¿Para qué sirve la oxigenoterapia hiperbárica?

La terapia con oxígeno hiperbárico (TOHB) implica respirar oxígeno casi puro en una habitación especial o cámara pequeña.

Su uso principal es para tratar enfermedades relacionadas con el buceo, pero puede mejorar la curación en personas con otras afecciones.

En 1662, un médico construyó la primera cámara hiperbárica, una habitación sellada con una serie de fuelles y válvulas. Se creía que la presión podía ayudar a tratar ciertas enfermedades respiratorias.

En la década de 1940, el TOHB se convirtió en el tratamiento estándar para los buceadores militares en los Estados Unidos.

Sin embargo, si bien hay alrededor de 1.200 centros de TOHB en el país, solo dos se dedican principalmente al tratamiento de lesiones por buceo, según Divers Alert Network (DAN).

La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) ha aprobado el TOHB como tratamiento para 13 afecciones, pero algunas personas piden más aprobaciones. Obtenga más información sobre los beneficios y riesgos del TOHB aquí.

Beneficios

A continuación, conozca los diversos usos terapéuticos de TOHB.

Problemas relacionados con el buceo

El TOHB puede ayudar a tratar algunos problemas relacionados con el buceo.

Los buzos que emergen demasiado rápido corren el riesgo de sufrir una enfermedad por descompresión (DCI). Ocurre cuando se forman burbujas de aire y se expanden en el cuerpo. El término DCI se refiere a la enfermedad por descompresión (EDC), que algunos llaman "las curvas", una embolia gaseosa o ambas.

Sin tratamiento, estas afecciones pueden poner en peligro la vida en cuestión de horas. El tratamiento para la DCI puede involucrar:

  • recibiendo oxigeno
  • si es necesario, pasar tiempo en una cámara de descompresión

TOHB devuelve a la persona a la presión o "profundidad" a la que estaba buceando. Luego, permite una descompresión gradual, reduciendo el volumen de las burbujas en el cuerpo.

La DCI afecta a alrededor de 1,000 buceadores de los EE. UU. Cada año.

Otros usos aprobados

La FDA ha aprobado TOHB para ayudar a tratar:

  • DCI
  • una embolia gaseosa o aérea
  • anemia debido a una pérdida de sangre grave
  • algunas infecciones cerebrales y de los senos nasales AÑADIR ENLACE
  • intoxicación por monóxido de carbono
  • quemaduras resultantes del calor o fuego
  • injertos de piel
  • infecciones necrotizantes de tejidos blandos
  • osteomielitis, una infección de la médula ósea
  • insuficiencia arterial o flujo sanguíneo bajo en las arterias
  • isquemia traumática aguda, que puede implicar una lesión por aplastamiento, por ejemplo
  • gangrena gaseosa
  • una lesión por radiación, por ejemplo, como resultado de un tratamiento contra el cáncer

La evidencia ha demostrado que estos usos son seguros y efectivos. Las compañías de seguros o Medicare generalmente cubren el costo del tratamiento de TOHB aprobado por la FDA.

Algunos proveedores de atención médica pueden usar TOHB para tratar otras afecciones, incluido un tipo de pérdida auditiva.

Además, las heridas e infecciones que no han respondido a otro tratamiento pueden responder al TOHB. Por ejemplo, puede ayudar a reducir la necesidad de amputación en personas con úlceras del pie diabético.

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Usos no aprobados

Un número creciente de proveedores ha comenzado a ofrecer TOHB como terapia alternativa. Algunos lo llaman una "cura milagrosa" y afirman que puede ayudar con una amplia gama de afecciones.

Las cámaras de TOHB están apareciendo en varias instalaciones, desde departamentos para pacientes ambulatorios de hospitales hasta spas. Incluso hay cámaras para uso doméstico.

Si bien algunas de las afirmaciones pueden ser ciertas, la FDA ha expresado su preocupación por los riesgos de usar TOHB "fuera de etiqueta".

La FDA señala que no han aprobado TOHB como tratamiento para lo siguiente:

  • asma
  • Parálisis de Bell
  • lesiones relacionadas con el deporte
  • depresión
  • migraña
  • VIH
  • hepatitis
  • enfermedad del corazón
  • esclerosis múltiple
  • parálisis cerebral
  • trazos
  • Enfermedad de Parkinson
  • Enfermedad de Alzheimer
  • SIDA
  • Lesiones Cerebrales
  • lesiones de la médula espinal

Una persona solo debe recibir TOHB para los fines aprobados. De lo contrario, una persona podría perder tiempo y dinero y correr el riesgo de sufrir efectos secundarios.

La FDA ha advertido que el uso de TOHB para fines no aprobados puede empeorar la dolencia existente.

Cómo funciona

Las cámaras grandes pueden tratar a varias personas a la vez.

La Sociedad Médica Submarina e Hiperbárica (UHMS) es una organización internacional sin fines de lucro creada en 1967 para apoyar la medicina relacionada con el buceo.

Definen TOHB como: "Una intervención en la que un individuo respira cerca del 100% de oxígeno de forma intermitente mientras está dentro de una cámara hiperbárica que está presurizada a una presión superior a la del nivel del mar".

Los tejidos del cuerpo necesitan oxígeno para funcionar, y el oxígeno adicional puede ayudar a curar el tejido dañado. El oxígeno a alta presión puede mejorar la función de los tejidos y combatir las infecciones en determinadas condiciones.

La presión ambiental dentro de la cámara es tres veces mayor que la presión del aire que las personas respiran normalmente. Respirar oxígeno casi puro a esta presión puede aumentar hasta tres veces la concentración de oxígeno disponible para los pulmones.

Que esperar

El TOHB suele ser un procedimiento ambulatorio y un médico recomendará una cierta cantidad de sesiones, según la condición de la persona.

Para algunas personas con intoxicación por monóxido de carbono, una sesión es suficiente.

En algunos estudios que involucraron necrosis de tejidos blandos, cada participante recibió un promedio de ocho tratamientos.

Una sesión de TOHB generalmente implica:

  • ponerse una bata médica de algodón
  • sentado o acostado en una cámara sellada, ya sea solo o con otras personas, en cuyo caso la cámara será del tamaño de una habitación
  • recibir oxígeno presurizado, que puede llegar a través de una máscara o una capucha
  • hablar con un terapeuta o técnico durante la sesión, si lo desea
  • posiblemente escuchar música o mirar televisión para fomentar la relajación

En una cámara para uno, la persona generalmente se acuesta en una mesa que se desliza dentro de un tubo de plástico transparente.

La duración de la sesión dependerá del motivo del tratamiento. Una sesión puede durar de 30 minutos a 2 horas. Para enfermedades crónicas, DAN señala que una sesión suele durar alrededor de 2 horas.

Una persona con DCI puede necesitar permanecer en la cámara de 2 a 5 horas.

Controversia

En 2013, cuando la FDA desaconsejó el uso de TOHB para fines no aprobados, Alliance for Natural Health respondió llamando al anuncio una "declaración engañosa".

Los partidarios piden que el TOHB se convierta en un tratamiento convencional para una amplia gama de afecciones. Atestiguan que la presión y el oxígeno adicional pueden beneficiar varias funciones corporales y citan una serie de estudios que respaldan sus afirmaciones.

Hay llamados para que el TOHB reciba aprobación como una terapia alternativa para el autismo, el trastorno por déficit de atención con hiperactividad, mejor conocido como TDAH, parálisis cerebral, trastorno por estrés postraumático (TEPT) y otros.

Hay un fuerte apoyo en algunos círculos para el uso de TOHB para ayudar a mejorar la calidad de vida de los veteranos. Los defensores dicen que el tratamiento puede beneficiar a quienes han experimentado una lesión cerebral traumática (TBI) y a quienes tienen PTSD.

Los investigadores han estado investigando los efectos de TOHB en TBI. Un metanálisis de 2016 encontró que TOHB puede mejorar la puntuación de la Escala de coma de Glasgow de una persona con TBI, pero no encontró evidencia suficiente para apoyar su uso para tratar el TEPT.

La investigación sobre los beneficios adicionales del TOHB continúa, pero la FDA requiere más pruebas antes de poder declarar que los nuevos usos son seguros y efectivos.

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Riesgos

El uso inadecuado de TOHB puede provocar una serie de efectos adversos, ya que implica oxígeno a alta presión atmosférica.

Efectos adversos

Los posibles efectos adversos incluyen dolor y daño en:

  • orejas
  • senos nasales
  • ojos, incluidos cambios en la visión y cataratas
  • diente
  • pulmones

Algunas personas también experimentan:

  • ansiedad
  • claustrofobia
  • aumentos de la presión arterial
  • hipoglucemia o bajo nivel de azúcar en sangre
  • edema pulmonar, que involucra un exceso de líquido en los pulmones
  • pulmón colapsado
  • cambios de visión

En casos raros, puede ocurrir toxicidad por oxígeno o envenenamiento. Demasiado oxígeno en los tejidos del cuerpo puede provocar convulsiones y otras complicaciones.

Las personas no deben someterse a TOHB si recientemente han tenido un resfriado, fiebre o traumatismo en el oído. Las personas con antecedentes de tinnitus, infecciones del oído medio, intolerancia a la presión o cirugía de oído pueden correr riesgo de sufrir daños en el oído.

Cualquiera que esté pensando en TOHB debe consultar a su médico antes de someterse al tratamiento. Busque tratamiento en una instalación aprobada con personal capacitado que proporcione TOHB en condiciones aprobadas por la FDA.

Si Medicare o el seguro médico no cubren el costo del tratamiento, puede deberse a que el TOHB no ha recibido la aprobación para el uso en particular.

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Instalaciones inseguras

Una persona debe hablar con su médico antes de someterse a TOHB.

Las cámaras de TOHB que no cumplen con la aprobación de la FDA pueden ser inseguras o no aptas para uso médico.

Algunos proveedores ofrecen el uso de cámaras "blandas" o "suaves".

Estos tienen las siguientes desventajas:

  • Es poco probable que mantengan la presión necesaria o garanticen la pureza del oxígeno, lo que da como resultado un tratamiento ineficaz.
  • Una interrupción del suministro eléctrico podría hacer que la cámara se desinfle, provocando asfixia.
  • Existe riesgo de explosión e incendio, ya que el oxígeno puro es altamente explosivo e inflamable.

Un estudio publicado en 2017 señala que, si bien el TOHB se ha mostrado prometedor para la cicatrización de heridas y otros usos, existe una falta de coherencia en la práctica. Los autores piden nuevos protocolos para estandarizar el tratamiento.

Resumen

El TOHB es crucial para las personas con DCI y puede ayudar a tratar la intoxicación por monóxido de carbono y otras afecciones.

La FDA actualmente aprueba solo 13 usos para TOHB, pero algunas personas afirman que puede tener beneficios adicionales.

Las personas que se someten a TOHB para usos no aprobados pueden encontrar que los proveedores no tienen las calificaciones adecuadas o que las instalaciones son inseguras o ineficaces. Pueden desperdiciar dinero o experimentar efectos adversos a largo plazo.

TOHB puede resultar tener usos más amplios. Pero, al igual que con otras opciones de atención médica, vale la pena ser cauteloso.

Q:

¿Respirar oxígeno a través de una máscara en una habitación normal tiene los mismos beneficios para la mayoría de las personas que el TOHB?

A:

No, no lo hace.

Respirar oxígeno a través de una máscara en una habitación con presión de aire normal debería aumentar la concentración de oxígeno transportada por la hemoglobina de los glóbulos rojos.

Sin embargo, TOHB tiene un efecto adicional. Respirar oxígeno presurizado activa la capacidad del cuerpo para transportar oxígeno en el plasma. El efecto combinado sobre los glóbulos rojos de transportar más oxígeno y oxígeno disuelto en el plasma es significativo. Esta capacidad de transportar oxígeno en el plasma sanguíneo es especialmente importante cuando la hemoglobina no puede unirse a las moléculas de oxígeno, como en los casos de intoxicación por monóxido de carbono.

Deborah Weatherspoon, PhD, RN, CRNA Las respuestas representan las opiniones de nuestros expertos médicos. Todo el contenido es estrictamente informativo y no debe considerarse un consejo médico.
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