¿Cuál es el vínculo entre la diabetes y la diarrea?

La diabetes tiene una variedad de complicaciones y efectos. Estos y algunos tratamientos para la diabetes pueden provocar diarrea.

En una persona con diabetes, el cuerpo tiene dificultades para regular los niveles de azúcar en sangre debido a problemas con la insulina. Esto puede provocar niveles altos de azúcar en sangre o hiperglucemia y una variedad de complicaciones, que incluyen daño a los nervios o neuropatía diabética.

La enteropatía diabética es un tipo de daño a los nervios que afecta el sistema digestivo. Hasta una de cada cinco personas con esta complicación experimentará diarrea, según un estudio publicado en 2016.

El azúcar en sangre persistentemente alto y el tiempo que una persona ha tenido diabetes son dos factores que afectan las probabilidades de tener neuropatía y diarrea. La diarrea también puede ser un efecto secundario de algunos medicamentos para la diabetes.

Los problemas gastrointestinales crónicos o de largo plazo pueden traer más complicaciones.

Es importante que una persona con diabetes y diarrea hable con un médico, quien le ayudará a encontrar una solución.

Diabetes y diarrea

La diabetes y algunas de sus complicaciones pueden afectar el sistema digestivo y provocar diarrea persistente.

Síntomas

La diarrea diabética puede afectar la calidad de vida de una persona.

Los síntomas de la enteropatía diabética incluyen:

  • sentirse lleno después de comer
  • náusea
  • hinchazón
  • dolor abdominal
  • diarrea, estreñimiento o ambos

Un estudio de caso, informado en Cuidado de la diabetes, describe a un hombre que tenía evacuaciones intestinales líquidas, especialmente de noche, con incontinencia fecal. Experimentó más de 15 evacuaciones intestinales en 24 horas durante 2 a 3 días, seguidas de estreñimiento durante 4 a 5 días.

La diarrea diabética es diferente a otras formas de diarrea, aunque puede ser difícil distinguirla de otros tipos.

Puede ocurrir durante el día o la noche y puede afectar la calidad de vida y la interacción social de una persona.

Causas

Una persona con diabetes tiene niveles altos de azúcar en sangre debido a un problema con la insulina. Los niveles de glucosa en sangre persistentemente altos pueden provocar una variedad de problemas y complicaciones, incluida la neuropatía.

La neuropatía autónoma es un daño nervioso que afecta el sistema nervioso automático (SNA), el sistema que controla funciones como la digestión y la respiración.

La neuropatía que afecta al sistema digestivo es la enteropatía diabética. El daño a los nervios en el tracto gastrointestinal puede afectar la consistencia y frecuencia de las deposiciones y provocar diarrea, estreñimiento y otros problemas.

El crecimiento excesivo de bacterias puede contribuir. El movimiento de líquidos y alimentos a través del sistema digestivo puede ralentizarse, creando un buen ambiente para que crezcan las bacterias. Esto también puede contribuir a los síntomas de la diarrea.

La insuficiencia pancreática exocrina (EPI) también puede ocurrir en personas con diabetes. En EPI, el páncreas no produce suficientes enzimas digestivas. Esta deficiencia, a su vez, interfiere con la digestión.

Un estudio de 2011 mostró que, en promedio, EPI afecta al 51 por ciento de las personas con diabetes tipo 1 y al 32 por ciento de las personas con tipo 2.

La Asociación Estadounidense de Diabetes estima que el 10 por ciento de las personas con diabetes tipo 1 también tienen enfermedad celíaca. Las personas con esta afección no pueden tolerar el gluten. Comer productos de cereales, incluidos muchos tipos de pan, puede provocar síntomas gastrointestinales, incluida la diarrea.

Las personas con diabetes deben consultar con un médico en caso de que la diarrea prolongada se haya convertido en un problema de salud.

Efectos secundarios de los medicamentos para la diabetes

Varios tratamientos a largo plazo para la diabetes pueden provocar diarrea grave y persistente.

La metformina es un medicamento para tratar la diabetes tipo 2. Es eficaz para tratar la diabetes, pero hasta el 10 por ciento de las personas que lo usan experimentan efectos secundarios en el sistema gastrointestinal. Uno de estos efectos secundarios es la diarrea.

Los efectos adversos de la metformina pueden resolverse con el tiempo. Sin embargo, es posible que algunas personas deban dejar de tomar el medicamento si la diarrea no desaparece.

Otros medicamentos para la diabetes que pueden tener un efecto similar incluyen los agonistas del receptor de GLP-1 y los inhibidores de DPP-4, así como las estatinas.

RETIRO DE LA LIBERACIÓN EXTENDIDA DE METFORMINA

En mayo de 2020, la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) recomendó que algunos fabricantes de metformina de liberación prolongada retiraran algunas de sus tabletas del mercado estadounidense. Esto se debe a que se encontró un nivel inaceptable de un carcinógeno probable (agente cancerígeno) en algunas tabletas de metformina de liberación prolongada. Si actualmente toma este medicamento, llame a su proveedor de atención médica. Ellos le indicarán si debe continuar tomando su medicamento o si necesita una nueva receta.

Tratamientos para la diarrea

El tratamiento de la diarrea depende de la causa.

La diarrea diabética puede ser difícil de tratar si es el resultado de un daño en el sistema nervioso. Sin embargo, controlar los niveles altos de glucosa en sangre puede ayudar a evitar que el daño y la diarrea empeoren.

Si la causa subyacente es el crecimiento excesivo de bacterias, el tratamiento tendrá como objetivo reducir la cantidad de bacterias en el cuerpo y permitir el tiempo de curación.

Un médico puede recomendar medicamentos antidiarreicos, como loperamida.

Prevenir la deshidratación

mujer bebiendo agua para la diarrea

La deshidratación es un riesgo importante para cualquier persona con diarrea, sea cual sea la causa.

Para prevenir la deshidratación, una persona debe:

  • Reemplace los líquidos perdidos bebiendo mucha agua.
  • recibir líquidos en el hospital si los síntomas son graves
  • usar una solución de rehidratación oral (SRO) para reponer las sales y otras sustancias que el cuerpo necesita

Si no se trata, la deshidratación puede poner en peligro la vida.

Otros tratamientos incluyen:

  • Medicamentos de venta libre (OTC): Imodium o Pepto-Bismol pueden ayudar a reducir la liquidez de las heces.
  • Antibióticos: si el crecimiento excesivo de bacterias está causando diarrea, un médico puede recetar antibióticos.
  • Probióticos: algunos alimentos que contienen bacterias "buenas", como lactobacilos, han demostrado efectos útiles sobre la diarrea infecciosa, reduciendo el tiempo de recuperación para 21 de cada 100 personas en un estudio de 2016.
  • Cambios en la dieta: los alimentos y bebidas con alto contenido de potasio, como las papas, los plátanos y los jugos de frutas diluidos sin azúcar agregada, pueden ayudar.

Una persona con diabetes debe revisar la etiqueta de cualquier medicamento de venta libre que use y pedirle a su médico que le recomiende uno que sea adecuado para ella.

Haga clic aquí para obtener más información sobre los remedios caseros para la diarrea.

Dieta

Algunos alimentos pueden empeorar los síntomas de la diarrea.

Evitar lo siguiente puede ayudar a evitar que esto suceda:

  • alimentos fritos y grasosos
  • alimentos con gases, como brócoli, frijoles y ciruelas pasas
  • alcoholes de azúcar, utilizados para reemplazar el azúcar en algunos productos
  • leche, si es intolerante a la lactosa
  • cafeína
  • alcohol
  • refrescos carbonatados

Obtenga más información aquí sobre cómo algunos alimentos pueden causar diarrea.

Diagnóstico

Un médico le hará preguntas y es posible que le hagan algunas pruebas para tratar de averiguar la causa de la diarrea. Esto afectará cualquier decisión sobre las opciones de tratamiento.

La persona debe estar lista para decirle al médico:

  • cuando empezó la diarrea
  • cualquier medicamento que pueda haber alterado las heces
  • la frecuencia y consistencia de las deposiciones
  • si hay sangre en las heces
  • si también se presentan náuseas y vómitos

Llevar un diario de alimentos puede ayudar a identificar desencadenantes específicos.

La diarrea diabética puede:

  • ocurren de forma intermitente en lugar de todo el tiempo
  • alternar con evacuaciones intestinales regulares
  • ocurren durante el día y la noche
  • ser indoloro

La diarrea diabética es difícil de diagnosticar porque una variedad de causas a menudo trabajan juntas. También puede ser difícil distinguirlo de otras causas y tipos de diarrea.

    Si una persona tiene diarrea u otros síntomas digestivos, debe hablar con un médico. Si la diarrea persiste sin tratamiento, pueden surgir más complicaciones.

      El médico puede realizar pruebas para averiguar si la diarrea se debe a diabetes u otra afección, como enfermedad celíaca o intolerancia a la lactosa.

      Prevención

      Controlar la diabetes puede ayudar a prevenir complicaciones.

      Las personas con diabetes pueden tener dificultades para prevenir la diarrea, ya que las complicaciones como la neuropatía autónoma requieren un tratamiento continuo y de amplio alcance.

      Mantener estables los niveles de azúcar en sangre mediante la actividad, una dieta saludable y el uso de cualquier medicamento recomendado puede ayudar a evitar que las complicaciones de la diabetes se desarrollen o empeoren.

      Los siguientes pasos pueden reducir el riesgo o el impacto de los síntomas de la diarrea:

      • Beba agua limpia: use agua hervida o embotellada si es posible que las fuentes de agua locales no estén limpias.
      • Siga buenas prácticas de lavado de manos: Lávese las manos con jabón y agua tibia después de tocar lugares públicos, usar el baño, ayudar a un niño a usar el baño, antes de comer y antes y después de preparar la comida.
      • Frotamiento de manos: use un desinfectante de manos antibacteriano cuando no haya agua y jabón disponibles. Esto puede reducir el riesgo de diarrea por causas bacterianas.

      panorama

      Las personas con diarrea prolongada deben hacer un seguimiento de sus síntomas y discutirlos con un médico para determinar y tratar la causa subyacente.

      Q:

      ¿Cuáles son las principales diferencias entre la diarrea diabética y otros tipos?

      A:

      Otros tipos de diarrea pueden tratarse más fácilmente y ser temporales que la diarrea diabética.

      Por ejemplo, si la diarrea se produce debido a una gastroenteritis aguda, una infección viral, su cuerpo tiende a resolver la diarrea sin un tratamiento activo. La gastroenteritis viral puede causar dolor abdominal, náuseas, vómitos y fiebre.

      Si una persona tiene enfermedad celíaca o intolerancia a la lactosa, los cambios en la dieta generalmente ayudan a mantener a raya la diarrea y los síntomas asociados, como la hinchazón abdominal. Sin embargo, la diabetes mellitus no controlada podría causar problemas crónicos en el tracto gastrointestinal, posiblemente con episodios recurrentes de diarrea.

      La diarrea relacionada con la diabetes suele ser un proceso progresivo una vez que comienza.

      Además, la diarrea diabética puede ser indolora. La evaluación y el tratamiento de la diarrea diabética pueden no ser tan simples como diagnosticar otras causas de diarrea. Si tiene episodios de diarrea que no se resuelven con el tiempo, un médico puede ayudarlo a descubrir la causa y encontrar el tratamiento adecuado.

      Si tiene diarrea diabética, el enfoque de tratamiento probablemente tendrá múltiples factores e incluirá tratar de controlar sus niveles de glucosa en sangre.

      Stacy Sampson, DO Las respuestas representan las opiniones de nuestros expertos médicos. Todo el contenido es estrictamente informativo y no debe considerarse un consejo médico.

      none:  medicina-cosmética - cirugía plástica control de la natalidad - anticoncepción innovación médica