Ansiedad: se explora la química cerebral hereditaria

Al investigar los cerebros de cientos de monos relacionados genéticamente, los investigadores han identificado las regiones y redes del cerebro involucradas en la ansiedad. También han demostrado que los cambios en la conectividad entre ellos son heredables.

Un nuevo estudio investiga la heredabilidad de la ansiedad.

Los trastornos de ansiedad son una preocupación mundial considerable. Afectando a casi 1 de cada 5 adultos, pueden tener un impacto significativo en la calidad de vida de una persona.

Los trastornos de ansiedad, caracterizados por intensos sentimientos de preocupación, también pueden producir síntomas físicos, como un aumento de la frecuencia cardíaca y temblores.

Como ocurre con muchos trastornos de la mente, se sabe poco sobre los aspectos prácticos, por ejemplo, qué células, regiones y vías son las culpables. Debido a esto, los medicamentos tienden a atacar los síntomas en lugar de la fuente del problema.

Un estudio reciente ayuda a mejorar nuestra comprensión de la química del cerebro detrás de los trastornos de ansiedad; forma otro peldaño en la escalera hacia un mejor tratamiento.

Sobre la base de hallazgos anteriores, investigadores de la Facultad de Medicina y Salud Pública de la Universidad de Wisconsin en Madison investigaron la ansiedad en una población de casi 400 monos rhesus. Utilizando la tecnología de escaneo de resonancia magnética, arrojan luz sobre las vías con poca luz involucradas en la ansiedad. Sus resultados fueron publicados recientemente en la revista JNeurosci.

Las redes de ansiedad se deshicieron

Los científicos, dirigidos por el Dr. Ned Kalin, se centraron en la inhibición del comportamiento y los temperamentos ansiosos que aparecen a una edad temprana. Estos rasgos son de interés porque predicen fuertemente el desarrollo de trastornos de ansiedad más adelante en la vida.

Comprender la base de estas características podría ofrecer información sobre cómo y por qué se desarrollan los trastornos de ansiedad.

En estudios anteriores basados ​​en resonancia magnética, el Dr. Kalin y su equipo identificaron redes cerebrales que desempeñan un papel en la producción de un comportamiento excesivamente ansioso. De particular interés es la amígdala central extendida, que es parte del sistema de recompensa del cerebro; esta red abarca una serie de núcleos, todos los cuales se conectan a la amígdala.

Dos de las divisiones principales de la amígdala central extendida son el núcleo central de la amígdala (Ce) y el núcleo del lecho de la estría terminal (BST). El metabolismo en estas regiones estrechamente interconectadas se ha correlacionado con la variación en el temperamento ansioso; en otras palabras, la cantidad de actividad en Ce y BST predice qué tan ansiosa estará una persona en particular.

Para investigar más a fondo, los investigadores evaluaron primero el nivel de ansiedad natural de cada primate joven; Lo hicieron exponiéndolos a un intruso humano y notando su comportamiento: los individuos más ansiosos se movían menos y hacían menos vocalizaciones. Los científicos también midieron los niveles de cortisol como medida de estrés.

Como era de esperar, se encontró que los monos con niveles más altos de ansiedad tenían una mayor actividad en Ce y BST.

Conectividad heredable

Los animales utilizados en el estudio procedían del mismo pedigrí y, por tanto, todos estaban relacionados en diferentes grados. Debido a que su reproducción había sido cuidadosamente documentada, los investigadores sabían quién estaba relacionado con quién y qué tan cerca. Esto permitió al equipo calcular qué tan heredable es la ansiedad y si la heredabilidad coincide con los cambios en la actividad cerebral.

Descubrieron que los niveles de conectividad entre Ce y BST eran, de hecho, muy heredables; como explican los autores:

“En el estudio actual, los análisis de co-heredabilidad demostraron que la conectividad funcional de Ce-BST y el [temperamento ansioso] se transmiten juntos en el árbol genealógico […], lo que respalda la hipótesis de que la conectividad funcional de Ce-BST y el [temperamento ansioso] comparten bases moleculares . "

Estos resultados apoyan la teoría de que la interacción entre Ce y BST es importante en la ansiedad por rasgos; también añaden más pruebas de que la ansiedad es hereditaria y apuntan a nuevas vías de investigación.

Aunque no surgirán nuevos tratamientos para los trastornos de ansiedad directamente de estos hallazgos, es un paso adelante. Debido a que la ansiedad en la vida temprana predice la salud mental en la vida posterior, comprender cómo se desarrolla podría ser un paso importante para intervenir y evitar que se desarrolle más.

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