¿Qué hay que saber sobre la encefalitis japonesa?

Incluimos productos que creemos que son útiles para nuestros lectores. Si compra a través de los enlaces de esta página, es posible que ganemos una pequeña comisión. Este es nuestro proceso.

La encefalitis japonesa es una infección viral transmitida por mosquitos. Es la principal causa de encefalitis viral en Asia. Los seres humanos pueden contraer la enfermedad si los pica un mosquito portador del virus.

El virus de la encefalitis japonesa (JEV) no se puede transmitir de una persona a otra.

El JEV está relacionado con los virus que causan la encefalitis de St. Louis y la encefalitis del valle de Murray, el virus del Nilo occidental, el dengue y la fiebre amarilla.

La encefalitis es una inflamación del cerebro que puede causar fiebre, dolor de cabeza, confusión, convulsiones y, en algunos casos, la muerte.

Menos del 1 por ciento de las personas infectadas con el virus desarrollan síntomas.

Sin embargo, según la Organización Mundial de la Salud (OMS), es fatal para el 30 por ciento de quienes desarrollan síntomas.

Los investigadores estiman que el número de muertes por encefalitis japonesa es de entre 13.600 y 20.400 al año.

¿Qué es la encefalitis japonesa?

Los mosquitos Culex transmiten la encefalitis japonesa a los humanos.

La encefalitis japonesa es un virus en el flavivirus familia. los Culex el mosquito lo transmite.

El virus puede infectar a caballos y cerdos, así como a humanos. Esto puede provocar encefalitis en caballos y aborto espontáneo en cerdos.

Un huésped es la fuente de un virus y el vector lo transmite. Es probable que las aves silvestres sean los huéspedes naturales de JEV y los mosquitos los vectores. Un vector no causa enfermedad sino que la transmite.

Cuando los mosquitos infectan a un animal, el animal puede convertirse en portador del virus. Cuando otros mosquitos se alimentan de estos animales que han adquirido recientemente el virus, lo incorporan e infectan a otros animales.

Las personas corren mayor riesgo en las zonas rurales donde el virus es común. La encefalitis japonesa es común en pueblos y ciudades.

Es más probable que afecte a los niños porque los adultos en áreas donde el virus es endémico generalmente se vuelven inmunes a medida que envejecen.

¿Dónde es más común?

La encefalitis japonesa es más común en todo el sudeste asiático.

China, Corea, Japón, Taiwán y Tailandia han tenido brotes en el pasado, pero han controlado principalmente la enfermedad mediante la vacunación. Vietnam, Camboya, Myanmar, India, Nepal y Malasia todavía experimentan epidemias ocasionales.

Ha habido casos en el norte de Australia, pero las autoridades sanitarias de Australia continental consideran que la enfermedad es de bajo riesgo.

Estados Unidos ha visto algunos informes de encefalitis japonesa en personas que han viajado a lugares en los que la enfermedad está activa.

En general, la posibilidad de contraer encefalitis japonesa mientras viaja por Asia es extremadamente baja. Sin embargo, depende de la temporada, el destino del viaje, la duración de la estadía y las actividades que realizaría un viajero en Asia.

El riesgo es mayor durante la temporada de transmisión, pero varía de un lugar a otro de las siguientes maneras:

  • En las regiones templadas, la transmisión es más alta durante el verano y principios del otoño, aproximadamente entre mayo y septiembre.
  • En áreas tropicales y subtropicales, la temporada depende de las lluvias y los patrones de migración de aves.
  • En algunas áreas tropicales, la transmisión puede ocurrir en cualquier época del año, dependiendo en parte de las prácticas agrícolas.
  • Es más común en áreas donde la gente cultiva arroz.

Síntomas

La encefalitis japonesa puede provocar fiebre alta.

Una persona con encefalitis japonesa probablemente no tendrá ningún síntoma, pero si hay síntomas, aparecerán entre 5 y 15 días después de haber sido infectado.

Una persona con encefalitis japonesa leve solo puede desarrollar fiebre y dolor de cabeza, pero en casos más graves, los síntomas más graves pueden desarrollarse rápidamente.

Los posibles síntomas incluyen:

  • un dolor de cabeza
  • fiebre alta
  • temblores
  • náusea
  • vomitando
  • rigidez en el cuello
  • parálisis espástica

Una persona también puede sufrir cambios en la función cerebral, que incluyen:

  • estupor
  • desorientacion
  • coma
  • convulsiones en niños

Los testículos también pueden hincharse.

Los síntomas cerebrales de la encefalitis japonesa pueden causar complicaciones de por vida, como sordera, emociones incontrolables y debilidad en un lado del cuerpo.

La probabilidad de sobrevivir a la enfermedad varía, pero los niños corren el mayor riesgo de sufrir consecuencias fatales.

Prevención

La mejor forma de prevenir la encefalitis japonesa es mediante la vacunación y el repelente de insectos.

Vacunación

Se dispone de una vacuna segura y eficaz para prevenir la infección. Un médico le administrará esto en forma de inyección en dos dosis.

La segunda dosis se producirá 28 días después de la primera. También es posible un programa acelerado, en el que solo pasan 7 días entre las dos dosis. El horario acelerado solo es seguro y apto para personas entre 18 y 65 años.

Asegúrese de completar cualquiera de los cursos al menos 7 días antes de viajar a la región predominante.

Los médicos recomiendan la vacuna para las siguientes personas:

  • aquellos que viajan a áreas donde la enfermedad es endémica
  • aquellos en viajes de corta duración que duren menos de un mes
  • personas que visitan áreas donde hay un brote o después de un brote reciente
  • aquellos que participan en actividades al aire libre mientras se encuentran en un área endémica

Una persona que se ajuste a cualquiera de estas categorías debe hablar con un médico de 6 a 8 semanas antes de viajar a la región.

La vacuna contra la encefalitis japonesa puede causar algunos efectos secundarios a corto plazo, que incluyen:

  • piel enrojecida, inflamada y dolorida en el lugar de la inyección
  • un dolor de cabeza
  • dolor muscular
  • urticaria y dificultad para respirar, en raras ocasiones

Algunas personas son alérgicas a ciertos ingredientes de la vacuna. Hable con un médico de atención primaria para confirmar que la vacuna no desencadenará alergias.

El médico puede posponer la inyección para las personas embarazadas o en período de lactancia, así como para las personas que tienen fiebre.

Los bebés menores de 2 meses o las personas con alergias graves a cualquiera de los componentes de la vacuna no deben recibir esta inyección.

Precauciones y repelente de DEET

Los repelentes de insectos DEET pueden mantener a raya a los mosquitos que transmiten enfermedades.

Las personas que pasan tiempo al aire libre en áreas rurales deben usar ropa protectora y mosquiteros, y deben dormir en habitaciones con aire acondicionado o bien con mosquiteros.

Una persona que es nueva en un área de prevalencia no suele tener una inmunidad natural al virus de la encefalitis japonesa.

Esto significa que los viajeros de todas las edades son más vulnerables a la infección que aquellos que siempre han vivido en un área donde la enfermedad es común.

En el caso de un brote, las personas que viven en comunidades que experimentan encefalitis japonesa deben eliminar los charcos de agua estancada, donde los mosquitos pueden reproducirse, y usar un repelente de insectos.

La ropa holgada también puede ayudar a evitar que los mosquitos penetren en la piel.

Los repelentes de insectos más eficaces contienen una sustancia química llamada DEET. Una excelente gama con miles de comentarios de clientes está disponible aquí.

Transmisión

Los mosquitos adquieren el virus antes de la transmisión a los humanos al alimentarse de aves silvestres y cerdos domésticos infectados.

Luego, los mosquitos transmiten el virus a humanos y animales. Las aves y otros animales no pueden transmitir la infección a los humanos. Solo los mosquitos infectados pueden transmitirlo.

Los mosquitos viven principalmente en áreas agrícolas y rurales. Sus larvas se reproducen en charcos de agua, como los de los arrozales inundados.

Diagnóstico

Para diagnosticar la encefalitis japonesa, el médico examinará cualquier síntoma, verificará dónde vive la persona y preguntará sobre los destinos de las visitas recientes de las que podría haber surgido la infección.

Si un médico sospecha encefalitis, el paciente se someterá a pruebas, como una tomografía computarizada o una resonancia magnética del cerebro.

El médico puede usar una punción lumbar o una punción lumbar para extraer líquido de la columna. Los resultados pueden mostrar qué virus está causando la encefalitis.

Las pruebas de inmunofluorescencia pueden detectar anticuerpos humanos. Los anticuerpos aparecen después de que el médico los marca con un químico fluorescente.

Tratamiento

No existe tratamiento ni cura para la encefalitis japonesa.

Una vez que una persona tiene la enfermedad, el tratamiento solo puede aliviar los síntomas. Los antibióticos no son eficaces contra los virus y se dispone de fármacos antivirales eficaces.

La prevención es la mejor forma de tratamiento para la encefalitis japonesa.

Q:

¿Cómo puedo evitar que un caso de encefalitis japonesa sea fatal?

A:

La terapia principal es la atención de apoyo. Existen medicamentos para ayudar con la inflamación en el cerebro y, a veces, una persona puede requerir sedación intensa y un tubo de respiración durante un período de tiempo hasta que la inflamación en el cerebro comience a mejorar.

Las respuestas representan las opiniones de nuestros expertos médicos. Todo el contenido es estrictamente informativo y no debe considerarse un consejo médico.
none:  artritis psoriásica sistema pulmonar linfología linfedema