¿Pueden las semillas de albaricoque ayudar a tratar el cáncer?

Una semilla de albaricoque es una sola semilla que se encuentra dentro del hueso de un albaricoque. Considerado como un nuevo "superalimento", algunas personas creen que las semillas de albaricoque tienen propiedades para combatir el cáncer y mejorar la desintoxicación.

Actualmente no hay investigaciones que respalden la afirmación de que las semillas de albaricoque pueden combatir el cáncer. Además, los científicos han advertido que un compuesto en la semilla de albaricoque se convierte en cianuro en el cuerpo a niveles que podrían ser dañinos.

¿Comer semillas de albaricoque es una forma alternativa segura de tratar el cáncer u otra moda peligrosa para la salud? Clasificamos los hechos de la ficción.

¿Qué son las semillas de albaricoque?

La gente compra albaricoques, semillas de albaricoque y aceite de semillas de albaricoque para una variedad de propósitos.

Los granos de albaricoque son similares en apariencia a una almendra pequeña. Los granos de albaricoque frescos son blancos. La piel se vuelve marrón claro cuando se seca.

En Egipto, la gente mezcla semillas de cilantro y sal con semillas de albaricoque molidas para hacer un bocadillo tradicional, conocido como "dokka".

Algunos fabricantes utilizan semillas de albaricoque en la producción de cosméticos, medicamentos y aceite.

Los granos contienen proteína, fibra y un alto porcentaje de aceite, que la gente puede extraer del grano.

Las personas que usan aceite extraído del grano dulce se pueden usar para cocinar de la misma manera que pueden usar aceite de almendras dulces. Los alimentos procesados, como las galletas de amaretto, las galletas de almendras y las mermeladas de albaricoque, contienen semillas de albaricoque.

Algunas personas que viven en el noroeste del Himalaya piensan que los albaricoques silvestres y sus semillas tienen usos tanto nutricionales como medicinales. Los posibles usos incluyen la producción de biodiesel, productos para el cuidado de la piel y el cabello.

El aceite y las semillas de la variedad amarga de semillas de albaricoque suelen ser ingredientes de los cosméticos, como el aceite corporal, la crema facial, el bálsamo labial y el aceite esencial.

En la India, la gente usa el aceite de semilla de albaricoque para hacer aceite para masajes, porque creen que alivia los dolores y molestias.

¿Qué nutrientes contienen las semillas de albaricoque?

Un estudio informa que, según el tipo de albaricoque, los granos se componen de:

  • Aceites: del 27,7 al 66,7 por ciento
  • Proteínas: entre el 14,1 y el 45,3 por ciento, de los cuales del 32 al 34 por ciento son aminoácidos esenciales
  • Carbohidratos: del 18,1 al 27,9 por ciento

Alrededor del 5 por ciento del grano es fibra.

Ácidos grasos

El aceite de semilla de albaricoque es rico en ácidos grasos esenciales. Estos son necesarios para la salud humana, pero el cuerpo humano no puede producirlos, por lo que las personas deben ingerirlos a través de la dieta.

Hay dos tipos principales de ácidos grasos esenciales: ácido linoleico (omega-6) y ácido alfa-linolénico (omega-3).

El ácido linolénico juega un papel vital en la función cerebral y en el crecimiento y desarrollo saludables. Los ácidos grasos también estimulan el crecimiento de la piel y el cabello, regulan el metabolismo, mantienen la salud ósea y apoyan el sistema reproductivo. Mucha gente piensa que los ácidos grasos tienen propiedades antioxidantes.

En un estudio con roedores publicado en 2011, las ratas con fibrosis hepática recibieron una dosis de 1,5 miligramos (mg) tres veces a la semana durante 4 semanas de semillas de albaricoque molidas. Los investigadores encontraron que hubo una mejoría en los síntomas.

Sugirieron que esto puede deberse a la actividad antioxidante, ya que los granos contienen ácido oleico y otros polifenoles.

Vitaminas y minerales

Los granos de albaricoque no contienen una cantidad significativa de vitaminas y minerales, pero el aceite es rico en vitamina E. Según los Institutos Nacionales de Salud, la vitamina E tiene propiedades antioxidantes.

¿Pueden ayudar a combatir el cáncer?

Los granos de albaricoque pueden tener algunos beneficios para la salud y algunas personas han sugerido que pueden ayudar a combatir el cáncer.

Los científicos han propuesto que un compuesto llamado amigdalina, presente en los granos de albaricoque, puede ser una forma de erradicar los tumores y prevenir el cáncer al detener la reproducción de las células.

Un estudio de laboratorio publicado en 2005 sugirió que la amigdalina podría inhibir genes que conducen a la proliferación celular.

En 2012, un estudio de laboratorio encontró que la mejora de la amigdalina con β-D-glucosidasa puede hacerla útil en el tratamiento del cáncer de hígado.

¿Qué es la amigdalina?

Las semillas de albaricoque contienen amigdalina, que el cuerpo puede convertir en cianuro.

La amigdalina es una sustancia natural que se encuentra en los granos de albaricoque.

También está presente en las semillas de otras frutas, como manzanas, cerezas, ciruelas y melocotones. El trébol, el sorgo y las habas también contienen amigdalina.

La amigdalina es un glucósido cianogénico.

Cuando alguien come amigdalina, se convierte en cianuro en su cuerpo. El cianuro es un químico de acción rápida y potencialmente mortal.

Dependiendo de la dosis, consumir cianuro puede provocar:

  • un dolor de cabeza
  • náuseas, vómitos y calambres abdominales
  • mareo
  • debilidad
  • confusión mental
  • convulsiones
  • problemas circulatorios y paro cardíaco
  • incapacidad para respirar
  • coma
  • muerte

El cianuro mata las células del cuerpo humano al evitar que utilicen oxígeno. El cianuro es particularmente dañino para el corazón y el cerebro porque usan mucho oxígeno.

La exposición puede provocar efectos a largo plazo en el corazón, el cerebro y el sistema nervioso.

La investigación sugiere que 0,5-3,5 miligramos (mg) de cianuro por kilogramo (kg) de peso corporal pueden ser letales.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) señalan que las semillas de albaricoque "pueden tener cantidades sustanciales de sustancias químicas que se metabolizan en cianuro".

Las estimaciones indican que comer de 50 a 60 semillas de albaricoque podría producir una dosis letal de cianuro. Sin embargo, la intoxicación por cianuro puede ocurrir en niveles mucho más bajos.

Las fuentes comerciales que promueven el consumo de semillas de albaricoque crudo recomiendan entre 6 y 10 semillas por día. Algunos recomiendan más para las personas con cáncer, pero esto puede ser peligroso.

Es probable que las personas que sigan estas recomendaciones de dosis estén expuestas a niveles de cianuro que causan intoxicación por cianuro.

La Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA) advirtió que una sola porción de tres granos pequeños de albaricoque o un grano grande de albaricoque podría poner a los adultos por encima de los niveles sugeridos de exposición al cianuro, mientras que un grano pequeño podría ser tóxico para un bebé.

La EFSA aconseja que nadie debería consumir más de 20 microgramos (mcg) de cianuro por kilogramo de peso corporal a la vez. Esto limita el consumo a un grano para adultos. Incluso la mitad de un grano estaría por encima del límite para los niños.

Los investigadores señalan que las semillas de los albaricoques amargos tienen un nivel particularmente alto de amigdalina de 5,5 gramos (g) por cada 100 g.

¿Qué es laetrile? ¿Qué es la vitamina B-17?

Algunos medicamentos contienen semillas de albaricoque, pero consumir las semillas y una de las sustancias que contienen podría ser peligroso.

Laetrile, también llamado B-17, es una forma parcialmente sintética de amigdalina. Se ha propuesto como tratamiento alternativo para el cáncer.

El laetrilo se produce a partir de amigdalina mediante una reacción química con el agua.

En 1952, el bioquímico Ernst T. Krebs, Jr. desarrolló laetrile en forma inyectable. Su padre había probado las semillas de albaricoque como tratamiento contra el cáncer en 1920, pero resultó ser tóxico.

Algunas personas con cáncer pueden tomar laetrilo con la esperanza de que:

  • aumentar sus niveles de energía
  • mejorar su salud y sensación de bienestar
  • "Desintoxicar" y limpiar el cuerpo
  • prolongar la vida

Está disponible como:

  • una loción para la piel
  • tabletas orales
  • inyecciones
  • un líquido insertado en el recto.

La Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA) no aprueba el uso de B-17, o laetrile, en los EE. UU. Se considera inseguro para el uso de alimentos y medicamentos. No se ha demostrado que tenga ningún uso en el tratamiento de ninguna enfermedad.

Los efectos secundarios del laetrilo son similares a los del envenenamiento por cianuro.

Incluyen:

  • náuseas, vómitos y dolor de cabeza
  • mareo
  • presión arterial muy baja y piel azul debido a niveles bajos de oxígeno
  • Daño hepático
  • párpado superior caído
  • dificultad para caminar debido al daño a los nervios
  • fiebre
  • Confusión
  • coma
  • muerte

Algunas fuentes han promovido el uso del laetrilo como agente anticanceroso y está disponible como tratamiento en México y en algunas clínicas de EE. UU.

Algunas fuentes sugieren que las personas toman laetrile para:

  • mejorar los niveles de energía y el bienestar
  • desintoxicar el cuerpo
  • ayúdalos a vivir más tiempo

Actualmente no existe evidencia científica que respalde el uso de laetrile para estos fines o para tratar el cáncer.

¿Qué dicen las autoridades sanitarias?

En 2018, el Instituto Nacional del Cáncer (NCI) señaló que el laetrilo conduce a la producción de cianuro en el cuerpo y que el Instituto Americano de Vitaminas de Nutrición no lo ha aprobado como vitamina.

La nota del NCI:

"Los informes anecdóticos y los informes de casos no han demostrado que el laetrilo sea un tratamiento eficaz para el cáncer".

Añaden que no hay informes de ensayos clínicos controlados que hayan tenido lugar en personas.

Además, señalan que debido a que el laetrile proviene de México, es posible que no tenga los mismos estándares de seguridad que rigen la pureza y el contenido cuando se fabrica.

También existe la preocupación de que las personas puedan tomar laetrilo en lugar de seguir regímenes terapéuticos probados para el cáncer, como medicamentos dirigidos o radioterapia. El uso de métodos no probados en lugar de la medicina convencional puede causar daños graves.

El NCI agrega que la FDA "no ha aprobado el laetrilo como tratamiento para el cáncer o cualquier otra condición médica".

¿Qué pasa con la vitamina B-15?

También está presente en los granos de albaricoque otra de las llamadas vitamina B-15 o pangamato de calcio. Esto también se ha propuesto para el tratamiento del cáncer.

Sin embargo, ya en 1980, los científicos concluyeron que el pangamato de calcio puede causar mutaciones genéticas y tiene una "probabilidad del 90 por ciento" de causar cáncer en lugar de curarlo.

La FDA considera que la vitamina B-15 "no es segura para el consumo de alimentos y medicamentos".

Investigación

No hay evidencia confiable que confirme que el laetrilo sea un tratamiento eficaz para el cáncer, y hay evidencia de que es tóxico y potencialmente fatal.

La mayoría de los sitios web que apoyan al laetrile como tratamiento contra el cáncer basan sus afirmaciones en pruebas anecdóticas y opiniones sin fundamento.

Uno de esos artículos fue publicado en 2008 por Stephen Krashen, profesor de lingüística en la Universidad del Sur de California (emeritas). Krashen argumentó que "la muerte por semillas de albaricoque parece ser rara".

Krashen sugirió que las personas pueden "adaptarse" a las semillas de albaricoque, "teniendo reacciones negativas al principio pero aumentando gradualmente a dosis más altas".

Sin embargo, en 2010, los investigadores publicaron los resultados de una revisión de 13 niños que habían sufrido intoxicación por cianuro después de comer semillas de albaricoque. Todos los niños asistieron a la misma unidad de cuidados intensivos pediátricos en Turquía entre 2005 y 2009.

Los científicos concluyeron:

"La intoxicación por cianuro asociada con la ingestión de semillas de albaricoque es un veneno importante en los niños, muchos de los cuales requieren cuidados intensivos".

En 2015, una revisión de estudios publicados por la Biblioteca Cochrane concluyó que no había evidencia confiable para mostrar algún beneficio del uso de laetrilo o amigdalina en el tratamiento del cáncer.

Un estudio con roedores publicado en 1975 no registra actividad antitumoral después del uso de amigdalina, pero señala un riesgo de toxicidad.

En 1982, algunas personas que recibieron laetrilo como tratamiento contra el cáncer mostraron evidencia de toxicidad por cianuro. Además, no se registraron ejemplos de mejoría en los síntomas del cáncer.

No se recomienda el consumo de semillas de albaricoque y laetrilo durante el embarazo o la lactancia. Faltan datos sobre el posible riesgo de discapacidades congénitas.

En 2006, Cancer Treatment Watch publicó un artículo, publicado originalmente en 1977, que describe el uso de laetrile como "charlatanería" y critica a los promotores del suplemento por aprovecharse de los temores de las personas con cáncer para mantener un lucrativo negocio internacional.

En conclusión, la ingestión de granos de laetrilo y albaricoque conlleva un riesgo de enfermedad grave y muerte, pero los fabricantes y productores continúan promocionando ambos productos ampliamente en la actualidad.

Procesar alimentos que contienen amigdalina reduce el riesgo pero no lo elimina. Las opciones incluyen triturar, moler, rallar, remojar, fermentar o secar.

Si los fabricantes pueden eliminar los elementos nocivos pueden eliminarse, ciertos productos químicos dentro de las semillas de albaricoque algún día pueden resultar útiles para el tratamiento del cáncer. Sin embargo, por ahora, los médicos y otros profesionales de la salud no pueden recomendar el uso de semillas de albaricoque.

Q:

Algunas personas describen este punto de vista como "demasiado cauteloso". ¿Es realmente peligroso comer semillas de albaricoque?

A:

Respuesta corta, sí. Las semillas de albaricoque son peligrosas. Respuesta larga, absolutamente sí. La cantidad necesaria para volverse peligroso es diferente para cada persona. Los nutrientes disponibles en las semillas de albaricoque son fáciles (y seguros) disponibles en otros alimentos. Incluso si el efecto no es letal, los síntomas del envenenamiento por cianuro lo enferman gravemente. Elija otro bocadillo que no se convierta en un veneno mortal después de comerlo.

Debra Rose Wilson, PhD, MSN, RN, IBCLC, AHN-BC, CHT Las respuestas representan las opiniones de nuestros expertos médicos. Todo el contenido es estrictamente informativo y no debe considerarse un consejo médico.

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