¿Qué es un espasmo esofágico?

Los espasmos esofágicos ocurren cuando el esófago se contrae de manera anormal y pueden ser dolorosos e incómodos. Cuando suceden, el movimiento de la comida y la bebida hacia el estómago se interrumpe y es menos eficiente.

El esófago va desde la boca hasta el estómago y es parte del sistema digestivo de una persona. Mueve los alimentos desde la garganta hasta el estómago contrayéndose de manera coordinada.

El esófago es el tubo que lleva la comida y la bebida que una persona ingiere al estómago. Mide alrededor de 10 pulgadas de largo y tiene paredes musculares revestidas con membranas mucosas.

Para algunos, los espasmos esofágicos ocurren con frecuencia e interfieren con la capacidad de comer y beber normalmente. Cuando este es el caso, generalmente se requiere tratamiento.

Datos rápidos sobre los espasmos esofágicos:

  • La mayoría de las personas tienden a experimentar espasmos esofágicos con poca frecuencia.
  • Aquellos entre las edades de 60 y 80 años tienen más probabilidades de tenerlos.
  • Un médico puede diagnosticar la afección realizando varias pruebas.

Causas del espasmo esofágico

Los espasmos esofágicos ocurren en el esófago, un tubo que va desde la boca hasta el estómago.

No existe una razón definitiva por la que ocurren los espasmos esofágicos. Se cree que un problema con los nervios que controlan los músculos del esófago puede ser una de las causas.

Muchas personas descubren que existen desencadenantes específicos que provocan espasmos esofágicos. Éstos incluyen:

  • comida y bebida, como vino tinto o comida picante
  • temperatura de los alimentos, ya sea demasiado caliente o demasiado fría
  • medicación y tratamiento para el cáncer, incluida la radiación o la cirugía en el esófago
  • estrés, depresión o ansiedad
  • enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE), si se produce cicatrización o estrechamiento del esófago

Los espasmos esofágicos se dividen en dos categorías:

Espasmos esofágicos difusos: por lo general, hacen que una persona regurgite alimentos o bebidas. Ocurren solo ocasionalmente y pueden ser dolorosos.

Esófago en cascanueces: donde ocurren espasmos dolorosos, pero no regurgitan alimentos o líquidos. Pueden hacer que a una persona le resulte difícil tragar.

¿Cuáles son los factores de riesgo?

Si bien los espasmos esofágicos son poco frecuentes, existen ciertos factores de riesgo que pueden hacer que una persona sea más susceptible a ellos.

Los factores de riesgo incluyen:

  • tener presión arterial alta
  • experimentar momentos de ansiedad o depresión
  • consumir alimentos o bebidas desencadenantes, como vino tinto o alimentos muy calientes o fríos
  • tener enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE)

Las personas entre 60 y 80 años tienen más probabilidades de experimentar espasmos esofágicos.

Síntomas y cuando ver a un médico.

Los síntomas potenciales de los espasmos esofágicos incluyen dolor de pecho y acidez de estómago.

Las personas que experimentan espasmos esofágicos pueden presentar los siguientes síntomas:

  • dolor severo en el pecho, como si se oprimiera el pecho o la persona tuviera un ataque cardíaco
  • dificultad para tragar
  • acidez
  • sensación de tener un objeto atascado en la garganta o el pecho
  • regurgitación de comida o bebida

Es esencial buscar el consejo de un médico si se presentan los síntomas anteriores o si una persona cree que está experimentando un espasmo esofágico. Esto se debe a que es vital que un médico descarte cualquier afección grave o potencialmente mortal con sistemas similares, como angina o ataque cardíaco.

Diagnóstico

Un médico puede diagnosticar un espasmo esofágico realizando varias pruebas. Inicialmente, es probable que descarten cualquier afección más grave, como la angina, mediante la realización de una prueba cardíaca, por ejemplo, un electrocardiograma.

Otras pruebas incluyen:

  • Manometría esofágica: se miden las contracciones musculares del esófago mientras se traga agua.
  • Ingestión de bario: se le pide a una persona que beba un líquido de contraste y luego se toma una radiografía. El líquido ayuda a los médicos a tener una mejor visión del esófago.
  • Endoscopia: la realización de una endoscopia implica la introducción de un tubo delgado en la garganta de una persona. El tubo tiene una luz y una cámara que le permite al médico ver el interior del esófago.
  • Monitoreo del pH esofágico: prueba que mide el equilibrio del pH del esófago para mostrar si una persona tiene reflujo ácido.

¿Cuáles son las opciones de tratamiento?

Comer comidas más pequeñas con más frecuencia y aumentar la ingesta de fibra puede ayudar a tratar los espasmos esofágicos.

Es fundamental saber qué tipo de espasmo esofágico tiene una persona para poder tratarlos correctamente.

Los espasmos esofágicos difusos se pueden tratar evaluando qué alimentos y bebidas son desencadenantes y eliminándolos de la dieta de una persona.

Llevar un diario de alimentos de lo que se consume, así como la temperatura y el tamaño de la porción, ayudará a descifrar dónde se deben realizar los cambios en la dieta.

Otros cambios en la dieta y el estilo de vida que podrían ayudar a aliviar los espasmos esofágicos incluyen:

  • comer comidas más pequeñas y más frecuentes y evitar porciones grandes
  • aumentar la ingesta diaria de fibra
  • dejar de fumar
  • perder peso si es necesario
  • comer temprano en la noche
  • reducir o eliminar el alcohol
  • vistiendo ropa holgada

Remedios naturales

Los remedios naturales también pueden ser tratamientos eficaces para los espasmos esofágicos.

El extracto de regaliz desglicirricinado estandarizado (DGL), que está disponible en forma de polvo o tabletas masticables, se puede tomar antes y después de las comidas para reducir los espasmos.

El aceite de menta también puede ser beneficioso para las personas que experimentan espasmos esofágicos. Preparar una solución de aceite de menta y agua o chupar una pastilla de menta puede ayudar a reducir los síntomas.

Medicamento

Un médico también puede recetar medicamentos para ayudar cuando alguien tiene estos espasmos digestivos.

A las personas con ERGE se les puede administrar un inhibidor de la bomba de protones o un bloqueador H2. Sin embargo, estos no están exentos de efectos secundarios, y algunas investigaciones sugieren que los inhibidores de la bomba de protones, utilizados durante un período prolongado, podrían causar enfermedad renal.

Si la ansiedad o la depresión son un desencadenante de espasmos esofágicos, se pueden recetar antidepresivos.

Botox

Las inyecciones de Botox y los bloqueadores de calcio también pueden funcionar relajando los músculos para tragar, lo que puede ayudar a reducir los espasmos esofágicos.

Cirugía

La cirugía es otra opción para los casos más graves en los que la medicación no ha ayudado.

La miotomía endoscópica peroral (POEM) es un procedimiento en el que el cirujano inserta un endoscopio a través de la boca de una persona, cortando el músculo en la parte inferior del esófago, lo que debería hacer que las contracciones sean menos graves.

Alternativamente, la miotomía de Heller es una cirugía diferente, que puede ayudar a las personas con espasmos esofágicos.

En esta cirugía laparoscópica, se corta el músculo del esfínter esofágico, lo que permite que la comida y la bebida pasen al estómago con mayor facilidad.

Prevención y pronóstico

La eliminación de los alimentos que desencadenan los espasmos esofágicos puede reducir la frecuencia con la que una persona los experimenta. También puede ser beneficioso tomar los medicamentos recetados y hacer cambios en la dieta y el estilo de vida.

Una afección subyacente, como la ERGE o la depresión, puede ser la causa de los espasmos esofágicos, en cuyo caso estos deben tratarse para aliviar los síntomas.

Ver a un médico si ocurren espasmos esofágicos, ayuda a alguien a determinar la causa y recibir el mejor tratamiento.

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