¿Qué es la malabsorción de ácidos biliares?

Los ácidos biliares ayudan al cuerpo a descomponer las grasas y absorber los nutrientes clave. El hígado los produce, la vesícula biliar los almacena y, finalmente, van a trabajar en el intestino delgado.

Estos ácidos biliares son un gran ejemplo de reciclaje en la naturaleza. Después de la digestión, el cuerpo suele reabsorber los ácidos biliares y todo el proceso comienza de nuevo.

Sin embargo, a veces, el intestino delgado no absorbe el 95 por ciento de los ácidos biliares que se supone que debe hacer. La condición resultante es la malabsorción de ácidos biliares (BAM). A veces también se le llama diarrea de ácidos biliares (BAD).

BAM puede causar problemas intestinales importantes. Los expertos informan que aproximadamente 1 de cada 100 personas pueden tener BAM. Siga leyendo para conocer las causas, los síntomas y las opciones de tratamiento.

Causas

BAM puede causar calambres estomacales, flatulencia e hinchazón.

Hay tres tipos diferentes de BAM, según la causa de la afección:

  • Tipo 1: esta forma de BAM puede ocurrir después de la extirpación quirúrgica de parte del intestino delgado. Las afecciones inflamatorias del intestino, como la enfermedad de Crohn, también pueden causar BAM tipo 1.
  • Tipo 2: El BAM tipo 2 también se denomina BAM primario o idiopático, lo que significa que no tiene una causa obvia.
  • Tipo 3: esta tercera forma de BAM se desarrolla como resultado de otras afecciones, como enfermedades crónicas, radioterapia o enfermedad celíaca.

Síntomas

El síntoma más típico de BAM es la diarrea. Deposiciones frecuentes y acuosas que hacen que esta afección sea difícil de manejar y, a veces, vergonzosa.

Las personas con BAM son propensas a las heces que son:

  • doloroso
  • acuoso
  • urgente o incontrolable
  • amarillo y particularmente maloliente

Además, BAM también puede causar:

  • calambres en el estómago
  • flatulencia
  • hinchazón
  • aumento o pérdida de peso
  • falta de energía
  • dificultad para concentrarse
  • náusea

Diagnóstico

BAM no es fácil de diagnosticar y las personas pueden tardar entre 1 y 30 años en recibir un diagnóstico.

BAM no es fácil de diagnosticar. Un estudio encontró que las personas tardaron entre 1 y 30 años en recibir un diagnóstico de BAM.

Aproximadamente el 44% de las personas presentaron síntomas durante al menos 5 años antes del diagnóstico.

Una de las pruebas que los médicos pueden usar para diagnosticar BAM no está disponible en los Estados Unidos, aunque sí lo está en Canadá y en muchos países europeos.

Esa prueba, llamada prueba SeHCAT, usa radiación de dosis baja y puede ser costosa.

El enfoque más común para diagnosticar BAM en los EE. UU. Se llama "ensayo terapéutico".

Las personas que pueden tener BAM reciben un secuestrante de ácidos biliares, un medicamento que ayuda a tratar la afección. Sin embargo, este tipo de medicamento no es eficaz para todas las personas con BAM y algunas personas no pueden tolerarlo, tengan la enfermedad o no.

Los estudios han encontrado que aunque este enfoque de diagnóstico es útil cuando no hay otras pruebas disponibles, no es un enfoque definitivo para identificar BAM.

Los análisis de sangre son prometedores como una forma adicional de ayudar a un médico a determinar si una persona tiene BAM o no.

Pueden analizar la sangre para buscar precursores químicos de ácido biliar y niveles de hormonas particulares asociadas con niveles altos de ácido biliar.

Sin embargo, se necesita más investigación en esta área de análisis de sangre.

Tratamiento

El tratamiento eficaz para BAM depende de la forma de la afección que esté experimentando una persona.

Por ejemplo, las personas con enfermedad de Crohn que desarrollan BAM pueden ver que sus síntomas desaparecen sustancialmente una vez que encuentran la combinación de tratamiento adecuada para controlar la afección subyacente.

Para la mayoría de las personas en las que los médicos no pueden rastrear su BAM hasta una causa específica, el enfoque más común es el tratamiento con secuestradores de ácidos biliares, que son medicamentos que se unen a los ácidos biliares hasta que el cuerpo los excreta.

Los secuestrantes de ácidos biliares comunes incluyen:

  • colestiramina
  • colesevelam
  • colestipol

Estos medicamentos pueden ayudar a reducir la frecuencia e intensidad de la diarrea, pero puede resultar difícil adaptarse a los medicamentos. Las personas que usan estos medicamentos deben tener cuidado con las posibles interacciones medicamentosas.

Un estudio encontró que el 60% de las personas que recibieron tratamiento, generalmente con secuestradores de ácidos biliares, tuvieron menos diarrea una vez que comenzaron el tratamiento.

El porcentaje de encuestados que informaron que "siempre" o "en su mayoría" experimentan diarrea grave también se redujo del 80% al 17%.

Los investigadores encontraron que el 52% de las personas con BAM sentían que debían permanecer cerca de los baños debido a su condición. Pero después del tratamiento, el 51% dijo que se sentía así "solo ocasionalmente".

Gestión del hogar

Comer alimentos picantes puede desencadenar los síntomas de BAM.

Aunque la dieta no causa directamente BAM, muchas personas con la afección encuentran que lo que comen y con qué frecuencia tiene un efecto directo sobre sus síntomas.

Según BADUK, una organización benéfica que brinda información y apoyo a quienes padecen MAL, puede ser útil comer menos de 40 gramos de grasa al día en porciones pequeñas y separadas.

Además, ciertos alimentos pueden desencadenar brotes en algunas personas, pero no todos los síntomas son provocados por los mismos alimentos.

Los alimentos que las personas con BAM comúnmente informan como causantes de síntomas incluyen:

  • gluten
  • ajo
  • alimentos procesados
  • especias
  • alimentos ricos en fibra
  • lácteos

Las personas con BAM pueden rastrear tanto lo que comen como cuándo empeoran sus síntomas para identificar sus propios alimentos desencadenantes.

Cocinar en casa es una excelente manera de asegurarse de que lo que uno come esté hecho con ingredientes seguros.

Es una buena idea que una persona hable con un nutricionista sobre cómo obtener todos los nutrientes esenciales y mantener una dieta saludable con BAM.

panorama

Es difícil para los médicos diagnosticar BAM, pero las personas tienden a ver mejoras significativas en sus síntomas y en su bienestar general una vez que comienzan a recibir el tratamiento.

Identificar y eliminar los alimentos desencadenantes y tomar medicamentos con regularidad puede ayudar a las personas con esta afección a controlar sus síntomas.

Cualquiera que crea que puede tener BAM puede querer hablar con un médico. Algunas personas están nerviosas por hablar sobre sus hábitos intestinales con un médico, pero un diagnóstico rápido puede ayudarlas a recibir tratamiento antes. Cuanto antes comience el tratamiento, antes la persona empezará a sentirse mejor.

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