¿Qué es la tendinitis calcificada y qué la causa?

La tendinitis calcificante es una afección causada por la acumulación de depósitos de calcio en los músculos o tendones de una persona. Si el calcio se acumula en un área, una persona puede sentir dolor e incomodidad allí.

Aunque esta afección puede ocurrir en otras partes del cuerpo, el área más común de desarrollo de tendinitis calcificada es el manguito de los rotadores. Este es el grupo de músculos y tendones que brindan fuerza y ​​estabilidad a la parte superior del brazo y el hombro.

Aunque los medicamentos o la fisioterapia, o una combinación de los dos, generalmente pueden tratar la afección con éxito, en algunos casos es posible que se requiera cirugía.

En este artículo, analizamos cómo identificar la tendinitis calcificada y qué la causa, junto con información sobre el tratamiento y la recuperación.

Síntomas

Si una persona tiene tendinitis calcificada, es probable que experimente dolor en el hombro y en el brazo.

La mayoría de las personas experimentarán dolor y malestar en el hombro cuando se desarrolle una tendinitis calcificada.

El dolor de la tendinitis calcificada generalmente se concentra en la parte delantera o trasera del hombro de una persona y hacia el brazo.

Algunas personas pueden experimentar síntomas graves. Es posible que no puedan mover el brazo y el dolor puede interferir con el sueño.

A medida que los depósitos de calcio se acumulan en etapas, el dolor que siente una persona puede aparecer repentinamente o aumentar lenta y gradualmente.

Las tres etapas se conocen como:

  • Precalcificación. El cuerpo sufre cambios celulares en las áreas donde eventualmente se acumulará el calcio.
  • La etapa calcificante. El calcio se libera de las células y comienza a acumularse. Durante esta etapa, el cuerpo reabsorbe la acumulación de calcio, que es la parte más dolorosa del proceso.
  • La etapa poscalcífica. El depósito de calcio desaparece y un tendón sano ocupa su lugar.

Sin embargo, es posible tener la afección sin síntomas notables.

Causas y factores de riesgo

Los médicos no pueden decir con certeza por qué algunas personas son más propensas que otras a la tendinitis calcificada.

La tendinitis calcificante ocurre con más frecuencia en adultos entre 40 y 60 años, y las mujeres tienen más probabilidades de experimentar la afección que los hombres.

La acumulación de depósitos de calcio puede estar relacionada con uno de los siguientes factores:

  • envejecimiento
  • daño a los tendones
  • falta de oxígeno en los tendones
  • genética
  • actividad anormal de la glándula tiroides
  • células que crecen anormalmente
  • productos químicos producidos por el cuerpo para combatir la inflamación
  • enfermedades metabólicas, incluida la diabetes

Diagnóstico

Si el dolor o la incomodidad en el hombro de una persona no desaparecen, un médico debe verificarlo. En la cita, un médico le preguntará sobre los síntomas y el historial médico de una persona.

El médico realizará un examen físico del área afectada para ver si el rango de movimiento ha cambiado y qué tan severo es el dolor.

Un médico que sospecha de tendinitis calcificada generalmente solicitará pruebas de imagen, que revelarán depósitos de calcio u otras anomalías en la articulación.

Una radiografía puede ayudar a identificar grandes acumulaciones de calcio. Una ecografía puede revelar cualquier depósito más pequeño que la radiografía pueda haber pasado por alto.

El tamaño de los depósitos de calcio encontrados por estas pruebas afectará el plan de tratamiento.

Opciones de tratamiento

La terapia de ondas de choque aplica descargas mecánicas a las áreas donde se han acumulado depósitos de calcio.

Por lo general, se pueden usar medicamentos y fisioterapia para tratar la tendinitis calcificada.

Los medicamentos comunes recetados para tratar la afección incluyen medicamentos antiinflamatorios no esteroides (AINE), que también están disponibles sin receta.

Un médico también puede recetar inyecciones de corticosteroides, que pueden ayudar a reducir el dolor y la hinchazón.

Otros tratamientos que pueden ayudar a aliviar los síntomas de la tendinitis calcificada incluyen:

Terapia de ondas de choque extracorpóreas (ESWT)

ESWT implica un pequeño dispositivo de mano que aplica descargas mecánicas al hombro de una persona, cerca de donde se han acumulado los depósitos de calcio. Estos choques pueden romper los depósitos.

El tratamiento suele realizarse una vez a la semana durante 3 semanas.

Cuanto mayor sea la frecuencia de estos choques, más efectivos serán. Las descargas pueden ser dolorosas y un médico puede ajustar el nivel para asegurarse de que una persona las tolere.

Terapia de ondas de choque radiales (RSWT)

Este procedimiento es muy similar al ESWT e involucra un dispositivo de mano que administrará descargas de baja a media energía en el hombro donde se ha acumulado el calcio.

Ecografía terapéutica

Durante una ecografía terapéutica, un médico utilizará un dispositivo de mano que dirige una onda de sonido de alta frecuencia donde se ha acumulado el depósito para descomponerlo. Este procedimiento suele ser indoloro.

Punción percutánea

Durante este procedimiento, un médico primero administrará un anestésico local en el área afectada antes de usar una aguja para hacer agujeros en la piel.

Luego, el médico eliminará los depósitos de calcio a través de estos orificios, generalmente mediante un ultrasonido para guiarlos a los lugares correctos.

Cirugía

La mayoría de las personas pueden esperar que su tendinitis calcificada se trate con éxito sin necesidad de cirugía. Sin embargo, alrededor del 10 por ciento de las personas lo necesitan. Hay dos tipos de cirugía para eliminar los depósitos de calcio.

La cirugía abierta implica que un médico realice una incisión en la piel con un bisturí. Luego, pueden retirar manualmente el depósito a través de la incisión.

La cirugía artroscópica implica que un médico haga una incisión donde insertará una pequeña cámara. La cámara ayuda a guiar al médico hacia donde se han acumulado los depósitos para que pueda eliminarlos con mayor precisión.

Recuperación

Se recomienda la fisioterapia para ayudar a las personas a recuperarse de la tendinitis calcificada.

Se recomienda fisioterapia para personas con formas moderadas o más graves de la afección. La atención se centrará en realizar ejercicios suaves para aliviar cualquier malestar y ayudar a recuperar un rango completo de movimiento.

Algunas personas descubren que se han recuperado por completo en una semana. Otros pueden seguir experimentando algo de dolor e incomodidad que limitan sus movimientos y actividades.

Si es necesaria una cirugía, el tiempo de recuperación dependerá de la cantidad, ubicación y tamaño de los depósitos de calcio y del tipo de cirugía. La cirugía abierta tiene un tiempo de recuperación más prolongado que la cirugía artroscópica.

Un médico puede recomendar que la persona use un cabestrillo durante unos días después de la cirugía para ayudar a sostener el hombro si se vio afectado.

La fisioterapia también puede llevar más tiempo después de la cirugía abierta, y una persona puede esperar estar en fisioterapia durante aproximadamente 6 a 8 semanas. Después de la cirugía artroscópica, se pueden sentir mejoras en la incomodidad y el movimiento después de 2 a 3 semanas.

panorama

La tendinitis calcificada puede causar dolor e incomodidad y limitar el rango de movimiento de una persona, aunque algunas personas no experimentan ningún síntoma.

La mayoría de los casos se tratan con analgésicos y procedimientos rápidos y sencillos que pueden realizarse en el consultorio de un médico. Los casos más graves pueden requerir cirugía seguida de fisioterapia.

La tendinitis calcificada puede desaparecer por sí sola sin ningún tratamiento. Sin embargo, no se recomienda ignorar la afección, ya que puede provocar complicaciones, como desgarros del manguito rotador y hombro congelado.

Una vez que desaparece la tendinitis calcificada, no hay evidencia que sugiera que regresará. Pero las personas deben estar al tanto de la afección e informar a un médico sobre cualquier nueva aparición de dolor.

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