¿Vapear sin nicotina tiene efectos secundarios?

Los efectos sobre la salud y la seguridad a largo plazo del uso de cigarrillos electrónicos u otros productos de vapeo aún no se conocen bien. En septiembre de 2019, las autoridades sanitarias federales y estatales comenzaron a investigar un Brote de una enfermedad pulmonar grave asociada con los cigarrillos electrónicos y otros productos de vapeo.. Estamos monitoreando de cerca la situación y actualizaremos nuestro contenido tan pronto como haya más información disponible.

Vapear, que es el acto de vaporizar un líquido para inhalar, es una alternativa cada vez más popular a fumar cigarrillos.

Algunos fabricantes de productos de vapeo afirman que vapear es una alternativa completamente segura a fumar. Sin embargo, las primeras investigaciones sobre la seguridad del vapeo sugieren que este no es el caso. De hecho, parece que vapear, incluso sin nicotina, puede tener efectos dañinos en el cuerpo.

En este artículo, discutimos la investigación actual sobre los efectos secundarios del vapeo sin nicotina.

¿Qué es e-líquido?

El tipo de e-líquido que usa una persona puede influir en los efectos secundarios.

E-líquido se refiere al líquido que vaporizan los dispositivos de vapeo o los cigarrillos electrónicos. La gente también puede referirse a él como jugo electrónico o jugo de vape. Los efectos secundarios que experimenta una persona al vapear dependen en parte del tipo de e-líquido que usa.

Los componentes específicos de los e-líquidos varían entre marcas y productos. El líquido base es generalmente una mezcla de ingredientes como agua, glicerina vegetal y propilenglicol. Luego, los fabricantes agregan diferentes saborizantes o aditivos a esta mezcla para crear un sabor particular.

Muchos de estos ingredientes tienen una certificación generalmente reconocida como segura (GRAS) para su uso en productos alimenticios. Sin embargo, el proceso de vapeo calienta y vaporiza estos ingredientes. Hay poca investigación que sugiera que los ingredientes de grado alimenticio sean seguros para vapear.

Efectos

Vapear sin nicotina previene la dependencia de la nicotina y otros efectos secundarios asociados con la nicotina.

Sin embargo, vapear sin nicotina también puede causar efectos secundarios, incluidos los que se indican a continuación.

Toxicidad general

Muchas de las sustancias químicas de los líquidos electrónicos pueden tener efectos tóxicos en el cuerpo. Un estudio de laboratorio de 2012 descubrió que estos efectos no se debían a la nicotina sino a los productos químicos que los fabricantes utilizan para dar sabor a los líquidos electrónicos. Es importante destacar que este también fue el caso de los líquidos electrónicos que contenían ingredientes de grado alimenticio.

Los hallazgos de un estudio de 2015 mostraron que calentar el propilenglicol y el glicerol en los líquidos electrónicos crea compuestos que liberan formaldehído. El formaldehído es un carcinógeno del Grupo 1, lo que significa que tiene el potencial de causar cáncer.

Un estudio más reciente investigó los efectos del e-líquido en usuarios jóvenes de vaporizadores. El estudio comparó tres grupos de adolescentes: los que usaban cigarrillos electrónicos solamente (solo e), los que usaban cigarrillos electrónicos además de fumar cigarrillos estándar (e +) y los que nunca los habían usado (control).

En general, el estudio mostró que vapear era menos dañino que fumar cigarrillos. Sin embargo, los adolescentes del grupo e-only tenían cantidades significativamente más altas de sustancias químicas tóxicas en la orina en comparación con los del grupo de control. Estos productos químicos incluyen:

  • acrilonitrilo
  • acroleína
  • óxido de propileno
  • acrilamida
  • crotonaldehído

Otra investigación respalda estos hallazgos, mostrando que calentar y vaporizar los químicos del e-líquido los hace especialmente tóxicos para las células pulmonares. Como resultado, los investigadores "advierten contra la opinión generalizada de que los cigarrillos electrónicos son seguros".

Irritación de pulmón y garganta

A corto plazo, vapear el e-líquido puede irritar los pulmones y la garganta. Las personas que vapean a menudo se refieren a esto como "golpe en la garganta". Este término describe la sensación de hormigueo y ardor que experimenta una persona al inhalar el vapor.

Esta sensación proviene de calentar e inhalar los químicos en el e-líquido. Como los autores de un estudio sobre cigarrillos electrónicos en Enfermedades inducidas por el tabaco tenga en cuenta que la inhalación de grandes cantidades de propilenglicol y glicerol puede irritar las vías respiratorias. También señalan que los niveles de estos productos químicos en el cigarrillo electrónico son lo suficientemente altos como para causar irritación después de una sola calada.

Inflamación

Un estudio de 2018 encontró que varios ingredientes aromatizantes de e-líquido comunes causaron una respuesta inflamatoria dañina en muestras de células pulmonares. Los e-líquidos que incluyó el estudio no contenían nicotina.

La inflamación crónica del tejido pulmonar puede provocar cicatrices irreversibles en los pulmones.

Los estudios a mayor escala en humanos ayudarán a establecer los riesgos a largo plazo que representan los vapores del e-líquido para el tejido pulmonar. Sin embargo, la evidencia preliminar sugiere que tienen un efecto dañino en estos órganos.

Alternativas

Respirar profundamente puede ayudar a resistir la tentación de fumar cigarrillos.

Muchas personas dicen que vapear les ayuda a resistir la tentación de fumar cigarrillos, pero conlleva riesgos, incluso sin nicotina.

Las personas pueden buscar alternativas al vapeo que satisfagan algunas de las cosas que disfrutan del hábito. Algunos ejemplos incluyen:

  • Beber agua con gas: la sensación de hormigueo y ardor al beber una bebida carbonatada puede causar una sensación que se asemeja a un golpe en la garganta.
  • Masticar chicle: masticar chicle con sabor, con o sin nicotina, puede proporcionar una experiencia de sabor agradable similar a la del vapeo.
  • Jugar con un palillo de dientes: sostener un palillo de dientes en la boca ayuda a distraer las manos y la boca, lo que puede eliminar las ganas de fumar o vapear de una persona.
  • Comer semillas de girasol: el acto de comer semillas de girasol requiere que una persona se lleve la mano a la boca repetidamente. Este movimiento repetitivo imita los que hace una persona cuando toma caladas de un vape, lo que puede ayudar a aliviar la necesidad de vapear.
  • Respiración profunda: el uso de un vaporizador a menudo requiere que una persona respire profundamente que de otra manera no podría tomar. Respirar profundamente varias veces puede ayudar a reducir la necesidad de vapear.

Vapear sin nicotina versus fumar cigarrillos

Una gran cantidad de investigaciones se centra en los efectos negativos de los cigarrillos. Esta evidencia es en parte la razón por la que el vapeo se hizo popular en primer lugar.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) señalan que fumar cigarrillos causa más de 480,000 muertes cada año en los Estados Unidos, lo que lo hace responsable de casi el 20% de todas las muertes. Por lo tanto, es muy probable que los riesgos de fumar cigarrillos sean más significativos que los riesgos de vapear sin nicotina.

Sin embargo, muchos fabricantes afirman falsamente que sus productos de vapeo son completamente seguros. Por el contrario, un creciente cuerpo de evidencia sugiere que el vapeo también conlleva riesgos para la salud.

Para comprender completamente los riesgos a largo plazo del vapeo, los científicos deberán realizar estudios a gran escala durante muchos años. No obstante, la investigación inicial sugiere que vapear con o sin nicotina es dañino para el cuerpo.

Quitar

Vapear puede tener muchos efectos secundarios, incluso cuando el e-líquido no contiene nicotina. A pesar de calificar como ingredientes de grado alimenticio, los aromatizantes y aditivos en los líquidos electrónicos pueden tener numerosos efectos dañinos en el cuerpo cuando una persona los calienta y vaporiza.

La investigación muestra que los productos químicos en el e-líquido pueden tener efectos particularmente dañinos en el tejido pulmonar. Calentar estos productos químicos también puede desencadenar la liberación de carcinógenos.

La investigación sobre la seguridad del vapeo aún se encuentra en sus primeras etapas, y se necesitan estudios a gran escala para establecer los riesgos a largo plazo. Sin embargo, los resultados de las primeras investigaciones muestran que el vapeo, incluso sin nicotina, no es una alternativa completamente segura a fumar cigarrillos.

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