¿Qué es un rango de temperatura corporal normal?

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La temperatura corporal normal varía según muchos factores, incluidos la edad, el sexo y los niveles de actividad de una persona.

La temperatura corporal normal de un adulto es de alrededor de 37 ° C (98,6 ° F), pero la temperatura corporal inicial de cada persona es ligeramente diferente y puede ser un poco más alta o más baja de manera constante.

En este artículo, discutimos los rangos normales de temperatura para adultos, niños y bebés. También consideramos los factores que afectan la temperatura corporal y cuándo llamar a un médico.

Tabla de temperatura corporal normal

Las lecturas de la temperatura corporal varían según el lugar del cuerpo en el que la persona tome las medidas. Las lecturas rectales son más altas que las lecturas orales, mientras que las lecturas de las axilas tienden a ser más bajas.

La siguiente tabla muestra los rangos normales de temperatura corporal para adultos y niños según el fabricante de un termómetro:

Tipo de lectura0-2 años3 a 10 años11 a 65 añosMayores de 65 añosOral95,9 a 99,5 ° F (35,5 a 37,5 ° C)95,9 a 99,5 ° F (35,5 a 37,5 ° C)97,6 a 99,6 ° F (36,4 a 37,6 ° C)96,4 a 98,5 ° F (35,8 a 36,9 ° C)Rectal97,9 a 100,4 ° F (36,6 a 38 ° C)97,9 a 100,4 ° F (36,6 a 38 ° C)98,6 a 100,6 ° F (37,0 a 38,1 ° C)97,1–99,2 ° F (36,2–37,3 ° C)Axila94,5 a 99,1 ° F (34,7 a 37,3 ° C)96,6 a 98,0 ° F (35,9 a 36,7 ° C)95,3 a 98,4 ° F (35,2 a 36,9 ° C)96,0 a 97,4 ° F (35,6 a 36,3 ° C)Oído97,5–100,4 ° F (36,4–38 ° C)97,0–100,0 ° F (36,1–37,8 ° C)96,6 a 99,7 ° F (35,9 a 37,6 ° C)96,4 a 99,5 ° F (35,8 a 37,5 ° C)

Las lecturas de temperatura corporal normal variarán dentro de estos rangos dependiendo de los siguientes factores:

  • la edad y el sexo de una persona
  • la hora del día, que suele ser más baja a primera hora de la mañana y más alta a última hora de la tarde
  • niveles de actividad altos o bajos
  • ingesta de alimentos y líquidos
  • para las mujeres, la etapa de su ciclo menstrual mensual
  • el método de medición, como las lecturas oral (boca), rectal (trasero) o axilar

Temperatura normal en adultos

Una temperatura corporal superior a 100,4 ° F (38 ° C) en adultos indica fiebre.

La temperatura corporal normal de un adulto, cuando se toma por vía oral, puede oscilar entre 97.6 y 99.6 ° F, aunque diferentes fuentes pueden dar cifras ligeramente diferentes.

En los adultos, las siguientes temperaturas sugieren que alguien tiene fiebre:

  • al menos 100.4 ° F (38 ° C) es fiebre
  • por encima de 103,1 ° F (39,5 ° C) es fiebre alta
  • por encima de 105,8 ° F (41 ° C) es una fiebre muy alta

Los investigadores han analizado las diferencias individuales entre las temperaturas corporales normales de las personas. Un estudio que analizó a casi 35,500 personas encontró que los adultos mayores tenían las temperaturas más bajas y las mujeres afroamericanas tenían temperaturas más altas que los hombres blancos.

También encontraron que ciertas condiciones médicas pueden afectar la temperatura corporal de una persona. Por ejemplo, las personas con una tiroides hipoactiva (hipotiroidismo) tendían a tener temperaturas más bajas, mientras que las personas con cáncer tenían temperaturas más altas.

Temperatura normal en niños

La temperatura corporal normal para los niños de 3 a 10 años varía de 95,9 a 99,5 ° F cuando se toma por vía oral.

Los niños tienden a tener temperaturas corporales similares a las de los adultos.

Temperatura normal en los bebés

A veces, los bebés y los niños pequeños tienen rangos de temperatura corporal más altos que los adultos para medir las axilas y las orejas.

La temperatura corporal normal para los bebés de 0 a 2 años varía de 97,9 a 100,4 ° F cuando se toma por vía rectal. La temperatura corporal puede subir un poco cuando le están saliendo los dientes al bebé.

La temperatura corporal promedio de un recién nacido es 99.5 ° F.

La temperatura de un bebé es más alta porque tiene una superficie corporal más grande en relación con su peso corporal. Sus cuerpos también son más activos metabólicamente, lo que genera calor.

Los cuerpos de los bebés no regulan la temperatura tan bien como los cuerpos de los adultos. Sudan menos cuando hace calor, lo que significa que sus cuerpos retienen más calor. También puede ser más difícil para ellos enfriarlos durante la fiebre.

Cuando ver a un doctor

La temperatura alta es un síntoma común de enfermedades a corto plazo.

Una temperatura corporal peligrosa depende de la edad de una persona:

Adultos

Una temperatura de 100.4 a 104 ° F causada por enfermedades a corto plazo no debería causar un daño significativo en adultos por lo demás sanos. Sin embargo, una fiebre moderada puede ser más preocupante para una persona con problemas cardíacos o pulmonares existentes.

Llame a un médico para temperaturas superiores a 104 ° F o inferiores a 95 ° F, especialmente si hay otras señales de advertencia, como confusión, dolores de cabeza o dificultad para respirar. Las temperaturas superiores a 105,8 ° F pueden provocar insuficiencia orgánica.

Los médicos definen la hipotermia como una temperatura que cae por debajo de los 95 ° F. La hipotermia puede ser peligrosa si no se trata rápidamente.

Niños

Los niños de entre 3 meses y 3 años que tienen fiebre pero una temperatura inferior a 102 ° F no siempre necesitan medicamentos. Llame a su médico si un niño tiene una temperatura de más de 102.2 ° F, o tiene una temperatura más baja pero está experimentando deshidratación, vómitos o diarrea.

Bebés

Si un bebé de 3 meses o menos tiene una temperatura rectal de 100.4 ° F o más, busque atención médica de emergencia. En los bebés muy pequeños, una fiebre leve puede indicar una infección grave.

Cómo tomar tu temperatura

Hay muchos tipos de termómetros disponibles y el mejor método depende de la edad de la persona:

EdadEl mejor método0 a 3 mesesRectal3 meses a 3 añosRectal, oreja o axila4 a 5 añosOral, rectal, oído o axila5 años hasta adultoOral, oído o axila

Siga las instrucciones del paquete del termómetro.

Si una lectura de temperatura es inusualmente alta o baja, tome otra lectura después de aproximadamente 5 a 10 minutos. Si alguien no está seguro de que la lectura sea correcta, puede tomar otra lectura con un termómetro diferente.

¿Qué hace que cambie la temperatura corporal?

Se producen escalofríos para ayudar a calentar el cuerpo.

Un área del cerebro llamada hipotálamo regula la temperatura corporal. Si la temperatura corporal sube por encima o desciende por debajo de la marca de 98,6 ° F (37 ° C), el hipotálamo se activa para regular la temperatura.

Si el cuerpo está demasiado frío, el hipotálamo envía señales para hacer que el cuerpo se estremezca, lo que lo calienta. Si el cuerpo está demasiado caliente, envía mensajes para comenzar a sudar, lo que permite que el calor salga del cuerpo.

Las infecciones causan la mayoría de las fiebres. La fiebre se desarrolla como la forma natural del cuerpo de reaccionar y combatir las infecciones.

Síntomas de fiebre

Los médicos consideran que la fiebre es una temperatura corporal que alcanza o supera los 100,4 ° F. Otros síntomas incluyen:

  • perdida del apetito
  • escalofríos
  • un dolor de cabeza
  • irritabilidad
  • dolores musculares
  • temblando
  • transpiración
  • debilidad

Resumen

La temperatura corporal ideal en los adultos es de alrededor de 98.6 ° F, pero varía según la edad, el sexo, la actividad física y la salud. La temperatura corporal cambia a lo largo del día. Una temperatura superior a 100,4 ° F indica fiebre.

Los bebés pueden tener temperaturas corporales más altas que los adultos, pero incluso una fiebre leve en los bebés puede indicar una infección grave.

Las lecturas de temperatura tomadas de diferentes partes del cuerpo dan un rango de temperaturas corporales que los médicos consideran normales. Las lecturas rectales son más altas que las lecturas orales y las lecturas de las axilas tienden a ser más bajas.

Si una persona tiene una temperatura inusualmente alta o baja, debe buscar atención médica de inmediato.

Lea el artículo en español.
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