¿Qué sucede después de la picadura de una araña viuda negra?

La araña viuda negra es probablemente la araña más venenosa de América del Norte. Las viudas negras prosperan en climas templados, por lo que son más comunes en las regiones sur y oeste de los Estados Unidos.

Las personas pueden encontrarlos en viñedos de uva, baños al aire libre o en otras áreas protegidas donde se acumulan los escombros. Estas áreas son perfectas para que las arañas construyan telarañas y atrapen presas.

La viuda negra es famosa por su nombre, dado que se sabe que las arañas hembras matan y comen machos a veces después del apareamiento. Su cuerpo negro brillante también es fácilmente reconocible.

La gente puede distinguirla fácilmente de otras arañas porque la viuda negra tiene una marca rojiza en forma de reloj de arena en su cuerpo. También puede tener rayas o manchas rojas y blancas en la parte superior de su cuerpo.

Aunque la gente a menudo le teme a la viuda negra por su mordedura venenosa, es menos mortal de lo que muchos creen. La mordedura de una viuda negra puede ser dañina, pero rara vez es mortal.

Causas: ¿Por qué muerden?

La araña viuda negra es fácil de reconocer por sus marcas.

Las arañas viudas negras no suelen ser agresivas. Lo más común es que muerdan a las personas en defensa propia. Algunos expertos llamarían tímida a la araña, ya que preferiría no morder a los humanos.

"No tienen ninguna razón para mordernos a menos que estén amenazados", dice Catherine Scott, aracnóloga de la Universidad Simon Fraser en Columbia Británica, Canadá, en una entrevista de Live Science. "Nosotros representamos una amenaza mucho mayor para ellos que ellos para nosotros".

Simplemente entrar en contacto cercano con una viuda negra no es necesariamente peligroso. Su mordida suele ser defensiva.

Las personas corren mayor riesgo de ser mordidas cuando aprietan o pellizcan el cuerpo de la araña, según un estudio publicado en 2014.

Los autores descubrieron que incluso los golpes repetidos no eran suficientes para causar una mordedura, pero sentarse o agarrar accidentalmente a una viuda negra cuando busca otra cosa puede provocar una mordedura.

Sin embargo, es mejor no tocar a la viuda negra con las manos desnudas, y la mejor manera de evitar una mordedura es evitar tocar la araña por completo.

Cualquiera que tenga que estar en contacto con una viuda negra debe intentar dejar que la araña se mueva por sí sola o usar un objeto aburrido para llevarla al exterior.

Los niños y las personas mayores corren mayor riesgo de morir por una mordedura. Estos grupos deben evitar en la medida de lo posible estar en contacto con viudas negras.

Apariencia: ¿Qué aspecto tiene una mordedura?

Todas las arañas tienen colmillos huecos para inyectar veneno en sus presas. La mayoría de los colmillos de las arañas no son lo suficientemente fuertes o largos como para romper la piel humana. Sin embargo, los colmillos de la viuda negra son diferentes.

Según la Oficina de Administración de Seguridad y Salud de los Estados Unidos (OSHA), una persona puede notar algo de dolor cuando la araña pica, o puede que no note nada en absoluto. A veces, serán visibles dos marcas de pinchazos rojas.

Es posible que algunas personas no se den cuenta de que la araña las ha picado hasta más tarde. Pero, de 30 a 40 minutos después, el enrojecimiento, la hinchazón y el dolor pueden comenzar a irradiarse desde el sitio.

Síntomas

Según la Asociación Estadounidense de Centros de Control de Envenenamientos, no todas las mordeduras de viuda negra son venenosas.

En primer lugar, solo morderán las hembras. Además, el veneno es precioso para una araña. La araña elegirá cuándo inyectar veneno y cuánto, si es que lo hace. La viuda negra guarda su veneno para cuando sienta que su vida está en peligro.

Una mordedura no venenosa puede no causar síntomas. Los síntomas de una picadura venenosa pueden no ser visibles al principio, pero pueden aparecer más tarde.

Junto con algo de dolor e hinchazón en el sitio de la picadura, los siguientes síntomas pueden ocurrir con la picadura de una viuda negra.

Pueden tardar varias horas en aparecer:

  • sarpullido o picazón
  • dolor de estómago severo
  • fuertes calambres musculares en el estómago, los hombros y la espalda
  • dolor y opresión intensos en el pecho
  • náuseas y vómitos
  • dolor de cabeza
  • transpiración
  • ojos llorosos
  • respiración dificultosa
  • aumento de la presión arterial

La persona debe comunicarse con los servicios médicos de emergencia de inmediato.

OSHA advierte que el dolor puede continuar de 8 a 12 horas, pero otros síntomas pueden durar varios días.

Factores de riesgo y complicaciones

La mordedura de una viuda negra puede ser venenosa, pero muchas personas experimentan pocas o ninguna complicación de salud.

En 2013, las personas informaron alrededor de 1.866 picaduras de viudas negras a la Asociación Estadounidense de Centros de Control de Envenenamientos. Solo 14 de ellos resultaron en síntomas graves y ninguno fue fatal.

Sin embargo, la mordedura de una viuda negra puede ser potencialmente mortal para:

  • niños
  • Personas mayores
  • aquellos con otras condiciones de salud

Durante el embarazo, una mordedura puede hacer que comiencen las contracciones y el parto.

Respuesta de emergencia

Lave la picadura con agua y jabón y aplique hielo mientras espera ayuda profesional.

Si alguien comienza a experimentar síntomas o nota que ha sido mordido por una viuda negra, él o alguien que esté con él debe comunicarse con los servicios médicos de emergencia de inmediato.

También pueden llamar a un centro local de intoxicaciones.

  • La siguiente información puede ser útil para los médicos:
  • la edad y el peso de la persona con la picadura
  • cómo se sienten y si tienen o no otros problemas de salud
  • cuando fueron mordidos
  • en qué parte del cuerpo está la picadura
  • una descripción de la araña que los mordió

Aplicar primeros auxilios

Si es posible, las personas deben aplicar los primeros auxilios en casa mientras esperan la ayuda médica.

Las personas deben seguir los siguientes pasos, en la medida de lo posible:

  1. Lave el sitio de la picadura con agua y jabón.
  2. Envuelva hielo o una bolsa de hielo en un paño limpio y aplíquelo en el sitio de la picadura. Esto puede reducir la velocidad a la que el veneno se propaga por el cuerpo.
  3. Si el área no está recibiendo un flujo sanguíneo adecuado, reduzca la cantidad de tiempo que se aplica el hielo.
  4. Levante el área donde está la picadura y manténgala quieta.
  5. Aplique una crema o loción antibiótica en la picadura para ayudar a prevenir una infección.
  6. Tome un analgésico de venta libre para el dolor.
  7. Toma un antihistamínico para la picazón.
  8. Observe si los síntomas empeoran.

Si es posible, la gente debe poner la araña o cualquier resto de ella en un recipiente seguro. Darle esto a un médico puede ayudarlo a proporcionar el tratamiento adecuado.

Tratamiento médico

Después de llegar al hospital, un médico o enfermero tomará los signos vitales, incluida la temperatura, la presión arterial, el pulso y la frecuencia respiratoria.

En algunos casos, el médico ordenará pruebas, como:

  • una prueba de orina
  • un análisis de sangre
  • una radiografía de tórax o de la parte superior del cuerpo
  • un electrocardiograma (EKG)

La persona puede necesitar:

  • medicamentos para aliviar el dolor para tratar los síntomas
  • oxígeno
  • Líquidos intravenosos

Si alguien tiene síntomas graves, el médico puede recetarle un antiveneno.

Este tipo de medicamento contiene anticuerpos que ayudan a tratar los efectos de un veneno. Sin embargo, a veces puede causar reacciones alérgicas graves, por lo que es posible que el médico prefiera no usarlo.

En 2011, los autores de una serie de casos publicados en El Diario Permanente señaló que se estaba desarrollando un nuevo antiveneno a base de anticuerpos que debería tener un menor riesgo de sensibilidad.

Es posible que las personas con una afección cardíaca deban pasar un tiempo en el hospital.

Prevención

A las viudas negras les gustan las pilas de leña, las rocas y las letrinas, así que tenga cuidado con estos lugares.

Las arañas viudas negras no suelen vivir en las casas de las personas, pero son relativamente comunes en los Estados Unidos en patios, pilas de leña, cobertizos, etc.

También pueden estar presentes en campamentos y otros lugares al aire libre. Las personas que trabajan al aire libre deben tener cuidado de evitarlos.

Los consejos para reducir el riesgo incluyen:

  • sacudir todos los zapatos, ropa y mantas antes de usarlos, especialmente si han estado almacenados por un tiempo
  • aplicar repelente de insectos en la ropa y los zapatos
  • usar guantes y ropa que cubra el cuerpo mientras limpia pilas de leña y letrinas
  • mirar detrás de los muebles de jardín antes de limpiar o barrer

panorama

Los síntomas graves mejorarán en unos pocos días. Los síntomas más leves pueden durar algunas semanas.

El individuo podrá irse a casa cuando el médico lo considere oportuno.

Incluso con tratamiento, una mordedura puede poner en peligro la vida de los niños más pequeños, los que ya se encuentran enfermos y las personas mayores.

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