¿Qué sucede durante la fibrilación auricular?

La fibrilación auricular o A-fib es una afección en la que el corazón tiene un ritmo irregular. Es causada por un mal funcionamiento en la conducción de la electricidad en las cámaras superiores o aurículas del corazón.

Una variedad de afecciones que pueden causar cambios en el sistema de conducción eléctrica del corazón o el músculo que lo rodea pueden contribuir al trastorno.

Las opciones de estilo de vida, incluido un estilo de vida inactivo, fumar y consumir alcohol en grandes cantidades, pueden desencadenar episodios de fibrilación auricular.

En este artículo, exploramos los factores que pueden contribuir a desencadenar A-fib o que una persona desarrolle la afección.

Cambios en el tejido cardíaco

Los cambios en el tejido cardíaco pueden provocar los ritmos anormales característicos de la FA.

Cuando el corazón de una persona está en su ritmo sinusal normal, se envía una señal desde un punto en la aurícula derecha, llamado nódulo sinoauricular (SA).

Esta señal viaja por vías de conducción específicas y se propaga uniformemente a través de las aurículas primero y luego las dos cámaras inferiores del corazón conocidas como ventrículos.

Este proceso hace que el corazón apriete y bombee sangre en una secuencia que equivale a un latido.

La señal se produce y se conduce a través del corazón de forma uniforme y escalonada, de modo que el corazón lata con regularidad.

En A-fib, el nodo SA no funciona correctamente, por lo que la señal para iniciar un latido proviene de otra parte de la aurícula.

En este escenario, la señal no puede viajar por las rutas de conducción habituales, por lo que viaja por todo el tejido cardíaco de forma caótica. Esto hace que los latidos del corazón sean irregulares.

Caracteristicas y condiciones

Varios factores pueden aumentar el riesgo de tener FA. Ocurre con mayor frecuencia en hombres y después de que alcanzan la edad de 65 años.

Las condiciones que aumentan el riesgo de fibrilación auricular incluyen:

  • arteriopatía coronaria
  • Alta presión sanguínea
  • un problema de la válvula cardíaca
  • insuficiencia cardiaca
  • un ataque cardíaco previo
  • cirugía cardíaca previa
  • músculo engrosado en las paredes del corazón, conocido como miocardiopatía hipertrófica
  • inflamación del revestimiento (pericarditis) o del músculo (miocarditis) del corazón
  • un nodo SA que funciona mal, llamado síndrome del seno enfermo
  • hipertiroidismo
  • diabetes
  • la afección pulmonar, trastorno pulmonar obstructivo crónico (EPOC)
  • coágulo de sangre en el pulmón o embolia pulmonar
  • apnea del sueño
  • obesidad
  • una infección viral del corazón
  • antecedentes familiares de A-fib
  • problemas cardíacos al nacer, conocidos como enfermedad cardíaca congénita

Estos factores aumentan el riesgo de tener FA, aunque las personas también pueden experimentar los ritmos irregulares de la FA sin tenerlos.

Disparadores

En un tipo de fibrilación auricular conocido como fibrilación auricular paroxística, los episodios pueden ser muy breves y aparecer y desaparecer. Algunas elecciones de estilo de vida pueden desencadenar un episodio de este tipo de FA.

Los posibles desencadenantes incluyen:

grandes cantidades de cafeína, como en el café o las bebidas energéticas, especialmente si una persona no está acostumbrada a ella

  • grandes cantidades de alcohol, especialmente durante el consumo excesivo de alcohol
  • estrés emocional o situacional
  • drogas estimulantes recreativas, como cocaína y metanfetamina
  • fumar productos de tabaco

La FA es más probable que ocurra cuando una persona tiene una infección, como neumonía, y en los días posteriores a la cirugía, especialmente la cirugía de corazón o pulmón.

Quitar

Los cambios en la señalización eléctrica en el corazón y los tejidos circundantes que controlan los latidos del corazón están en la raíz de la FA.

Muchas afecciones médicas pueden aumentar el riesgo de tener FA, especialmente aquellas que involucran el corazón. Otras enfermedades también pueden aumentar el riesgo, como la EPOC, el hipertiroidismo y la presión arterial alta.

Los desencadenantes pueden desencadenar episodios de fibrilación auricular, incluido el estrés y el exceso de cafeína. Si las personas tienen inquietudes sobre los latidos cardíacos irregulares, deben concertar una cita con su médico lo antes posible.

Q:

¿Cómo trato o manejo la FA si el médico no puede encontrar la causa?

A:

El tratamiento para la A-fib depende del tipo de A-fib que tenga, no de los factores que pueden estar aumentando su riesgo de contraerla. Si tiene una afección que lo pone en mayor riesgo de A-fib, el tratamiento de esa afección puede reducir la cantidad de episodios de A-fib que tiene.

Según el tipo de fibrilación auricular que tenga y cuáles sean sus síntomas, hay dos opciones de tratamiento disponibles.

Su médico intentará volver a un ritmo normal o le recetará medicamentos para controlar la frecuencia cardíaca junto con medicamentos para evitar la formación de coágulos de sangre.

Nancy Moyer, MD Las respuestas representan las opiniones de nuestros expertos médicos. Todo el contenido es estrictamente informativo y no debe considerarse un consejo médico.

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