¿Qué es un quiste pilar?

Los quistes pilares crecen alrededor de los folículos pilosos y suelen aparecer en el cuero cabelludo. A menudo son inofensivos y pueden desaparecer por sí solos.

Un quiste es un pequeño bulto lleno de líquido. Se forman debajo de la piel. Los quistes son muy comunes y generalmente no presentan síntomas ni efectos secundarios.

Por lo general, un cirujano puede extirpar un quiste fácilmente. Sin embargo, incluso después de la extracción, puede reaparecer un quiste.

Muchos quistes pilares se curan sin tratamiento si una persona tiene cuidado de no dañar la piel.

¿Cómo se ven los quistes pilares?

Por lo general, se encontrará un quiste pilar en el cuero cabelludo.

Un quiste aparecerá como una protuberancia pequeña, redonda o en forma de cúpula. Algunos quistes pilares son amarillos o blancos.

Los quistes pilares suelen medir entre 0,5 y 5 centímetros (cm). Debido a que crecen muy lentamente, es posible que una persona no note un quiste pilar hasta que alcance cierto tamaño.

Estos quistes se desarrollan alrededor de los folículos pilosos. Un folículo es una colección de células que forman un tubo o vaina alrededor de un solo cabello. Debido a que la mayor parte del cabello del cuerpo está en la cabeza, el 90 por ciento de los quistes pilares crecen en el cuero cabelludo.

Por lo general, no crece pelo en el bulto formado por el quiste, y esto puede facilitar su localización.

El bulto se sentirá firme al tacto. Debido a que un quiste está lleno de líquido, puede moverse ligeramente cuando se presiona. Presionar un quiste con demasiada fuerza puede causar dolor o molestias.

Si un quiste está infectado, puede enrojecerse y volverse sensible.

La piel que cubre un quiste pilar es bastante gruesa, por lo que es menos probable que se rompa o reviente. Sin embargo, los quistes en el cuero cabelludo a menudo se atrapan con un cepillo o un peine. Esto puede romper la piel y puede salir pus del quiste.

Los quistes de pilar son relativamente poco frecuentes y afectan del 5 al 10 por ciento de la población.

Identificación

Hay tres tipos principales de quiste:

  • Los quistes epidermoides afectan principalmente a los adolescentes y aparecen en la cara, el pecho, los hombros o los genitales.
  • Los quistes pilares tienden a formarse en adultos de 45 a 65 años. Estos quistes crecen alrededor de los folículos pilosos.
  • Un quiste de Meibomio, o chalazión, se desarrolla alrededor del párpado y puede aparecer a cualquier edad.

Los quistes de pilar se pueden identificar por su ubicación, que generalmente se encuentra en el cuero cabelludo.

Este tipo de quiste tampoco tiene un punto oscuro en su centro.

La piel que cubre un quiste pilar es menos frágil que la de un quiste epidermoide. Estos tipos de quistes también se distinguen fácilmente con un microscopio. Un quiste epidermoide se recubre con células de la piel y un quiste pilar con queratina.

Es probable que una persona desarrolle más de un quiste pilar a la vez.

Hay varios nombres diferentes para un quiste pilar, que incluyen:

  • un wen
  • un quiste trichilemmal
  • un quiste istmo-catágeno

Causas y factores de riesgo

La queratina es una proteína que se encuentra en las células de la piel y ayuda a mantener la piel y el cabello fuertes y flexibles.

Las células de queratina generalmente se mueven a la superficie de la piel cuando mueren y se caen o se lavan.

Si, por el contrario, estas células penetran más profundamente en la piel, pueden multiplicarse y formar un quiste pilar. La queratina en un quiste se ve como una pasta espesa blanca o amarilla.

Los quistes de pilar pueden ser hereditarios. Si uno de los padres se ve afectado, existe un 50 por ciento de posibilidades de que un hijo tenga la afección.

Este tipo de quiste es más común en mujeres que en hombres. Por lo general, ocurren en adultos de mediana edad.

No hay factores de riesgo aparentes para los quistes pilares, pero una persona con folículos pilosos dañados o piel lesionada puede tener más probabilidades de desarrollarlos.

Diagnóstico

Para diagnosticar un quiste pilar, es posible que un médico deba extirparlo y examinarlo más a fondo.

Un médico o dermatólogo debe controlar cualquier bulto o protuberancia en la piel. Los quistes generalmente no son motivo de preocupación, pero obtener el diagnóstico correcto es esencial.

Un médico o dermatólogo examinará cuidadosamente el quiste. Es posible que le pregunten sobre su historial médico y síntomas adicionales.

Si un médico no puede clasificar visualmente un quiste, es posible que tenga que extraerlo y examinarlo con un microscopio para asegurarse de que no sea dañino.

Tratamiento y remoción

Los quistes a menudo se curan por sí solos. Colocar una toallita limpia y tibia sobre un quiste puede reducir la hinchazón y ayudar a que sane.

Un médico generalmente prescribirá antibióticos para tratar un quiste pilar infectado.

No siempre es necesario eliminar un quiste. Si el quiste no causa ningún síntoma, una persona puede decidir no buscar tratamiento.

Eliminación

Si un quiste causa molestias, se puede extirpar. Debido a que los quistes pilares generalmente se forman en el cuero cabelludo, atrapar uno al vestirse o cepillarse el cabello puede ser doloroso.

Una persona recibirá un anestésico local antes de que se extraiga un quiste. Hay dos métodos de eliminación:

  • hacer un pequeño corte en la piel para drenar el quiste de líquido
  • eliminar todo el quiste sin cortarlo

El procedimiento suele ser rápido y no requiere pasar la noche en un hospital o clínica.

Un médico generalmente aplicará un apósito después de extirpar el quiste. Por lo general, es una buena idea evitar mojar el apósito y tener cuidado al tocar el área afectada.

Complicaciones

Se formará una cicatriz después de una extracción. El quiste puede volver a crecer, pero esto es menos probable si el quiste se ha eliminado por completo, en lugar de drenado.

Los quistes de pilar no son contagiosos. Por lo general, son inofensivos, pero pueden causar dolor o malestar cuando se infectan. En este caso, un médico a menudo recetará medicamentos.

En muy raras ocasiones, un quiste pilar se convertirá en un tumor pilar. Esto sucede cuando las células se multiplican y el bulto crece más de 5 cm. Estos tumores crecen lentamente y no suelen ser cancerosos.

panorama

Una persona puede tener más de un quiste pilar a la vez, y pueden desaparecer y regresar. En la mayoría de los casos, un quiste no causará síntomas y sanará sin tratamiento.

Si es necesario, un médico eliminará un quiste con un procedimiento simple. El quiste puede reaparecer en el mismo lugar y es posible que se desarrollen nuevos quistes en el futuro.

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