Reemplazar la carne roja con proteína vegetal reduce el riesgo de enfermedades cardíacas

Un metaanálisis de ensayos que compararon los efectos sobre la salud del consumo de carne roja con los de otras dietas encontró que sustituir la carne roja por proteínas vegetales saludables ayuda a reducir el riesgo de enfermedad cardiovascular.

Comer proteínas vegetales, como el tofu, puede beneficiar la salud cardiovascular.

Muchos estudios a lo largo de los años han relacionado el consumo de carnes rojas con las enfermedades cardiovasculares y el cáncer, pero los resultados no han sido consistentes.

Un estudio de 2015 que comparó los efectos de la proteína vegetal y la proteína animal sobre el riesgo de enfermedad cardiovascular encontró que la evidencia no era concluyente.

Estudios recientes investigaron más a fondo el vínculo entre el consumo de carne roja y las enfermedades cardíacas y encontraron que la carne roja no aumenta significativamente el riesgo de enfermedad cardiovascular cuando una persona se apega a la ingesta recomendada. La mayoría de estos estudios se centraron en los daños potenciales de la carne roja, pero no incluyeron un análisis de otras dietas específicas.

Investigadores de Harvard T.H. Chan School of Public Health en Boston, MA, y Purdue University en West Lafayette, IN, realizaron el primer metanálisis de ensayos controlados aleatorios que analizan los efectos de la carne roja reemplazándola con otros tipos de alimentos. Los resultados aparecen en la revista. Circulación.

Consumo de carne roja en Estados Unidos

Este nuevo enfoque permitió a los investigadores examinar un lado diferente del problema. El consumo de carne roja sigue siendo un tema muy controvertido, especialmente en los EE. UU., Donde el consumo de carne roja per cápita fue de más de 200 libras en 2018, según el Departamento de Agricultura de EE. UU.

Aunque el consumo de carne roja en los EE. UU. Sigue siendo alto, la producción y el consumo de pollo han ido en aumento. El consumo de carne de res per cápita en EE. UU. Está por debajo de su pico, pero aún es notable: es cuatro veces más alto que el promedio mundial, según la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos.

Una encuesta reciente mostró que muchas personas en los EE. UU. Podrían estar dispuestas a reducir su consumo de carne en el futuro porque se están volviendo más conscientes de las asociaciones que tiene la carne roja con los daños a la salud nutricional y ambiental. Los investigadores sugirieron que las campañas de educación son necesarias para acelerar el cambio a una dieta más sostenible.

Preguntar "¿La carne roja es buena o mala?" Es inútil

En este último estudio, los investigadores analizaron datos de 36 ensayos controlados aleatorios, que incluyeron un total de 1.803 participantes. El equipo analizó la presión arterial y las concentraciones sanguíneas de colesterol, triglicéridos y lipoproteínas en personas que consumían dietas con carnes rojas. Luego compararon estos valores con los de las personas que comían más de otros alimentos, como pollo, pescado, carbohidratos, legumbres, soja o nueces.

“Los hallazgos previos de ensayos controlados aleatorios que evalúan los efectos de la carne roja en los factores de riesgo de enfermedades cardiovasculares han sido inconsistentes”, dice Marta Guasch-Ferré, autora principal del estudio y científica investigadora del Departamento de Nutrición de Harvard T.H. Escuela Chan de Salud Pública.

“Pero nuestro nuevo estudio, que hace comparaciones específicas entre dietas ricas en carnes rojas versus dietas ricas en otros tipos de alimentos, muestra que sustituir la carne roja por fuentes de proteínas de alta calidad conduce a cambios más favorables en los factores de riesgo cardiovascular”.

Los hallazgos mostraron que no hubo diferencias significativas en el colesterol total, las lipoproteínas o la presión arterial entre los que comían carne roja y los que comían más de otros tipos de alimentos. Sin embargo, las dietas ricas en carnes rojas provocaron un aumento en las concentraciones de triglicéridos. Por el contrario, las dietas ricas en proteínas vegetales de alta calidad redujeron los niveles de colesterol malo.

"Preguntar '¿La carne roja es buena o mala?' Es inútil", dice Meir Stampfer, autor principal del estudio y profesor de epidemiología y nutrición en Harvard T.H. Chan. "Tiene que ser '¿Comparado con qué?'"

“Si reemplaza las hamburguesas con galletas o papas fritas, no se vuelve más saludable. Pero, si reemplaza la carne roja con fuentes de proteínas vegetales saludables, como nueces y frijoles, obtiene un beneficio para la salud ".

Prof. Meir Stampfer

Los autores recomiendan que las personas sigan dietas saludables vegetarianas y de estilo mediterráneo que proporcionen abundante proteína vegetal de alta calidad porque ofrecen excelentes beneficios para la salud y promueven la sostenibilidad ambiental.

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