¿Qué hay que saber sobre el cofre de barril?

El cofre de barril es una afección en la que el cofre parece estar parcialmente inflado todo el tiempo, con la caja torácica ensanchada como si estuviera en medio de una respiración profunda. La persona puede tener dificultades para respirar normalmente.

Si bien las personas a veces dan la descripción de "pecho de barril" a las personas con grandes músculos del pecho, un pecho de barril en un sentido médico puede ser el resultado de artritis o enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC), un grupo de enfermedades que causan problemas respiratorios graves.

Si bien la afección no siempre requiere tratamiento médico, cuando un cofre de barril es el resultado de la EPOC, puede ser necesario controlar los síntomas respiratorios.

Alrededor de 16 millones de personas en los Estados Unidos tienen EPOC. Este artículo explora las causas del cofre de barril y analiza cómo prevenir la aparición de factores que pueden conducir al cofre de barril.

Causas

En un adulto, un tórax de barril normalmente se asocia con osteoartritis o EPOC. En los niños, puede estar relacionado con la fibrosis quística o el asma crónica.

Osteoartritis

Una persona con osteoartritis puede desarrollar un tórax en forma de barril.

La osteoartritis (OA) es una enfermedad que hace que el cartílago de los extremos de los huesos se rompa.

Las personas a veces describen la OA como el tipo de artritis de "desgaste por uso", porque generalmente se desarrolla lentamente y ocurre con mayor frecuencia en adultos mayores.

Se puede desarrollar un cofre en forma de barril si se desarrolla OA donde las costillas se encuentran con la columna vertebral. Se produce rigidez y las articulaciones de las costillas pierden su flexibilidad. Eventualmente, las costillas pueden parecer pegadas hacia afuera.

La afección ocurre con mayor frecuencia en la columna vertebral, las manos, las caderas y las rodillas. La rigidez y la hinchazón son dos de los síntomas más comunes.

EPOC

El tórax en barril a menudo es el resultado de la EPOC, una enfermedad respiratoria que incluye enfisema y bronquitis crónica. Es una afección grave que empeora con el tiempo. Es posible que una persona con EPOC no pueda lograr una función completa sin atención continua una vez que la afección llega a su etapa final.

El Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre (NHLBI) señala que la EPOC es la tercera causa principal de muerte en los Estados Unidos.

A las personas con EPOC les resulta más difícil respirar a medida que pasa el tiempo. Esto se debe a que la EPOC daña los pulmones de cuatro formas diferentes:

  • Las diferentes partes de los pulmones se vuelven menos capaces de estirarse o expandirse y contraerse.
  • El daño se produce en las paredes de los alvéolos, donde se produce el intercambio de oxígeno y dióxido de carbono.
  • Las vías respiratorias o los conductos a través de los pulmones se irritan e hinchan.
  • Se produce moco adicional que obstruye las vías respiratorias.

El área del pecho puede cambiar de forma para parecerse a un barril, y la forma del diafragma, un músculo clave para mover el aire y salir de los pulmones, también cambiará. Pierde algo de su longitud y grosor y se debilita.

Si los pulmones no funcionan completamente, puede ser difícil para alguien inhalar o exhalar por completo. Los pulmones permanecen parcialmente inflados la mayor parte del tiempo y la caja torácica permanece expandida.

Este estado de pulmones hiperinflados puede resultar en un tórax en forma de barril, normalmente durante las últimas etapas de la EPOC.

Las personas con un tórax en barril debido a la EPOC pueden parecer como si estuvieran a punto de respirar profundamente, a pesar de que a menudo es una acción difícil de completar para las personas con la afección.

Enfisema

Una persona con enfisema puede tener dificultad para respirar.

El enfisema es otra de las enfermedades dentro de la EPOC que también puede conducir a un tórax en forma de barril.

Los pulmones permanecen constantemente inflados con aire, lo que le da el característico aspecto de pecho de barril.

La tos crónica y la dificultad para respirar después de la actividad física son dos de los signos y síntomas más comunes del enfisema.

Otros síntomas incluyen:

  • dificultad para inhalar
  • mayores tasas de uso de oxígeno, incluso en reposo
  • altos niveles de dióxido de carbono en la sangre
  • capacidad limitada para hacer ejercicio
  • falta de aire severa

No hay cura disponible ni para el enfisema ni para la EPOC, pero los tratamientos y los cambios en el estilo de vida pueden ayudar.

Los siguientes pasos pueden ayudar a una persona con enfisema a recuperar la calidad de vida:

  • dejar de fumar
  • usando oxígeno suplementario
  • uso regular de inhaladores
  • medicamentos
  • adoptar ejercicio saludable
  • una dieta equilibrada y nutritiva

Los investigadores necesitan más evidencia antes de decidir si la extensión de un cofre en forma de barril refleja la gravedad de los síntomas acompañantes de enfisema o EPOC.

Fibrosis quística

En los niños, un tórax en forma de barril puede ser un síntoma de fibrosis quística (FQ).

Esta es una condición genética durante la cual se acumula moco en los órganos de todo el cuerpo. En el 75 por ciento de los niños con FQ, el diagnóstico se produce antes de los 2 años.

La mucosidad en los pulmones puede provocar infecciones frecuentes y daño pulmonar, lo que a veces resulta en un cofre de barril.

Los estudios de niños con casos graves de asma también sugieren un fuerte vínculo entre los pulmones hiperinflados y el desarrollo de un tórax en forma de barril. Los niños con un cofre de barril también pueden experimentar tasas de crecimiento más lentas.

Tratamiento

Como muchas presentaciones de tórax de barril son el resultado de daños y afecciones pulmonares, el tratamiento gira en torno a controlar los efectos de cualquier afección que haya provocado el daño.

Actualmente no hay remedios o intervenciones disponibles para curar por completo la EPOC, el enfisema o la FQ. Por lo tanto, el tratamiento consiste en facilitar la respiración al máximo y reducir la inflamación.

Las personas a menudo usan medicamentos broncodilatadores y esteroides para tratar los efectos de la EPOC y el enfisema que causan la expansión e inflamación del tejido pulmonar, incluidas las dificultades respiratorias.

El cofre de barril que se produce debido a la OA es más difícil de controlar, pero las personas usan medicamentos antiinflamatorios no esteroides (AINE) para reducir el tamaño del tejido inflamado.

Las personas con FQ utilizarán técnicas de fisioterapia en el pecho y la espalda que ayudan a aflojar la mucosidad de los pulmones junto con muchos de los medicamentos anteriores.

Sin embargo, incluso las personas que usan métodos de tratamiento para restaurar la calidad de vida después del desarrollo del cofre de barril no podrán revertir el síntoma. Las enfermedades subyacentes son progresivas y los síntomas con mucha frecuencia no mejoran.

Prevención

Tomar medidas para reducir el riesgo de enfermedades en la EPOC y la osteoartritis es crucial para prevenir los efectos restrictivos del tórax de barril.

Prevenir la EPOC

Dejar de fumar puede disminuir la probabilidad de desarrollar EPOC.

Las medidas que se centran en preservar la salud pulmonar pueden mantener a raya la EPOC, incluidas

  • Las personas que fuman tabaco deben dejar de hacerlo de inmediato.
  • Mantenga un hogar libre de humo para reducir la exposición al humo de segunda mano.
  • Use el equipo de protección adecuado cuando pase tiempo cerca de productos químicos y contaminantes, por ejemplo, cuando esté en el lugar de trabajo o en el hogar.

Prevenir la osteoartritis

El mantenimiento de un estilo de vida activo y un peso corporal saludable juega un papel clave en el fortalecimiento del cartílago y la reducción del riesgo de OA. El exceso de peso corporal puede ejercer presión sobre las articulaciones y los tendones.

Las medidas para lograr esto incluyen:

  • moderar la ingesta de azúcar para mantener la glucosa en sangre dentro de los límites normales, porque los azúcares contienen ciertas moléculas que endurecen el cartílago
  • tomar medidas para evitar lesiones o situaciones de riesgo físico cuando sea posible, ya que las fracturas y el cartílago dañado aumentan drásticamente el riesgo de OA
  • realizar 30 minutos de actividad física cinco veces a la semana para estabilizar las rodillas y las caderas

Prevención de la fibrosis quística

Como condición genética, actualmente no hay ningún método disponible para prevenir la aparición de la FQ, y el tórax en barril puede desarrollarse temprano en la condición.

Sin embargo, los siguientes pasos pueden ayudar a reducir la gravedad de la acumulación de moco y el riesgo de infecciones dañinas que pueden empeorar la afección:

  • La ingesta regular de líquidos puede ayudar a diluir la mucosidad.
  • El ejercicio puede ayudar a aflojar la mucosidad en los pulmones.
  • Evitar irritantes, como el humo del cigarrillo y los vapores industriales, es importante para reducir la acumulación de moco.

Quitar

El tórax de barril es un síntoma visible de EPOC, enfisema, osteoartritis y FQ.

Los pulmones se llenan de aire y no pueden exhalar por completo. Esto le da al cofre una forma de barril pronunciada.

El tratamiento del tórax de barril se centra en controlar los síntomas de la afección subyacente y limitar la extensión del daño pulmonar.

Dado que la EPOC, el enfisema y la osteoartritis son afecciones progresivas sin cura, es importante llevar un estilo de vida activo y libre de humo para reducir el riesgo de estas afecciones.

Las personas con FQ padecen la afección desde el nacimiento, por lo que el manejo implica reducir la acumulación de moco y el riesgo de infecciones peligrosas.

El tórax de barril no suele ser doloroso, pero es un signo de enfermedad pulmonar o inflamatoria grave.

Q:

¿El cambio físico que se produce en el pecho de barril causa dolor y, de ser así, cuál es la mejor manera de manejarlo?

A:

Por lo general, el pecho de barril no produce dolor. Sin embargo, algunas de las condiciones que conducen al cofre de barril también pueden provocar dolor.

Por ejemplo, la osteoartritis puede provocar dolor en las articulaciones con el movimiento. La EPOC puede aumentar el riesgo de infecciones, que pueden causar dolor al respirar profundamente.

Controle el dolor articular con medicamentos antiinflamatorios y trate las infecciones con antibióticos. Discuta las posibles razones del dolor de la pared torácica y los mejores tratamientos con su médico.

Dr. Daniel Murrell Las respuestas representan las opiniones de nuestros expertos médicos. Todo el contenido es estrictamente informativo y no debe considerarse un consejo médico.

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