¿Qué pasa si ayunas por un día?

¿Qué pasa si no comes durante un día? La respuesta puede parecer relativamente sencilla, pero el ayuno de 24 horas tiene un efecto dominó complejo en el cuerpo.

El ayuno es una parte antigua de muchas tradiciones religiosas, incluidas las celebraciones judías y musulmanas de Yom Kippur y Ramadán. Una forma de ayuno conocida como ayuno intermitente también ha ganado popularidad como herramienta para bajar de peso.

Muchos estudios han examinado los beneficios y riesgos de dejar de comer durante un día, incluida la forma en que afecta la pérdida de peso.

En este artículo, analizamos lo que le sucede al cuerpo durante el ayuno, así como lo que una persona puede hacer para que el ayuno sea más seguro.

¿Qué sucede durante el ayuno?

Los estudios sugieren que el ayuno puede ayudar a perder peso.

Ya sea que una persona esté ayunando o no, el cuerpo aún necesita energía. Su fuente de energía primaria es un azúcar llamado glucosa, que generalmente proviene de los carbohidratos, incluidos los granos, los productos lácteos, las frutas, ciertas verduras, los frijoles e incluso los dulces.

El hígado y los músculos almacenan la glucosa y la liberan en el torrente sanguíneo cuando el cuerpo la necesita.

Sin embargo, durante el ayuno, este proceso cambia. Después de aproximadamente 8 horas de ayuno, el hígado utilizará la última de sus reservas de glucosa. En este punto, el cuerpo entra en un estado llamado gluconeogénesis, que marca la transición del cuerpo al modo de ayuno.

Los estudios han demostrado que la gluconeogénesis aumenta la cantidad de calorías que quema el cuerpo. Sin la entrada de carbohidratos, el cuerpo crea su propia glucosa utilizando principalmente grasas.

Eventualmente, el cuerpo también se queda sin estas fuentes de energía. El modo de ayuno se convierte entonces en el modo de inanición más grave.

En este punto, el metabolismo de una persona se ralentiza y su cuerpo comienza a quemar tejido muscular para obtener energía.

Aunque es un término bien conocido en la cultura de las dietas, el verdadero modo de inanición solo ocurre después de varios días consecutivos o incluso semanas sin comida.

Por lo tanto, para aquellos que rompen el ayuno después de 24 horas, generalmente es seguro pasar un día sin comer a menos que existan otras condiciones de salud.

¿Puede el ayuno promover la pérdida de peso?

Parece que el ayuno puede ayudar con la pérdida de peso. Sin embargo, los estudios dejan en claro que este no es el caso de todos.

Los planes de dieta populares incluyen períodos de ayuno de 12 o 16 horas, así como el ayuno de 24 horas. Algunas dietas requieren que las personas beban solo agua durante el ayuno, mientras que otras permiten cualquier bebida sin calorías.

El ayuno no es necesariamente mejor que cualquier otro método de pérdida de peso, incluida la reducción de la ingesta diaria de calorías en una pequeña cantidad.

En un estudio reciente, las personas con obesidad que ayunaron de manera intermitente durante 12 meses perdieron un poco más de peso que las que hicieron dieta de una manera más tradicional, pero los resultados no fueron estadísticamente significativos.

Los límites del ayuno parecen tener menos que ver con sus efectos físicos que con cómo encaja en un estilo de vida determinado.

Por ejemplo, el mismo estudio encontró que las personas que ayunaban eran más propensas a renunciar a los esfuerzos para perder peso que aquellas que hacían dieta de una manera más tradicional, como contar calorías. Los investigadores concluyeron que el ayuno podría ser más difícil de mantener con el tiempo.

Otra posible preocupación son los atracones después del ayuno. Algunos expertos en ayunas están de acuerdo en que es fácil frustrar los éxitos de la pérdida de peso comiendo en exceso después del período de ayuno.

Los días de ayuno también pueden ofrecer una falsa sensación de seguridad, lo que lleva a las personas a ignorar los hábitos alimentarios positivos en los días sin ayuno.

Otros efectos del ayuno

Además de ayudar a perder peso, no comer durante un día puede tener otros beneficios para la salud.

La investigación sugiere que el ayuno ocasional de 24 horas puede mejorar la salud cardiovascular.

Alguna evidencia de investigaciones en animales muestra que el ayuno puede ayudar a combatir ciertos tipos de cáncer o incluso ayudar a preservar la memoria.

La ingesta de agua

Beber mucha agua puede ayudar a controlar el hambre.

Beber suficiente agua es esencial para mantener la salud diaria, ya sea que una persona esté comiendo o no.

Muchas autoridades sanitarias recomiendan beber ocho vasos de 8 onzas (aproximadamente 2 litros) de agua todos los días.

A menos que una observancia religiosa lo prohíba, una persona puede aprovechar el ayuno bebiendo mucha agua para ayudar a controlar los dolores de hambre.

Al ayunar durante 24 horas, algunas personas consumen otras bebidas como té, café negro o bebidas endulzadas sin calorías.

Riesgos

Aunque generalmente es seguro, pasar un día sin comer puede ser riesgoso para algunas personas, entre ellas:

  • personas con diabetes
  • personas con antecedentes de trastornos alimentarios
  • personas que usan medicamentos que deben tomar con la comida
  • niños y adolescentes
  • las que están embarazadas o amamantando

¿Cuál es la forma más segura de romper un ayuno?

Según Chelsey Amer, nutricionista dietista registrada, hay varias formas en que una persona puede romper su ayuno de manera segura:

  • Beber agua: Esto es especialmente importante si las circunstancias lo impidieron durante el ayuno.
  • Coma una comida pequeña: comer una comida abundante inmediatamente después de un ayuno puede forzar el sistema digestivo.
  • Mastique bien los alimentos: mastique cada bocado al menos 30 veces.
  • Consuma alimentos cocidos: elija alimentos que sean más fáciles de digerir, como verduras cocidas en lugar de crudas.
  • Evite experimentar: Probar nuevos alimentos después de un ayuno puede dificultar la digestión y hacer que la persona se sienta enferma.

Resumen

Pasar un día sin comer es generalmente seguro y puede ser beneficioso de varias maneras, incluso como herramienta para bajar de peso.

El ayuno no ayuda a perder peso más que otros métodos convencionales y puede ser más difícil de seguir a largo plazo.

Si una persona está ayunando por motivos de salud, es fundamental que lo haga de forma segura y no por más tiempo del necesario. El ayuno prolongado priva al cuerpo de nutrientes esenciales y puede causar muchas complicaciones.

none:  arritmia salud mental audición - sordera