Marihuana: ¿buena o mala?

Según los Institutos Nacionales de Salud, las personas han consumido marihuana o cannabis para tratar sus dolencias durante al menos 3.000 años. Sin embargo, la Administración de Drogas y Alimentos no ha considerado que la marihuana sea segura o efectiva en el tratamiento de ninguna condición médica, aunque el cannabidiol, una sustancia que está presente en la marihuana, recibió la aprobación en junio de 2018 como tratamiento para algunos tipos de epilepsia.

La marihuana se legaliza cada vez más en los Estados Unidos, pero ¿es segura?

Esta tensión, entre la creencia generalizada de que la marihuana es un tratamiento eficaz para una amplia variedad de dolencias y la falta de conocimiento científico sobre sus efectos, se ha visto algo exacerbada en los últimos tiempos por un impulso hacia la legalización.

Veintinueve estados más el Distrito de Columbia han puesto a disposición la marihuana para fines médicos y, en algunos estados, recreativos.

Un estudio reciente publicado en la revista Adiccion También encontró que el uso de marihuana está aumentando drásticamente en los Estados Unidos, aunque este aumento puede no estar relacionado con la legalización de la marihuana en los estados participantes. Sin embargo, este aumento en el uso está provocando importantes preocupaciones de salud pública.

En este artículo, analizamos la evidencia científica que sopesa los beneficios médicos de la marihuana frente a los riesgos para la salud asociados en un intento de responder a esta simple pregunta: ¿la marihuana es buena o mala?

¿Cuáles son los beneficios médicos de la marihuana?

A lo largo de los años, la investigación ha arrojado resultados que sugieren que la marihuana puede ser beneficiosa en el tratamiento de algunas afecciones. Estos se enumeran a continuación.

Dolor crónico

El año pasado, una gran revisión de las Academias Nacionales de Ciencias, Ingeniería y Medicina evaluó más de 10,000 estudios científicos sobre los beneficios médicos y los efectos adversos de la marihuana.

Un área que el informe analizó de cerca fue el uso de marihuana medicinal para tratar el dolor crónico. El dolor crónico es una de las principales causas de discapacidad y afecta a más de 25 millones de adultos en los EE. UU.

La revisión encontró que la marihuana, o los productos que contienen cannabinoides, que son los ingredientes activos de la marihuana, u otros compuestos que actúan sobre los mismos receptores en el cerebro que la marihuana, son efectivos para aliviar el dolor crónico.

Alcoholismo y adicción a las drogas

Otra revisión exhaustiva de la evidencia, publicada el año pasado en la revista. Revisión de psicología clínica, reveló que el consumo de marihuana puede ayudar a las personas con dependencia del alcohol u opioides a combatir sus adicciones.

Pero este hallazgo puede ser polémico; la revisión de las Academias Nacionales de Ciencias sugiere que el consumo de marihuana en realidad aumenta el riesgo de abusar y volverse dependiente de otras sustancias.

Además, cuanto más consume marihuana, es más probable que desarrolle un problema con el consumo de marihuana. También se sabe que las personas que comenzaron a consumir la droga a una edad temprana tienen un mayor riesgo de desarrollar un problema con el consumo de marihuana.

Depresión, trastorno de estrés postraumático y ansiedad social

La revisión publicada en Revisión de psicología clínica evaluó toda la literatura científica publicada que investigó el uso de marihuana para tratar síntomas de enfermedades mentales.

La evidencia hasta la fecha sugiere que la marihuana podría ayudar a tratar algunas afecciones de salud mental.

Sus autores encontraron alguna evidencia que respalda el uso de la marihuana para aliviar la depresión y los síntomas del trastorno de estrés postraumático.

Dicho esto, advierten que la marihuana no es un tratamiento apropiado para algunas otras afecciones de salud mental, como el trastorno bipolar y la psicosis.

La revisión indica que existe alguna evidencia que sugiere que la marihuana podría aliviar los síntomas de la ansiedad social, pero nuevamente, esto se contradice con la revisión de las Academias Nacionales de Ciencias, Ingeniería y Medicina, que en cambio encontró que los consumidores habituales de marihuana en realidad pueden estar en mayor riesgo de ansiedad social.

Cáncer

La evidencia sugiere que los cannabinoides orales son efectivos contra las náuseas y los vómitos causados ​​por la quimioterapia, y algunos estudios pequeños han encontrado que la marihuana fumada también puede ayudar a aliviar estos síntomas.

Algunos estudios sobre células cancerosas sugieren que los cannabinoides pueden ralentizar el crecimiento o matar algunos tipos de cáncer. Sin embargo, los primeros estudios que probaron esta hipótesis en humanos revelaron que aunque los cannabinoides son un tratamiento seguro, no son efectivos para controlar o curar el cáncer.

Esclerosis múltiple

El uso a corto plazo de cannabinoides orales puede mejorar los síntomas de espasticidad entre las personas con esclerosis múltiple, pero se ha encontrado que los efectos positivos son modestos.

Epilepsia

En junio de 2018, la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) aprobó el uso de un medicamento que contiene cannabidiol (CBD) para tratar dos tipos de epilepsia poco frecuentes, graves y específicos, llamados síndrome de Lennox-Gastaut y síndrome de Dravet, que son difíciles de controlar. con otros tipos de medicamentos. Este medicamento a base de CBD se conoce como Epidiolex.

El CBD es una de las muchas sustancias que se encuentran en el cannabis. No es psicoactivo. El medicamento para tratar estas afecciones implica una forma purificada de CBD. La aprobación se basó en los resultados de investigaciones y ensayos clínicos.

Un estudio publicado en 2017 encontró que el uso de CBD resultó en muchas menos convulsiones entre los niños con síndrome de Dravet, en comparación con un placebo.

Las convulsiones del síndrome de Dravet son prolongadas, repetitivas y potencialmente letales. De hecho, 1 de cada 5 niños con síndrome de Dravet no llega a los 20 años.

En el estudio, 120 niños y adolescentes con síndrome de Dravet, todos de entre 2 y 18 años, fueron asignados al azar para recibir una solución oral de CBD o un placebo durante 14 semanas, junto con su medicación habitual.

Las investigaciones indican que la marihuana podría ayudar a tratar la epilepsia.

Los investigadores encontraron que los niños que recibieron la solución de CBD pasaron de tener alrededor de 12 convulsiones por mes a un promedio de seis convulsiones por mes. Tres niños que recibieron CBD no experimentaron ninguna convulsión.

Los niños que recibieron el placebo también vieron una reducción en las convulsiones, pero esto fue leve: su número promedio de convulsiones bajó de 15 cada mes antes del estudio a 14 convulsiones por mes durante el estudio.

Los investigadores dicen que esta reducción del 39 por ciento en la aparición de convulsiones proporciona una fuerte evidencia de que el compuesto puede ayudar a las personas que viven con el síndrome de Dravet, y que su artículo tiene los primeros datos científicos rigurosos para demostrarlo.

Sin embargo, el estudio también encontró una alta tasa de efectos secundarios relacionados con el CBD. Más de 9 de cada 10 de los niños tratados con CBD experimentaron efectos secundarios, más comúnmente vómitos, fatiga y fiebre.

El folleto de información para el paciente de Epidiolex advierte sobre efectos secundarios como daño hepático, sedación y pensamientos suicidas.

¿Cuáles son los riesgos para la salud de la marihuana?

En el otro extremo del espectro se encuentra la plétora de estudios que han encontrado asociaciones negativas entre el consumo de marihuana y la salud. Se enumeran a continuación.

Problemas de salud mental

Se cree que el consumo diario de marihuana agrava los síntomas existentes del trastorno bipolar entre las personas que tienen este problema de salud mental. Sin embargo, el informe de las Academias Nacionales de Ciencias, Ingeniería y Medicina sugiere que entre las personas sin antecedentes de la afección, solo hay evidencia limitada de un vínculo entre el consumo de marihuana y el desarrollo del trastorno bipolar.

La evidencia moderada sugiere que los consumidores habituales de marihuana tienen más probabilidades de experimentar pensamientos suicidas, y existe un pequeño aumento del riesgo de depresión entre los consumidores de marihuana.

Es probable que el consumo de marihuana aumente el riesgo de psicosis, incluida la esquizofrenia. Pero un hallazgo curioso entre las personas con esquizofrenia y otras psicosis es que un historial de consumo de marihuana está relacionado con un mejor rendimiento en las pruebas que evalúan el aprendizaje y la memoria.

Cancer testicular

Aunque no hay evidencia que sugiera un vínculo entre el uso de marihuana y un mayor riesgo de la mayoría de los cánceres, las Academias Nacionales de Ciencias encontraron alguna evidencia que sugiera un mayor riesgo para el subtipo seminoma de cáncer testicular de crecimiento lento.

Enfermedad respiratoria

Fumar marihuana con regularidad está relacionado con un mayor riesgo de tos crónica, pero "no está claro" si fumar marihuana empeora la función pulmonar o aumenta el riesgo de enfermedad pulmonar obstructiva crónica o asma.

Un estudio de 2014 que exploró la relación entre el consumo de marihuana y la enfermedad pulmonar sugirió que era plausible que fumar marihuana pudiera contribuir al cáncer de pulmón, aunque ha sido difícil vincular de manera concluyente los dos.

Los autores de ese estudio, publicado en la revista Opinión Actual en Medicina Pulmonar - concluir:

“Existe evidencia inequívoca de que fumar marihuana habitual o regular no es inofensivo. Es prudente una precaución contra el uso frecuente de marihuana ".

“Es probable que el uso medicinal de la marihuana no sea dañino para los pulmones en dosis acumulativas bajas”, añaden, “pero es necesario definir el límite de dosis. El uso recreativo no es lo mismo que el uso medicinal y debe desaconsejarse ”.

Entonces, ¿la marihuana es buena o mala para la salud?

Existe evidencia que demuestra tanto los daños como los beneficios para la salud de la marihuana. Sin embargo, a pesar de la aparición en los últimos años de revisiones muy completas y actualizadas de los estudios científicos que evalúan los beneficios y daños de la droga, está claro que se necesita más investigación para determinar completamente las implicaciones para la salud pública del aumento de la marihuana. usar.

Se necesita más investigación para confirmar los daños y beneficios del consumo de marihuana.

Muchos científicos y organismos de salud, incluida la Sociedad Estadounidense del Cáncer (ACS), respaldan la necesidad de realizar más investigaciones científicas sobre el uso de la marihuana y los cannabinoides para tratar afecciones médicas.

Sin embargo, hay un obstáculo para esto: la marihuana está clasificada como una sustancia controlada de la Lista I por la Administración de Control de Drogas, lo que disuade el estudio de la marihuana y los cannabinoides mediante la imposición de condiciones estrictas a los investigadores que trabajan en esta área.

Si vive en un estado donde el uso médico de la marihuana es legal, usted y su médico deberán considerar cuidadosamente estos factores y cómo se relacionan con su enfermedad e historial de salud antes de usar este medicamento.

Por ejemplo, si bien existe alguna evidencia que respalda el uso de la marihuana para aliviar el dolor, ciertamente debe evitar la marihuana si tiene antecedentes de problemas de salud mental.

Recuerde siempre hablar con su médico antes de tomar un nuevo medicamento.

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