en la nariz y la pérdida auditiva, entre muchos otros problemas médicos.

Su capacitación es extensa y cubre una variedad de cirugías, incluida la blefaroplastia, la cirugía endoscópica de los senos nasales y la extirpación de tumores. También podrán realizar cirugía plástica de la cara, miringotomía y cirugía de tiroides, así como extirpación de adenoides y páncreas.

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